액토즈소프트는 게임 회사로서 그리 주목받는 편은 아니다.덩치로 보면 일등 기업 수준은 아니고 국내에서 소위 '대박'을 친 게임이 있는 것도 아니다.(반대로 완전히 쪽박을 차서 눈길을 끈 적도 거의 없다.) 액토즈소프트가 주목을 받았던 것은 2004-2005년의 일이다.중국 게임업체 샨다가 액토즈소프트를 인수하고 그 뒤로 소액주주와의 소송 등이 얽히면서 관심을 끌었었다.

그런 액토즈소프트가 소리없이 무럭무럭 자라고 있었다.액토즈소프트는 올 상반기에 715억원의 매출액을 올렸고,연간 매출액은 1600억원에 달할 것으로 전망하고 있다.실질적으로 수익이 나오는 '미르의 전설2'와 '라테일',두 개의 게임 만으로 벌어들인 것이 이 정도다.액토즈소프트의 김강 사장을 만났다.

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-2분기 실적에 대해 어떻게 자평하나
 "만족한다.1분기에 비해 매출은 소폭 줄었지만 비수기인 것을 감안하면 선방했다.지난해 2분기에 비해 크게 성장한 것이 만족스럽다."

-미르의 전설2 비중이 너무 큰데.
 "사실 매출의 90% 가까이를 미르의 전설2 중국 실적이 차지하고 있다.하반기 4종류의 게임이 새로 출시될 예정인데,그렇게 되면 미르의 전설 비중이 낮아질 것으로 본다."

-라제스카가 개발 기간이 너무 길어지고 있다.
 "일부에서 우려를 하고 있지만 라제스카는 올 연말 내에 공개될 것이다.2006년 비공개시범서비스를 한 뒤 공개하질 않았는데,조만간 새로운 모습을 보여주리라 생각한다.대주주인 샨다가 올 하반기 라제스카를 주요 타이틀로 삼으려고 계획을 하고 진행해 왔는데,조금 일정에 차질이 있어왔다.최근 단행된 조직개편은 일정 뿐 아니라 게임의 질을 완성하기 위한 작업이다."

-다른 종류의 게임 장르에 진출할 생각은 없나
 "이미 웹 게임을 하고 있고 하반기엔 일종의 게임 포털도 만들 생각이다.현재 우리가 흔히 생각하는 그런 게임포털이라기보다는 액토즈의 게임을 한 사이트에 집중시키고 시너지를 높이는 방법을 구상하고 있다."

-3분기에 벌써 작년 매출을 추월할 것 같다.
 "올 상반기에 매출액이 700억원을 넘어섰다.작년에 900억원 정도 했는데,올해는 1500억원은 무난히 넘어설 것으로 본다.4분기 실적이 좋으면 1600억원도 가능하다."

-취임 당시 목표를 세운 것이 있었나.
 "2007년 취임할 때 3년 임기 중 1000억원 매출 목표를 달성하겠다고 직원들에게 약속했는데,올해 그 목표를 달성하게 되 기쁘다.그 점이 가장 뿌듯하다.50만주를 73명의 직원들에게 스톡옵션으로 준 것도 보람있는 일이었다."

-매출 1000억원 목적을 달성했으니 그 다음 목표는 무엇인가?
 "일단 현재 게임업체 빅5에 진입할 만큼의 성적을 냈다고 생각한다.그 다음 목표는 게임업체 빅3가 되는 것이다.라테일 정도의 성적을 내는 게임이 두개만 나와준다면 불가능하지 않다.미국 등 해외 시장 공략도 차근차근 진행하고 있다."

-지금 준비중인 게임 중에 가장 기대하는 것이 있다면
 "다 기대한다.사실 솔직히 말해서 게임 흥행 성적은 아무도 모른다.누구도 짐작할 수 없다.이 부분은 신의 영역인 것 같다."
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6일 발표된 NHN의 2분기 실적은 시장의 예상에 크게 어긋나지 않는 수준이었다.매출액이 3305억원,영업이익은 1319억원.지난해 2분기에 비해선 매출액 8.5%,영업이익은 2.5% 증가했고,전분기와 비교하면 매출액은 2.5%,영업이익은 2.8% 늘어났다.

전반적인 경기 침체 분위기 속에서 NHN의 실적은 선방한 것으로 평가된다.게임 실적이 주춤했지만 검색 광고 등이 호조를 보이면서 안정적인 실적을 선보였다.이날 컨퍼런스콜을 하면서 김상헌 대표 역시 "안정적인 실적"에 강조점을 뒀다.
<NHN 연도별 실적 그래프>
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NHN 연도별 실적



*3기에 접어든 NHN
김상헌 대표는 이날 NHN의 장기 성장성을 묻는 질문에 "기존 사업만 갖고서는 향후 3년간 50%이상의 성장을 기대하고 있지 않다"며 "하지만 안정적인 성장 역시 의미가 있다"고 답했다.
 
1999년-2004년 김범수 이해진 이라는 두 창업자가 번갈아가며 또는 동시에 대표를 맡던 '도약의 시기'를 지나 2005년-2008년 최휘영 사장이 이끌던 '폭발적인 성장의 시기'를 거쳐 지금의 NHN은 조금 다른 모습을 보이고 있는 것은 분명하다.

김상헌 대표의 말 대로 올 3분기와 4분기에도 NHN이 올 상반기에 보여줬던 기조를 유지한다는 가정을 하면 연 매출액은 (분할 전 기준으로) 1조4000억원 안팎을 기록할 것으로 예상된다.그렇다면 NHN의 올 실적은 창사 이래 가장 낮은 수준의 증가율을 기록할 가능성이 높다.

그렇다면 자연스레 이런 질문을 던질 법 하다. "NHN의 고성장 시대는 끝났나?"

*NHN,고성장 시대는 끝?
3분기 실적에 대해 증권사들은 장밋빛 전망을 하지 않고 있다.김상헌 대표 역시 "3분기 실적이 크게 개선되기는 어려울 것"이라는 입장을 보이고 있다.게임 부문에서 매출 증가를 예상하고 있지만 경기 침체 등의 영향에서 아직 벗어나지 못했고 일본 검색과 국내 미투데이 마케팅 확대 등 비용 증가 요인도 무시할 수 없기 때문이다.

올해 실적 전망치만 놓고 보면 창사 이래 계속 유지해왔던 NHN의 고성장 시대가 저물어가고 있는 것처럼 보인다.NHN의 가장 중요한 기반인 온라인광고 시장은 계속 성장하고 있고 해외 온라인게임 시장도 급속한 성장세를 보이고 있지만 이미 매출이 1조원을 훌쩍 넘어서버린 공룡 인터넷기업 NHN의 매출이나 이익이 과거처럼 40-50% 씩 늘어나기란 쉽지 않은 일이 됐다.

과거 NHN이 고속 성장을 할 수 있었던 것은 NHN이 주력으로 하고 있는 시장 자체의 성장성에 힘입은 바도 있었지만 NHN이 경쟁사와의 경쟁을 통해 점유율을 높여가고 자체적으로 시장을 확대해 나간 측면도 컸다.하지만 이제는 NHN이 그렇게 고속 성장을 하기에는 커져버린 NHN에 비해 국내 시장 자체가 너무나 좁아 보인다.

*내수기업이냐 글로벌기업이냐.
결국 계속 반복될 수 밖에 없지만 해답은 NHN이 해외 시장에서 찾을 수 밖에 없다.내수 기업에 머문다면 NHN이 국내 시장의 성장 만으로도 폭발적으로 컸던 그런 과거의 모습을 도저히 재현할 수 없기 때문이다.(물론 방법은 있다.전혀 다른 분야에 있지만 NHN처럼 과점 지위에 있는 기업을 인수하는 식으로 덩치를 키우는 것이다.)

NHN은 해외 진출을 꾸준히 시도하고 있지만 여전히 반쪽짜리 글로벌 기업에 불과하다.게임을 통한 해외 시장 공략은 일본과 중국에서 자리를 잡아가고 있지만 미국 시장은 아직 초기 단계이고,유럽은 이제 막 시작했다.여기에 NHN의 또 다른 영역인 포털 사업 영역은 이제 일본에서 첫 단추를 끼웠을 뿐이다.

NHN이 지속적인 성장을 위해서 반드시 필요한 관문으로 여겨지는 일본 검색 비즈니스는 만만치 않은 것으로 보여진다.2000년대초 NHN이 일본에 처음 나가서 시장을 개척할 당시 현장을 지켜봤던 NHN 창업 멤버 중 하나는 최근 NHN의 일본 시장 진출을 지켜보면서 "당시와 흡사한 분위기로 가고 있다.시간이 많이 걸릴 것 같다"며 우려를 전하기도 했다.

이해진 의장이 직접 날아가 챙겨가며 의욕을 보이고 있지만 사실 NHN이 직면한 일본의 현실과 처한 상황은 7-8년 정과 크게 다르지 않다는 것을 뜻한다.

NHN이 게임 회사라면 글로벌화에 있어서 다른 고민이 필요없었겠지만 NHN은 포털과 게임을 양 축으로 하고 있는 회사다.특히 NHN은 포털을 중심으로 하고 있는 미디어기업을 전적으로 표방하는 것도 아니고 오로지 기술로 승부를 보는 기술 기업을 표방하고 있지도 않은 애매한 위치다.(외양은 거대 미디어이지만 내심 기술 기업을 표방하면서 생기는 문제일까?) 그러다보니 어쩌면 해외에 나가선 로 승부를 보기도,미디어로 승부를 보기도 어려워지게 된다. 기술은 국적과 지리적인 영향을 덜 받을지 몰라도 미디어는 영향을 더 크게 받는다.미디어로 무장했지만 기술 기업을 표방하는 NHN의 글로벌화가 이래저래 쉽지 않은 이유다.
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