한때는 맞춤셔츠를 입은 적이 있었지만 어느 날부터 입지 않고 있다. 기다려야 하는 불편함, 기성복에 비해 결코 저렴하다고 할 수 없는 가격, 단조로운 스타일 등이 주된 이유였던 것 같다. 그래서 조금 더 돈을 주고서라도 기성복 매장에 가서 만들어진 셔츠나 바지를 구매하기 시작했다.  

 물론 지금도 맞춤셔츠를 입는 사람들이 있다. 주위를 둘러보면 최근엔 맞춤형 셔츠를 입는 사람들이 조금씩 늘어나는 조짐도 보인다. 이번에 소개하는 스트라입스라는 회사는 이런 맞춤형 셔츠를 판매하는 회사다. 스타트업이지만, 사업 모델은 아주 오래된 기존 사업 방식과 크게 다를 바 없는 것처럼 느껴진다. 그럼 뭐가 다른 걸까. 바로 조금 전 언급했던 그 단점들을 스트라입스는 극복했을까. 그 단점을 극복하고, 새로운 가치를 부여하고, 고객들과의 접점을 넓히면 가능성이 있지 않을까. 물론 이 회사는 그런 모든 것을 감안하고, 준비해서 시작했다.   

◆이왕이면 좋아하는 일로 밤을 새고프다

2001년 서강대학교 수학과에 입학한 이승준. 전자공학과 석사과정을 졸업하고 2008년 아이리버에 입사를 했다. 사회 생활의 첫 발을 내딛는 것이기도 했지만 그보다 중요했던 것은 병역특례로 군 복무를 대신하기 위해서였다. 3년이면 끝이 나지만 그는 아이리버에 1년을 더 있었다. ‘좀 더 배우고 싶었다’는 게 그가 말한 이유. 

 그가 입사했을 때 아이리버는 이미 과거의 영광을 잃어버린 회사였다. 아니, 어쩌면 새로운 회사로 탈바꿈하던 과정이라고 할 수도 있다. “제가 들어가고 얼마 안 있어서 창업자인 양덕준 대표가 회사를 나가셨어요. 그리고 회사는 새로운 성장동력을 찾기 위해 정말 여러가지 시도를 하고 있을 때였죠.” 회사는 약간 어수선했을 수 있지만 그 덕에 그는 좋은 경험을 했다. 전자사전, MP3 플레이어, 전자책 단말기 등 온갖 회사의 새로운 사업들에 투입됐기 때문이다. 덕분에 그는 비교적 짧은 시간에 여러 유형의 사업을 경험할 수 있었다. 하지만 더 중요한 것은 사람을 만났다는 것. 처음 입사해 신기술 도입을 검토하는 일을 했던 그는 얼마 안 있어 PM(프로덕트매니저)로 보직을 변경했다. 그리고 이 때 훗날 창업을 같이 하게 되는 이창훈씨를 만나게 된다. 이창훈은 UX디자인 담당자였다.

 PM과 UX디자이너는 당연히 함께 할 일이 많았을 것이다. 일이 많을 땐 몇날 며칠을 밤을 새가며 일을 하기도 했고 그러면서 서로에 대해서도 잘 알게 되고 자연히 신뢰도 쌓이지 않았을까. “제가 성격이 급해서인지, 뭘 하게 되면 끝을 보지 않으면 안됐고, 그것도 정해진 시간보다 빨리 해내고 싶은 마음이 많았어요. 하루에 4-5시간밖에 잠을 못자면서 일을 하는 경우가 잦았죠. 그때 그런 생각을 했어요. 어차피 이렇게 밤을 새가며 일을 할 거면 ‘내가 좋아하는 일, 내가 하고싶은 일을 하면서 밤을 새고 싶다’고요.”

 그는 간간이 창업 계획을 이창훈씨와 얘기했다. 그리고 2012년초 아이리버를 나왔다. 자신의 일을 하고 싶다는 바람으로 일단 회사는 나왔지만 구체적인 계획은 없었다. 심지어 명확한 아이템도 없는 상태였다. 그에겐 여러가지로 준비가 필요했다.

◆지금의 남성 패션은 뭔가 이상하다

 막연하게나마 그는 남성 패션과 관련된 일을 해야겠다고 생각하고 있었다. “제가 하고 싶은 일로 밤을 새고 싶다고 했쟎아요. 남성 패션쪽에 관심이 많았어요. 이와 관련된 일을 하면 얼마든지 고된 일을 견뎌낼 수 있을 것 같았죠.”

 그가 생각한 것은 남성 패션 시장이 뭔가 이상하다는 것. 고가 브랜드나 하이클래스 남성 패션은 실제로 그 복장을 하고 어디를 다닐 수도 없는, 잡지에서나 봐야 하는 패션이고, 중가 브랜드의 패션은 가격에 비해 질이 떨어지는 경우가 많았다. 그래서 그는 ‘기존 패션업체들과 다르게 사업을 하고 싶다’는 생각을 했다고 한다. 그래서 그가 내세운 것이 ‘상식적인 패션’이었다. 

 2012년 9월부터 창업을 준비했지만 그가 모르는 게 너무 많았다. 자금도 부족했다. 때마침 스타트업 인큐베이팅 프로그램인 패스트트랙아시아(FTA)가 2차 CEO 프로그램을 시작한다는 걸 알게 됐다. 그는 바로 여기에 지원했다. “경쟁이 치열했어요. 큰 그림이나 전략을 들고 가봤자 안먹힐 거라는 생각이 들었죠. 그래서 저의 경력을 살리면서도 실행력이 좋다는 것을 알릴 수 있는 방법에 모든 역량을 집중했어요.” 그의 이런 방식은 효과를 발휘, 헬로네이처와 함께 FTA의 지원을 받는 2차 기업 집단에 포함됐다.

 지원당시 그의 팀은 이창훈씨와 달랑 2명이 전부였다. 개발자가 없는 상태였고, 사업 아이템도 분명하지 않았다. FTA가 달라붙어 세부적인 계획을 세웠다. “남성 셔츠 분야로 도전을 하자고 일찌 감치 계획을 수립했는데 고민이 생기더라구요. 절대로 동대문보다 더 저렴하게 옷을 구해올 수 없다는 거죠. 이들과 어떻게 차별화할 수 있을까. 가격이 좀 더 나간다면 무엇으로 승부를 봐야할까 엄청 고민했어요. 그래서 내린 결론이 ‘찾아가는 서비스’였죠.”

 인력을 충원하고 사람들을 추가로 채용하면서 이들은 법인을 설립했다. 2012년 1월이었다. 회사 이름도 오디너리(Ordinary)에서 스트라입스(Stripes)로 확정했다. 옷을 떠올리면서도 누구나 쉽게 알 만한 단어라는 것도 중요했다. 처음에 팀 이름을 오디너리로 할 때 생각을 보통 사람들이 이용할 수 있는 ‘상식적인’ 서비스를 만들겠다는 취지가 담겨 있었다.

 저렴한 가격에 좋은 품질의 셔츠를 제공하기 위해 스트라입스 창업 멤버들은 올초 동대문 시장과 종로바닥, 광장시장 등을 샅샅이 뒤졌다. 손발이 척척 맞을 맞춤셔츠 봉제공장을 찾는 작업도 시간이 필요했다. 그리고 찾아가는 서비스 구현을 위해 스트라입스는 로드 테일러(Road Tailor) 3명을 채용했다. 모두 여성이다. 이들은 패션을 전공으로 했으며 옷 구매나 사이즈 측정을 원하는 사람에게 직접 찾아간다. 셔츠 구매에 필요한 사이즈 측정은 물론이고 컨설팅도 해 준다. 남성들은 정도의 차이는 있지만 자신에게 맞는 옷 스타일에 대해 잘 모르고 사는 경우가 많다. 잘 알고 있더라도 전문가의 이야기를 들음으로써 새로운 경지가 열릴 수도 있다. 평소에 패션이나 옷차림에 대해서 누군가 대화를 하는 적 자체가 거의 없는 경우가 많기 때문에 그런 주제에 대한 대화 자체가 신선하게 받아들여질 수 있다. 

 이 대표의 이런 생각은 어느 정도 맞아떨어진 것 같다. “로드 테일러분들이 찾아가서 피부색, 체형, 얼굴형 등을 고려한 셔츠를 제안합니다. 이에 대한 만족도가 상당히 높다는 것도 알게 됐구요.”  

◆7월 바지, 9월 정장 서비스도 오픈

 4월말 서비스가 시작됐다. 이제 막 두달이 된 것이다. 그 동안 3000여명의 사이즈를 쟀다. 이 숫자가 1만명에 도달하면 본격적인 서비스 성장이 가능하리라는 게 이 대표의 예상. 현재는 셔츠만 주문할 수 있지만 앞으로 상품은 더욱 확대된다. 우선 7월에 바지, 9월에는 정장과 자켓 판매도 시작한다. “지금은 셔츠만 판매하지만 곧 바지 서비스와 정장 서비스도 시작되기 때문에 고객을 방문했을 때 몸 전체 사이즈를 다 측정합니다. 물론 동의를 받고 하는 거죠. 한번 사이즈를 측정해 놓으면 이분들은 언제든 원하는 옷을 주문하실 수 있도록 할 생각입니다.”

 사이즈를 측정하면 약 닷새 후 옷을 받아볼 수 있다. 와이셔츠뿐 아니라 캐주얼 남방도 맞춤형 주문이 가능하다. 가격은 4만9000원대부터 있다. 이 대표는 처음에 손님 1명당 평균 주문 가격을 5만원으로 설정했다. 그런데 막상 해보니 이보다 금액이 훨씬 올라갔다. “손님 1명당 평균 구매금액이 10만원을 넘습니다. 반응이 썩 괜챦다는 뜻으로 해석하고 있습니다.” 이왕 사이즈를 쟀는데 한 벌 사기는 뭐하다는 심리도 있지 않을까. 

 기꺼이 돈을 내고 살만한 그런 합리적인 가격, 좋은 퀄러티, 유행이나 개인의 취향 반영 등 세 가지를 충족하겠다고 했는데 현재까지는 잘 되고 있는 것 같다. 이 대표는 1만명의 DB(데이터베이스)가 모이면 양복 판매 뿐 아니라 남성용 소품(가방, 구두, 벨트 등)에 대한 판매와 연계해 거대한 개인 맞춤형 남성 패션 서비스로 도약할 수 있을 것으로 기대하고 있다.

 헤어지기 전, 그에게 직장을 나와 창업을 해보니 어떤지를 물었다. 

 “정말 힘들더군요. 상상을 뛰어넘을 정도입니다. 회사를 다니던 때도 하루에 4-5시간밖에 안 잤기 때문에, 사실 스타트업을 해도 자신이 있었습니다. 지금도 일하는 절대적인 시간이 그때보다 늘어난 것은 아니죠. 그런데 스트레스와 고민은 비교가 안됩니다.”

 “책임감 때문 아닐까요. 대표는 어디 도망갈 데가 없죠.”

 “맞습니다. 그런 것도 있구요, 또 제가 직원으로서 일할때는 전체적인 그림으로 그리고 전략을 세우는 것에 대해선 크게 고민할 필요가 없었습니다. 그런데 창업을 하니 이 모두를 해야되더라구요. 무엇보다 이것으로 인해 여러사람의 운명이 바뀔 수 있다는 거죠. ”

 그래도 그는 창업을 하고 완전히 새로운 삶을 시작한 것에 만족해하고 있는 것 같았다. “꿈은 누구나 가질 수 있습니다. 그런데 꿈 그 자체보다는 그것을 이루기 위한 구체적인 실행이 더욱 중요하더군요. 당장 그 꿈을 위해 지금 무엇을 할 수 있는지, 내일은 무엇을 어떻게 해야 하는지 말이죠. 창업을 생각하시는 분들에게 그 말씀을 꼭 해주고 싶습니다.”

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