수포자(수학포기자)가 없는 세상을 꿈꾼다는 비트루브!. 이들은 심지어 수학이 세상에서 제일 쉬운 과목이라고 한다!! 짐작했겠지만 비트루브는 수학 교육에 특화된 스타트업이다. 수포자 자녀를 두고 애를 태우고 있는 수많은 학부모들이 비트루브의 이런 주장(?)을 들으면 어떤 생각이 들지 모르겠지만, 이들은 사실 이런 말을 할 만한 사람들이다.


 비트루브의 창업멤버들은 전부 수학에는 도가 튼 사람들이라고 할 수 있다. 수학과 박사거나, 유명 수학학원 강사 출신이거나, 수학이 가장 재밌고 쉬웠다는 이들이다. 게다가 이들의 자신감의 근거는 이게 다가 아니다. 자녀가 있는 대부분의 부모들이 골머리를 앓고 있는 수학 학습에 대해 비트루브는 어떤 솔루션을 갖고 있을까.


오답에도 패턴이 있다

비트루브 창업자 4인방 오태형, 김세훈, 정두섭, 안명훈은 모두 한성과학고 1기 동기동창이다. 넷은 전부 서울대학교에 진학했다. 오태형과 정두섭은 수학과, 안명훈은 전산학과, 그리고 김세훈은 재료공학과에 들어갔다. 다들 학창 시절 공부로는 다들 한가닥씩 했던 인물들임을 알 수 있다.


 오태형 대표는 대학을 졸업하고 대학원에 진학했다. 석사 학위를 받고 박사 과정 재학 중이던 2011년 학원에서 일하면서 새로운 가능성을 발견하게 된다. “수학을 주로 가르쳤는데 학생들이 틀리는 것에도 일정한 패턴이 있다는 것을 알게 됐어요. 즉 오답에도 몇 가지 유형이 있다는 걸 알게 된거죠. 왜 이럴까 하는 생각을 하다가 이것을 바로잡을 방법이 있다는 것에 생각이 미쳤습니다.”


 그는 수학이 일종의 논리 과정의 집합이라고 봤다. 결국 수학 문제를 푼다는 것은 이런 논리 과정에 맞는 경로를 따라가서 답에 이르는 것인데, 오답이 나오는 것은 이 논리 과정 중 어딘가를 잘 모르거나 착오를 일으키기 때문이라는 것이다. 특정 논리 과정을 건너뛰거나 잘못될 경우 오답이 나오기 때문에 오답 경우의 수가 무한대로 나오지는 않는다.

문제를 풀이단계별로 해체해 구분해 놓으면 아이들이 어디에서 문제를 풀다가 틀리는지 파악이 가능하겠다


 이것이 그의 최초 문제의식이었다. 이걸 떠올린 후 그는 재밌겠는걸? 흥미롭다. 이걸로 한번 사업을 해 볼까라고 생각하게 된다.


<비트루브 창업멤버 4인방. 왼쪽 두 번째가 오태형 대표>


 이런 아이디어를 갖고 그는 친구들과 얘기를 했다. 정두섭은 서울대 수학과에서 박사학위를 받고 수학연구소에서 일하고 있었다. 김세훈은 서울대 재료공학부에서 박사학위를 받은 뒤 서울대 신소재연구소에서 일했고 안명훈은 장미디어인터랙티브, 비티웍스 등에서 일하고 있었다. 이들 넷은 20139월 비트루브라는 법인을 설립했다. “수준이 다르고, 개념에 대한 이갸가 다른 학생들한테 같은 문제를 풀게 하면 안된다는 게 비트루브의 문제의식이었습니다.”


 이들이 창업을 하게 된 또 다른 이유는 이른바 맞춤형 교육방법으로 지도를 한다는 곳이 해당 학생의 근본적인 취약점을 개선하는데는 별 도움을 주지 못하고 있기 때문이었다.


 “대부분 기존 학원이나 교육기관들은 어느 분야를 보완하라는 식으로 보통 지도를 합니다. 예를 들어 미분 문제를 자꾸 틀리는 학생한테는 계속 미분 문제를 풀게 하는 방식이죠. 하지만 미분 문제를 자꾸 틀리는 학생의 취약점이 사실이 전혀 엉뚱한 곳에 있을수도 있는데 그건 들여다보지 않는거죠. 취약한 논리 과정과 개념을 찾아내고 이 부분에 대한 이해를 높인 뒤 그 다음에 어떤 식으로 공부를 하면 된다고 가르치면 어떨까. 이렇게 본 겁니다. 어디에서도 제시해주지 않는 학습경로를 제시해주기로 했습니다.”


취약점 진단 치료 서비스 마타수학

비트루브가 개발한 마타수학은 학생들의 취약점을 파악한 뒤 약점을 치료해준다. 이를 위해선 각자의 수준과 취약점을 파악하는 게 최우선. 학생들에게 문제를 풀게 한 뒤 어떤 개념의 이해에서 어려움을 겪는지 분석을 한다.


 다양한 문제도 확보해야 하고, 분석의 틀도 마련해야 한다. 수학과 출신 내부 연구원 4명과 외부 전문 위촉연구원 등이 기존 수학능력시험이나 모의고사, 평가원 기출 문제 등을 조금씩 변형시켜 문제를 만들고 이를 통해 데이터를 모으고 있다. 20164월 현재 2만개의 문제가 확보돼 있고 올해 말까지 3만개의 문제를 축적할 계획이다.


 단순한 개념 파악형 문제부터 다양한 수학 개념과 논리 연산 과정이 복합적으로 포함된 문제까지 종합적으로 구성을 해 학생들에게 제시한 뒤 오답 유형을 분석해 데이터를 쌓는다. 마치 딥러닝을 하듯이 수많은 데이터를 돌려 오답 유형에 따라 어떤 개념적 이해가 부족한 지 진단을 하고 이를 치료해줄 수 있는 문제를 제시해준다. 이 문제를 따라서 풀다보면 자신의 취약점을 극복할 수 있게 되는 것이다.

 
 실제로 마타수학 문제를 풀어본 학생들의 90% 이상이 성적이 향상되는 것으로 나타났다고 한다. 지난해부터 메가스터디를 통해 마타수학 문제를 제공하고 있는데 여기에 참여한 학생들을 대상으로 테스트를 해 본 결과다.


 외부 반응은 좋다. 2013년과 2014년 중소기업청 주관 창업맞춤형 사업에 선정됐고 20146월에는 서울대학교 연구공원에 입주했다. 지난해에는 케이큐브벤처스로부터 투자도 받았다.


 현재까지는 웹으로 서비스를 하고, 메가스터디를 통해 문제를 제공하고 있지만 다음 달 중에는 닥터마타라는 수학 공부 앱을 출시할 예정이다. 학생들이 틀리는 문제를 찍어서 앱에 올리면 학생들의 수준을 파악하고 취약점을 분석해 이 학생에게 가장 좋은 학습경로를 제시한다. 부분 유료화 개념을 도입, 어느 정도까지는 질문이 공짜로 할 수 있지만 이후엔 유료 결제 모델을 붙일 계획이다.


 이 서비스의 좋은 점은 해외 진출이 가능하다는 것. 수학은 그 자체가 언어이기 때문에 언어의 차이에 따른 장벽이 낮은 편이다. 이미 올들어 대만 시장에 진출했고 내년에는 미국에도 진출할 계획이다. 현재 고등 교육 과정에만 적용하고 있지만 중등 교육 과정에 적용하는 것도 가능하다. 서비스를 하면서 중학교 수학에서도 이에 대한 수요가 상다하다는 것을 발견했다고 한다.


 오 대표는 자기주도 학습이 안되는 이유는 어디서부터 뭘 어떻게 시작해야 하는지 모르기 때문이라며 무작정 유형별 솔루션을 제시하는 게 아니라 학생의 특성에 맞춘 공부방법을 제시해 수포자가 없는 세상을 만드는 게 꿈이라고 말했다.

 

by wonkis 

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