처음에 당근마켓이란 서비스명을 들었을 땐, 농수산물을 거래하는 장터인가 싶었다. 그런데 당근은 흔히 생각하는 그런 당근이 아니라 당신의 근처란 의미의 당근이란다. 이름 참 잘 지었다. 그러면서 당근 본래 단어의 이미지도 쓸 수 있으니 나쁘지 않다.


 당근마켓은 한국에서는 아직 일반화되지 않은, 동네 주민들간의 일상적인 중고물품 거래 장터를 표방하고 있다. 내가 쓰지 않지만 버리긴 아까운 그런 물건들이 누구나 집에 가득 있을 터인데 그런 물건들을 집 근처 주민들에게 싸게 판매할 수 있게 해주겠다는 것이다. 씽크리얼즈를 창업했다가 카카오에 매각했던 김재현 대표가 당근마켓으로 생애 두 번째 창업에 나섰다.


생애 두 번째 창업


김재현 대표가 전태연, 김현학, 김태년 등 3명의 공동창업자들과 함께 씽크리얼즈를 창업한 건 2010년 초. 이후 2년반만인 20126월 씽크리얼즈를 카카오에 매각하고 나서 그는 창업멤버들과 함께 카카오에 들어가서 일을 하게 된다.


 카카오에서 카카오플레이스팀에 들어간 그는 여기서 김용현 팀장을 만나게 된다. 당시 김용현 팀장이 팀을 이끌었는데 김 팀장의 경우 전혀 개발 분야의 백그라운드가 없었지만 엔지니어로 계속 생활해 온 김재현 대표와 죽이 잘 맞았던 것 같다. 두 사람은 수시로 여러 가지 사업 아이템에 대한 대화를 나눴다.


 김용현 대표는 대학때 경제학을 전공하고 삼성물산에 4년 정도 다니다가 네이버에 들어갔다. 네이버에서 4년 정도 일한 뒤 카카오로 이직했다가 카카오 플레이스 등 사업을 기획했고 김재현 대표와 만난 것이다. 김용현 대표는 사회생활을 하면서부터 창업을 생각해 온 인물이지만 어느 분야에서 해야할지에 대한 막연함과 비개발자로서 개발 분야를 해결해야한다는 점 때문에 우선 사회 생활을 하면서 경험을 쌓는 쪽으로 해 왔다고 한다.


 두 사람에겐 2015년이 분기점이 됐다. 먼저 김용현 대표가 카카오를 나왔다. 그는 그냥 쉬고 싶었다고 말했다. 여름에 김재현 대표가 회사를 나왔다. 씽크리얼즈에 함께 있었고, 카카오에서도 같이 일했던 에드(전무익)의 영향이 컸다. “에드가 지역 장터를 만들어보면 어떻겠냐고 얘길 했어요. 그러면서 일이 시작됐죠.”


 김재현 김용현 두 사람이 계속해서 지역과 관련된 일을 고민하고 있었던 것도 이런 일을 시작하는데 밑바탕이 된 것 같다.


 “카카오에 들어가고 나서 사내 장터가 활성화돼 있는 것을 봤어요. 사내 장터에서 거래되는 물건에 대한 사람들의 관심도 많고, 만족도도 높은 걸 보면서 처음엔 회사 한 곳에서만 하지 말고 회사들을 모아서 해보면 어떨까 이런 생각으로 이어지게 되더군요.”


 정작 아이디어를 냈던 에드는 제주도 카카오 본사로 발령이 나서 갔고 김재현 김용현 두 사람이 이 일을 하게 됐다. 처음엔 판교장터로 시작했다. NHN엔터, 카카오 등 판교 지역에 있는 기업에 다니는 사람들끼리 물건을 사고 팔 수 있게 한 것이 판교장터의 개념이었다. 20156월 회사를 퇴사한 그는 바로 그 다음 달인 20157월 판교장터를 열었다.


<당근마켓 창업멤버들. 앞쪽 당근색 후드티를 입은 이들이 김재현(왼쪽), 김용현 공동 대표. 뒷줄은 왼쪽부터 정창훈(아이폰 개발) 정우람(안드로이드 개발) 박선영(서버 개발) 전무익(R&D) 권예슬(디자인총괄). 사진은 동행한 케이큐브벤처스 이채영 팀장께서 수고해주셨다.>


당신 근처의 마켓


판교장터에 대한 호응은 높았다. 같은 지역에서 근무하면서 지나치면서 알 법한 사람들끼리 쓰던 물건을 사고 팔다보니 서로 필요로 하는 물건을 상대방이 갖고 있는 경우가 많았던 것 같다.


 생각보다 괜챦은 반응을 접한 김재현 김용현 두 사람은 이 장터를 확대한 방안을 논의한다.


 “가산디지털밸리로 확대할까 하는 생각을 하고 그 동네를 가 보기도 했습니다. 그런데 그런 식으로 하면 너무 제한적인 것 같았습니다. 꼭 기업들일 필요가 있을까 하는 생각도 했구요.”


 판교장터는 인증을 각자 자기 회사의 이메일 아이디로 했다고 한다. 페이스북이 하버드대학교 이메일 아이디로 인증을 했던 것처럼 그 회사에 다니는 사람들에게만 거래가 가능하게 하려면 이메일 인증이 가장 좋은 방법이긴 하다. 그런데 회사 이메일을 쓸 정도 회사면 상당한 규모가 있는 회사이고, 이런 회사가 얼마 없다는 걸 알게 됐다고 한다. 시장을 넓히려면 다른 방법을 써야겠다고 생각한 이들은 지역 장터로 눈을 돌리게 된다. 굳이 회사가 아니더라도 지역에 있는 주부, 직장인, 학생 등 모두를 끌어들이자고 한 것.


 이런 논의 과정을 거쳐 2015년말 당근마켓이 문을 열었다. 여러 가지 이름을 놓고 고민했지만 결국 개발자인 박선영씨의 아이디어가 채택됐다. ‘당신 근처의 마켓을 줄여서 당근마켓이다.


 당근마켓은 지역 중고 물품 거래 장터를 표방하고 있다. 최대 반경 7km 안쪽의 동네로 거래가 제한된다. 기본적으로는 자신이 사는 행정구역상 을 중심으로 중고 물품을 거래하는 것이다. 앱을 깔고 등록을 하면 지역 인증을 하게 된다. GPS로 해당 지역에 사는 사람임이 확인되면 내가 사는 지역의 동네 사람들이 올려놓은 상품을 볼 수 있다.


 거래는 만나서 이뤄진다. 굳이 택배를 쓸 필요 없이 만나서 직접 물건을 주고 받는 것이다. 가까운 지역에 살기 때문에 만나서 물건을 팔고 현금을 받는 것. 한 번 거래를 한 사람과 다시 거래를 하는 경우가 10% 이상 된다는 설명이 이어졌다. 서비스가 출시된 지 1년 정도 됐는데 어느덧 월 사용자 수가 10만명을 넘겼다.


지역주민들과 거래하는 따뜻한 장터


당근마켓의 가격은 기본적으로는 판매자가 올리지만 가격 흥정을 할 수도 있다. 판매자와 직접 대화를 나누는 것도 가능하다.


 아직까지 수익모델은 없는 상황. 거래가 이뤄져도 수수료 등을 받지 않는다는 뜻이다. 작년말 케이큐브벤처스, 캡스톤파트너스 등으로부터 투자를 받았다. 향후 추가적으로 투자를 유치하면서 사용자 기반을 확대하는 것에 주력한다는 입장이다.


 수수료를 받지 않다보니 업자들이 난립할 우려가 있다. 사업자들 입장에서는 수수료를 받지 않는 쇼핑몰이 생긴 셈이다. 그래서 이런 사업자들을 걸러내는 것에 상당히 집중하고 있다.


 “사업자 중에 일반 판매자로 가장하고 물건을 올리는 사례들이 있어요. 기존에 회원들간 물품 중고거래를 진행했던 카페들을 봐도 이런 비슷한 문제들이 있었는데 그렇기 때문에 이를 관리하기 위해 운영진들이 직접 일일이 게시물을 체크하고 강퇴시키는 등의 방법을 썼죠.”


 하지만 당근마켓은 IT 기업이고 개발자가 전체 직원의 60%가 넘는 기술기업을 표방하고 있다. 일일이 확인하는 방법이 아닌 좀 더 과학적인 방법을 사용하기 위해 업자들이 올린 게시물을 분류하는 머신러닝을 개발하고 있다고 한다.


 결국 이들이 하고 싶어하는 것은 한국판 크레이그리스트와 같은 것을 만들어보겠다는 것이다. 그런데 이야기를 들으면서 의문이 생겼다. “한국엔 왜 지금까지 크레이그리스트같은 게 없었을까.”


 “카페들이 해 오긴 했어요. 하지만 기업화되지 못한 거죠. 각 분야별이나 지역별 예를 들어 자동차 동호회, 분당맘 모임 이런 식으로 지역이나 기호분야별 모임들이 온라인에 만들어져 있고 이런 카페를 통해 회원들간 중고품 거래가 이뤄지긴 했습니다. 각 직장별로 만들어진 장터도 있었구요. 하지만 분산돼 있었고 이를 규모를 키우고 지역별 장터를 통합적으로 운영하는 곳은 없었습니다.”


 김재현 대표는 과거 씽크리얼즈 시절에도 쿠폰모아와 같이 커머스 관련 사업을 했었다. 카카오 시절 3년을 거쳐 그가 다시 들고 나온 것도 커머스였다. 좀 더 따뜻한, 지역 기반의 사람 냄새 나는 그런 온라인 장터를 만들 수 있을까. 서비스가 성장하더라도 기존의 중고물품 거래 서비스들과는 다른 수익모델을 고민하고 있다는 김재현 대표.


 “한국도 그런 문화가 있었으면 좋겠습니다. 지역 주민들과 싸게 물건을 거래할 수 있는 따뜻한 장터를 만들어가고 싶은 생각입니다.”

 

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직방은 본래 부동산 직거래를 표방하며 만들어진 서비스다. 그래서 이름이 직방이다. 그런데 지금은 직거래 정보는 대폭 축소하고 기존 공인중개사를 통한 부동산 거래 정보 제공에 주력하고 있다.


 이 회사는 왜 직거래의 비중을 대폭 줄였을까. 직거래를 통해 거래 비용을 대폭 낮출 수 있다면 그것만큼 이상적인 방법이 없겠지만, 현실은 전혀 그렇지 않았다. 이상적인 아이디어에서 출발했지만 현실에서 사람들이 원하는 것은 그게 아니었다는 게 직방 창업자 안성우 대표의 결론이었다. 그는 현실 세계에서 사람들이 실제로 원하는 것, 사람들이 겪고 있는 진짜 고통과 불편함을 해결해주는 쪽으로 사업의 방향을 잡았다.

 

스무살 때부터 창업을 준비하다


서울대 계산통계학과 출신의 안성우 대표는 2001년 병특으로 마리텔레콤에서 사회 생활을 시작했다. 머드게임을 만드는 일을 했는데 개발팀 자체가 엔씨소프트에 흡수되면서 그도 엔씨소프트에서 일하게 된다. 엔씨소프트에서 리니지 개발에도 참여하고 게임 운영 일도 했던 그는 2년간 일한 뒤 학교로 돌아왔다가 졸업후 2005년엔 삼일회계법인에서 회계사로 일하게 된다.


 그는 언젠가 창업을 하겠다는 생각을 했다고 한다. 마리텔레콤과 엔씨소프트에서의 경험도 영향을 미쳤을까. 물론 무작정 창업을 하는 게 아니라 본격적으로 자기 일을 하기 위해 두루 배워야 한다고 생각했고, 투자자로서의 업무도 배우기 위해 삼일회계법인에 입사했다. 삼일회계법인을 거쳐 블루런벤처스에서 본격적으로 투자 업무를 하게 된다. 그게 2009년이었다.


 손정의 소프트뱅크 회장이 10년 단위로 인생의 계획을 세웠다고 하는데, 안 대표 역시 그랬다고 한다. 30대에 창업을 해서 40대엔 이 회사를 성공시키고 50대엔 다시 창업에 도전하는 것이 그의 나름의 인생 계획.


 그런 인생 계획에서 보면 투자자가 되는 것도 창업을 하기 위한 과정으로 볼 수 있다. 회계법인에서의 일도, 투자회사에서의 일도 정말 재미있었다고 한다. 하지만 그가 목표로 하는 것은 따로 있었다. 결국 2010년말 그는 블루런벤처스를 나와 회사를 세웠다. 회사 이름은 채널브리즈라고 지었다. 산들바람이라는 뜻의 브리즈(breeze)채널을 붙여서 만든 조어다. 산들바람이 불어오는 채널이라고나 할까.(브리즈에는 뜻밖에 거침없이 움직이다라는 뜻도 있다. 이렇게 해석하면 거침없이 움직이는 채널이다.)


 2010년은 소셜커머스가 한창이던 시절이었다. 쿠팡, 티몬, 위메프 등 소셜커머스 강자들이 급성장하고 있었고 이들과 유사한 서비스들이 쏟아지던 시점이었다. 그는 첫 번째 사업 아이템을 커머스로 잡았다.


<직방 안성우 대표의 최근 사진>


첫 실패와 재도전


당시 채널브리즈가 내놓은 포스트딜은 블로그나 SNS(소셜네트웍스서비스) 등을 쇼핑몰 플랫폼처럼 사용할 수 있게 해 주는 서비스였다. 판매하려는 상품에 대한 내용은 블로그나 카페, 페이스북 등에 마치 포스트잇을 붙이는 것처럼 쉽게 붙였다 뗐다 할 수 있는 서비스였다.


 온라인에서 물건을 판매해야겠다는 생각을 한 사람이 있다고 하더라도 물건을 등록하고 결제를 붙이고 서버 호스팅을 맡기고 등등 해야 할 작업들이 상당히 많다. 이런 어려움을 간편하게 해결해주겠다는 서비스였던 것 같다.


 그런데 결과적으로 이 모델은 실패했다. 이 서비스가 소비자들이건 판매자들이건 쇼핑할 때, 물건을 사고 팔 때 겪은 어려움의 핵심적인 부분과 관련이 없었기 때문일까. 사업이 잘 안되자 회사 직원들도 나가면서 한때 30여명에 달했던 인원 수는 8명까지 줄어들었다. 개인적으로는 빚도 지고 어려워졌다.


 사업 자체를 그만 둘 수도 있었지만 그는 그렇게 하지 않고 다시 도전을 하는 길을 택했다.“어떤 아이템으로 할까 고민했습니다. 여러 가지 아이디어가 있었고 아이 옷을 파는 것과 직방을 놓고 고민하다가 직방으로 결정했죠.”


 그가 직방 사업을 선택한 이유는 자신이 집을 구하러 다니면서 이 시장의 문제점을 발견했기 때문이다. 회계법인에서 일할 당시 고시촌을 하나 구하기 위해 돌아다닌 적이 있는데, 방을 구하는 게 너무 힘들었다고 한다. 정보는 제한돼 있고 그러다보니 자신에게 맞는 방을 찾기 어려웠다. 시간이 흘러도 여전히 그 문제가 해결되지 않았다는 것에 착안한 것. 아직 해결해야 할 문제가 많은 분야고, 수많은 사람들이 같은 어려움을 겪고 있는데 해결할 방법이 요원했다.


 “포스트딜을 할 때 유저를 모으는 것과 서비스를 확대하는 것 사이에서 고민을 많이 했습니다. 그런데 직방을 하면서는 우선 방에 대한 정보를 최대한 많이 모아서 충분한 정보를 제공하자이런 생각으로 시작을 했습니다.”


 콘텐츠를 축적해서 소수의 사용자라도 일단 최대한 만족시킨다는 것. 부동산에 대한 콘텐츠이자 미디어 서비스가 되겠다는 것이다. 다만 부동산은 시장이 매우 크기 때문에 초반 타깃을 좁게 하기 위해 원룸과 오피스텔로 한정했다. 일단 앱을 쓰는 젊은 사람들이 많이 찾는 원룸과 오피스텔 정보 쪽에 특화해 이들의 마음을 사로잡자는 전략이었다. 그리고 그 전략은 적중했20121월에 출시한 직방은 원룸과 오피스텔의 정확한 정보 제공에 초점을 맞췄다. 네이버 부동산을 비롯해 기존의 어떤 부동산 서비스에서도 원룸이나 오피스텔의 방 정보를 정확하게 제공하지 못하고 있다는 점을 파고들었다. 아파트 등 다른 정보에 비해 원룸 정보는 기존 서비스들이 사진을 올려놓지 않는다던가 주변 환경에 대해 정확하게 설명을 하지 않는 등 부실하기 짝이 없었다.


 시장에서 반응이 나왔다. 우선 정보가 많다는 것에 사람들이 반응했다. 20151월에는 다운로드 500만을 돌파했고 그해 101000만 다운로드를 찍었다. 500만 다운로드에 도달하는 데 3년이 걸렸는데 1000만을 돌파하는 데는 1년이 채 걸리지 않았다. 그리고 올 7월에는 1500만 다운로드를 넘어섰고 11월말에 1600만을 돌파했다.

네이버 부동산 넘어선다


 처음에 직방은 직거래 등록 위주 서비스였다. 누구나 생각하고 느끼는 불편함, 즉 부동산 중개 서비스에 대한 불만 때문에 직거래가 필요하다는 판단이었다. 하지만 금방 중개업소들이 정보를 올려놓는 방식으로 바꿨다. 즉 직거래가 아닌 기존 방식을 정확하게 하는 쪽으로 옮겨간 것이다. 왜 그랬을까.


직거래에 대한 수요가 의외로 많지 않았습니다.”

안성우 대표의 설명이다.


 “소비자들의 목소리를 들어보면 직거래를 찾는 사람들이 많은거 같은데 실제로는 그렇지 않더라구요. 일부 적극적인 사람들이 얘기를 많이 해서 그렇지 대다수는 집 구할 때 걱정이나 불편함 해소를 바라는 것이지, 직거래를 찾는 것은 아니었습니다.”


 즉 현재 부동산 중개업소들의 서비스에 불만이 있는 것은 사실이지만 그렇다고 직거래를 찾는 것도 아니라는 설명. 직거래를 할 경우 불안감이 더 크기 때문이라는 설명이 이어졌다. 서비스에 불만이 있어도 불안하고 위험한 것보다는 낫다는 심리다.


 안 대표가 내린 결론은 직거래가 아닌 기존 부동산 중개 서비스의 개선이었다.

사람들이 부동산 중개 서비스에 불만이 많은 것도 사실입니다.”

왜 그럴까요

별로 해 주는 서비스가 없다고 생각하는 거죠.”


 그래. 그런 것 같다. 그런데 부동산 중개업자들 입장에서도 할 말은 있다. 안 대표는 한국의 부동산 수수료(복비)가 매우 낮은 수준이라며 중개사들이 제대로 된 서비스를 제공하기엔 부족하다고 생각할 수도 있다고 설명했다.

일본만 하더라도 매매의 경우 매도인과 매수인이 각각 가격의 3%씩을 부동산 업소에 수수료로 지불한다. 원룸도 한국보다 2배 정도 비싸다고 한다. 매도가의 3%, 매수인 3%. 원룸도 우리나라 두 배 정도.


 그래도 서비스가 부족하다고 느끼는 것도 현실이고, 이 부분은 부동산 업소들이 어떤 식으로든 개선해야 할 부분일 것이다. 안 대표는 허위 정보 없애는 것부터 출발해야 한다며 

 우리도 하려고 노력하고 있는데, 지금 보면 과거보다 훨씬 줄었다고 말했다.


 허위 매물에 한 번 걸리면 당한 사람은 대단히 기분이 나쁜 경험을 하게 된다. 잘못된 선택을 할 가능성도 높아진다. 직방도 허위매물이 없는 것은 아니다. 철저하게 허위매물을 없애려고 하지만 쉽지 않다.


어떻게 허위매물을 줄일 수 있을까. 안심중개사 제도를 도입한 것은 1차적인 조치. 하지만 그것만으로는 충분하지 않았다.


일단 하나라도 문제제기가 되면 그 부동산 매물 전체에 대해 리뷰를 합니다. 그 부동산 업소에서 일하는 모든 실장까지 포함해서 아웃됩니다. 안심중개사에서 아웃되는 거죠. 세번 걸리면 아예 탈퇴 조치합니다. 제일 중요한건 소비자 피드백입니다.”


 직방은 아직 직거래 정보의 명맥은 유지하고 있지만 점차 줄이고 있고 조만간 없앨 계획이라고 한다. 이에 대해 안 대표는 직거래가 대부분 문제라며 중개사 통할 때보다 시간 많이 들어가고 스트레스 많이 받는다는 게 소비자들의 피드백이라고 설명했다.


 “집을 내놓는 사람도 스트레스를 받습니다. 훨씬 더 연락도 많이 오고, 이 중 대부분은 거래가 안되죠. 중개사가 있으면 스크린도 되고 하는데, 막상 해보면 쉽지 않습니다. 꼼꼼한 손님 많아서 직거래 성사도 어렵구요.”



 확실한 건 소비자와 공급자간 여전히 괴리가 있다는 점이다. 한 건물에 대한 정보를 똑같은 업소 수십 개가 갖고 있는 상황에서 과연 허위매물, 또는 과장 정보 문제가 사라질까 하는 의구심이 드는 것도 사실이지만 중요한 건 대다수의 사람들은 부동산을 거래할 때 현재의 중개업소 시스템을 이용한다는 것이다. 그리고 그 이유는 복비를 내고, 불편한(또는 불충분한) 서비스를 받더라도, 별 탈 없이 큰 돈이 오가는 부동산 거래를 안전하게 성사하고 싶다는 가장 큰 필요가 있기 때문이다. 직방이 중개업소를 통한 거래 방식을 그대로 따르면서 서비스의 질을 높이는 쪽으로 가야겠다고 결정한 것도 이 때문이다.


 직방은 부동산 미디어다. 부동산 중개업소들이 매물을 올려놓는 것에 대해 일종의 광고비를 받는다. 중개를 직접 해서 수수료를 받을 생각은? ‘없다고 한다. 그럴 필요가 없기 때문이다. 직방의 목표는 일단 네이버 부동산을 이기는 것. “아직 갈 길이 멀다는 게 안 대표의 솔직한 자평이었다. 그럼에도 불구하고 직방은 관련 분야에서 가장 빠르게 성장하고 있고 가장 인지도가 높은(최소한 원룸 오피스텔 정보 분야에서는) 서비스로 자라나고 있다. 그리고 최근엔 아파트 정보를 강화하며 네이버 부동산을 넘어서는 업계 최고의 정보포털을 꿈꾸고 있다.

 

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