이런 생각을 해 보자.‘사람들이 앞으로도 소개팅만큼은 오프라인에서 자기가 아는 사람에게 소개를 받아 하게 될까.반드시 영원 무궁히 그런 형태로만 유지될까.’

 지난해 크리스마스 이브날 만났던 이노무브 장효곤 대표의 생각하는 스타일대로 한번 가정해봤다.변화의 방향은 잘 모르겠지만 계속 같은 방식이 유지될 것 같지는 않았다.그건 분명하다.그렇다면 그 변화에 기회가 있을 거다.예를 들어 온라인에서 누군가가 충분한 DB를 갖고 소개를 해 주는 방식도 가능할 것이다.
 박희은 이음소시어스 대표는 그런 생각을 한 사람이었다.그래서 그는 지난해 5월 온라인에서 젊은 남녀를 연결해주는 온라인 데이팅 서비스 이음을 차렸다.
<박희은 대표가 이음에 대해 설명하고 있다. 사진=꼬날>

◆매일 한 명의 인연을 선물한다
 ‘안드로메다에서 내려온 이음신이 매력적인 지구 피플에게 매일 한 명의 인연을 선물해 준다’
 이음소시어스의 캐치프레이즈다.독특하고 톡톡 튄다.가입하면 매일 한 사람씩 소개받을 수 있다.소개의 주체는 ‘이음신’.물론 이음신을 앞세운 회사의 매칭프로그램이 이 일을 해낸다.

 대상은 20대∼30대 남녀.오프라인에서 사람을 소개받기 어려운 사람들이나 자신이 원하는,또는 자신에게 맞는 짝을 찾기 힘들어하는 사람,바쁜 젊은 사회인들,학생들이 주된 대상이다.
 온라인에서 데이트를 주선한다니.. 뭔가 음침한 구석이 있을 거라 생각할 지 모르지만 이음은 그런 우려를 사이트 첫 화면부터,그리고 이음신이라는 독특한 캐릭터로 날려버린다.
 “20~30대 한국의 젊은 층에 온라인 소셜데이팅이라는 없던 문화를 만들내고 있습니다.이 일을 하면서 온라인으로 사람을 만나는 것이 더 이상 위험하고 퇴폐적이지 않으며 오히려 소셜미디어 시대에 맞는 ‘쿨한’ 생활패턴이 될 수 있다는 걸 보여주고 싶어서 시작했습니다.그런데 현재까지는 생각보다 훨씬 더 많은 고객들이 정말 쿨하게 이용해주고 계십니다.”박희은 대표의 설명이다.

 지난해 11월말 정식 오픈한 이음의 회원은 1월초 현재 7만명.여성 회원 3만4000여명,남성 회원 3만6000명이다.남성이 많다보니 남성은 대기자만 5000명이 넘는다.이음의 개념은 간단하다.회원 가입을 하면 매일 정오에 각 회원별로 1명씩 이음신이 사람을 소개해준다.물론 회원으로 가입한 사람들이다.24시간 내에 OK를 할 지 결정을 해야 한다.OK를 하려면 권리를 사야 한다.1회 OK권은 3300원,14일치는 5900원,30일치는 8900원이다.30일치를 구입하면 최대 서른명을 소개받고 서른번을 OK할 수 있다.

 이때 상대방도 나를 OK하면 두 사람에게 각자의 신상 정보와 연락처가 공개된다.그 다음은 둘이 알아서 할 일이다.둘이서 만나든 사귀든 물건을 팔든 말이다.여성 회원이 적기 때문에 여성들은 돌아가면서 ‘럭키 데이’에 당첨될 수 있다.그 날은 1명이 아닌 남성 2명을 소개받는 것이다.예전에 소개받았던 이음이 다시 그리워지면 쿠폰을 사면 된다.이음엔 재밌는 장치들이 제법 많이 마련돼 있다.

◆일회성 만남 사이트와 결혼정보업체 사이
 이음은 채팅 사이트 등을 통한 일회성 만남과 아주 심각한 결혼정보회사, 딱 그 사이의 서비스다.일회성 만남은 싫고 아직은 정색을 하고 결혼을 준비하는 것은 아니지만 누군가 자기 짝을 만나고 싶다는 간절한 바람은 누구에게나 있을 것이다.평소에 주변 친구들을 통해 소개팅을 많이 하는 젊은이라고 하더라도 다양한 사람을 소개받을 수 있다면,그것도 아주 저렴한 금액에, 마다할 이유가 없다. why not?

 “미국의 경우 온라인 데이팅 서비스가 1조5000억원에 이를 만큼 큰 시장인데도 한국은 아직 이러한 서비스가 없습니다.국내 결혼정보 시장과 채팅시장은 크지만 소개팅 시장은 형성되지 않아 창업을 결심했습니다.”
 박 대표의 이런 말은 그의 창업 동기를 아주 간단하게 설명해준다.이걸 간단하게 도식화해보면 다음과 같다.

◆젊은 창업자와 노련한 주주들
 이음 창업자인 박희은 대표는 86년생.26살이다.서울대 언론정보학과 06학번.거기다 동안 스타일이라 그냥 보면 아직 대학 초년생같아 보인다.(물론 이제는 20대의 나이 분간을 잘 못하는 내 눈에만 그렇게 보일 수도 있다) 어쨋든, 젊다.

 회사에 들어가면 회사 사무실이 아니라 무슨 동아리방에 온 것 같다.아기자기하게 벽을 장식한 이음 캐릭터와 아무리 봐도 회사원으로 안보이는 젊은 직원들의 모습 때문이다.이 회사는 평균 나이도 만으로 25살에 불과하다.일찌기 이렇게 젊은 직원들로만 구성된 회사를 만난 적이 있었던가.

 박 대표는 어떻게 이런 젊은 나이에 창업을 할 수 있었을까.졸업직전 원래 박 대표가 처음 취직한 곳은 엔씨소프트였다.일은 재미있었지만 자기 일을 해보고 싶은 열망이 있었다.그래서 박 대표는 엔씨소프트에 다니기 전부터 대학 시절부터 고벤처라고 하는 벤처인들의 모임에 자주 나갔다.거기서 고영하 대표와 김도연 전 피플2 사장을 만났다.그들의 조언과 자금 지원으로 이음이 탄생했다.

 하지만 박 대표 자신이 끼가 없었다면 조언만으로 회사가 생기긴 힘들 터.그는 대학 시절 SKT와 LG가 주최하는 공모전에 나가서 모두 입상을 했다고 한다.그리고 그때 느꼈다.“아 내가 이런 것에 적성이 맞는구나”아이디어를 내서 그것을 구체화하고 실행하는 것에 매력을 느꼈고 그것이 졸업후 창업의 길을 가게 된 배경인 것 같다.

 그럼에도 불구하고 터무니없이 젊은 이음소시어스의 약점(경험)을 보완해주는 것은 풍부한 경험을 가진 주주 및 고문진이다.앞서 언급했던 김도연씨는 이음소시어스의 CSO를 맡고 있다.CEO보다 힘있는 CSO를 가진 회사들이 벤처엔 좀 있는데,이 회사도 그러려나? 모르겠다.일견하기에 회사의 실질적인 경영은 박희은 대표가 다 하고 있는 것 같다.박희은 대표의 말을 빌면,창업 초기에 김도연 이사의 도움을 많이 받았고 실제로 김 이사가 많이 개입했던 것으로 보인다.
 고영하 고벤처 회장이 주주이자 고문으로 참여하고 있고 강인태 인터파크 상무,박소연 바른손 대표,김광렬 이온소프트 대표,정성은 위버마인드 대표 등이 주요 주주로 참여하고 있다.

◆여성 회원들 확보가 관건.
 이음이 돈을 버는 것은 사람들이 OK권을 구매할 때다.결국 사람이 많이 들어오고 보다 많은 사람들이 OK권을 구매할 때 이음의 사이트도 번창하고 앞으로 발전가능성도 커진다.그러려면 사람들이 이음에 대해 생각할 때 믿을 수 있다거나,재밌다거나 아니면 최소한 이음을 통해 소개받는게 오프라인보다 더 낫다는 생각을 해야 한다.

 현재 이음은 충분한 장점을 갖고 있다.비록 매번 만족스럽진 않더라도 이음 가입 전에는 상상도 못했던 많은 새로운 사람들과 연결될 수 있기 때문이다.인재풀이 많으면 그만큼 다양한 기회들이 생길 수 있다.꼭 소개팅이 아니더라도 의외로 좋은 친구를 하나 만날 수도 있다.
“온라인 데이팅을 컨셉으로 했지만 이런 만남을 다양하게 활용하는 이용자들이 많았습니다.예를 들어 이음에서 소개를 받고 어떤 남자를 만났는데 그 남자가 사귀기에는 적합치 않았다고 생각했지만 동생의 과외선생님으로는 너무 좋을 것 같아 동생에게 연결시켜줬다는 여성분도 있었거든요.역시 애초의 목적과 달리 사용자들이 이를 어떻게 사용할지는 예측이 힘든 것 같습니다.”

 그래도 핵심은 여성 고객의 확보다.남성 고객은 줄을 서서 기다릴만큼 많다.박 대표도 “여성 고객을 모으는 것이 쉽지 않다”고 말한다.이음은 여성 고객 확보를 위해 다양한 이벤트와 그들을 위한 혜택을 마련하는 것을 계획하고 있다.

 그럼에도 불구하고 그 수가 얼마나 늘어날지는 미지수다.시장 자체가 아주 많은 수의 대중을 타깃으로 한 것은 아니다.남성이든 여성이든 소개를 몇 번 받다가 자꾸 실망하게 되면 떠날 수도 있다.그런 상황이 생기지 않으려면 소위 물관리를 해야 하는데,그러면 고객 수를 일정수 이상 늘리는 것이 힘들어진다.물론 이음도 이것을 알고 있다.현재 상황에선 무작정 회원을 늘리는 것이 답은 아니다.일단 올 상반기까지 이음은 현재 7만명인 회원수를 15만명으로 늘린다는 계획이다.

◆물관리는 안해도 태도관리는 한다
 한두명의 불순한 의도를 가진 사람들로 인해 사이트의 이미지가 나빠질 가능성도 있다.이에 대해 박 대표는 어떻게 생각하고 있을까.물관리에 대해 물었더니 박 대표는 “물관리는 하지 않고 있어요”라고 대답했다.그러면?
 “물관리는 하지 않지만 attitude 관리는 합니다.이음에 가입하려면 입국심사를 통과해야 하는데 너무 무성의한 대답을 적거나 이성을 만나고픈 뚜렷한 목적 의식이 없다고 생각되면 거부를 합니다.”예를 들어 입국 심사엔 성격,취미,외모,학교 등 다양한 것들을 적어야 한다.외모는 보통,성격은 무난,취미는 영화 등 너무 뻔하고 단답식,무성의하게 채워넣으면 거부당한다는 것이다.최대한 자기 자신을 자세하게 표현하고 이상형을 밝혀야 한다.사진도 그냥 증명 사진을 넣으면 거부 당할 확률이 높다.(아주 대단한 미남이 아니고서야 대충 찍은 증명사진을 보고 만나고 싶다는 생각을 하게 될 여성이 얼마나 되겠는가)

 박 대표는 이음이 계속해서 회원이 늘어나는 그런 컨셉은 아니라는 것을 알고 있는 것 같았다.그래서 이음이 준비하고 있는 다음 단계는 이음의 정착에 따른 회원간의 소셜쇼핑이나 결혼정보사업으로의 진출 등이다.이음 유저들간의 SNS 서비스도 기획중이다.모바일 애플리케이션도 출시해 사업 영역도 넓히고 있다.

 이음은 내가 이제껏 취재하면서 그 진가를 유일하게 맛보지 못한 유일한 회사다.유부남은 가입할 수도 없고 어쨋든 가입해서도 안되는 서비스이기 때문이다.(그건 유부녀도 마찬가지다) 가입신청 내 봤자 입국 거절당한다.그래서 겉으로만,그의 말로만 판단할 수 밖에 없다.개인정보와 사생활 보호,해킹,관계의 악용 등 예상되는 다양한 어려움들을 이음이 극복해내고 새로운 소개팅 문화를 만들어나갈 수 있을까.밝고 쾌활한 박 대표의 모습과 자세에서 긍정적인 가능성을 발견하려는 이들이 현재로선 더 많은 것 같다.

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