“Disruptive Innovation(파괴적 혁신)이 필요한 분야가 어디일까요.”

대화도중 홍상민 넥스트랜스 대표는 질문을 하고 답을 하면서 말을 이어갔다. 딱히 상대방을 보고 질문을 하는 것 같지는 않았다. 이야기를 풀어내는 하나의 방법이었다. 뭔가 생각을 해보기도 전에 그의 말이 이어졌다.

여러 분야에서 Disruptive Innovation이 있겠죠. 그런데 저는 택배가 지금 딱 그런 혁신이 일어나야 하는 분야라고 생각합니다.”

그의 말이 일리가 있다. 백화점, 마트 등 오프라인 매장의 쇼핑은 줄어드는 반면 온라인쇼핑, 특히 모바일 쇼핑은 급성장하고 있다. 통계청에 따르면 지난해 5월 전체 온라인쇼핑 중 모바일쇼핑 거래액이 차지하는 비중은 30%에 불과했지만 1년만에 그 비중은 45%로 상승했다. 4분기에는 50%를 돌파할 것으로 예상되고 있다. 해외직구도 증가세다. 이렇게 클릭 한번으로 쇼핑을 하는 사람들이 늘어날수록 누군가는 그 물건을 배달해야 한다. 택배 수요가 급증할 수밖에 없는 구조다. 쿠팡이 로켓배송을 내걸고 있는거나 배달 관련해 온갖 서비스들이 등장하는 이유다. 그래도 택배 수요의 급증에 비하면 턱없이 부족할 것으로 예상된다. 즉 진짜 혁신은 앞으로 올 것이라는 뜻이다.

혁신의 길목에서 기다린다

만나자마자 그가 이런 얘기를 꺼낸 것은 스스로 항상 어떤 새로운 기회가 올 것인가, 무엇이 사라질 것인가를 고민하고 있기 때문. 투자 관련 컨설팅과 지원을 하고 있는 그와 그의 회사의 본업상 필요한 질문이기도 하다.

홍상민 대표는 지난 2004년 넥스트랜스를 설립했다. 넥스트랜스를 설립하기 전 그는 투자회사에서 일했다. 브이넷벤처투자, 새롬벤처투자 등을 거쳤다. 투자컨설팅 업무를 주로 했다고 한다.

처음엔 창업 초기 회사에만 투자했어요. 나중엔 다양하게 투자 영역을 넓혔죠. 데일리 포커스를 창간하는 일도 하고 여러 가지 일을 벌였어요. 그런데 그러다보니 초기 기업에 대한 투자를 점점 줄이게 되더라구요. 사실 저는 초기 기업에 투자하는 게 재미있었거든요. 보람도 컸구요. 그런데 비중이 줄어드니 재미도 줄었어요.”

그래서 그는 결국 투자회사를 나왔다. 자신이 잘 할 수 있는 분야는 투자컨설팅이었다. 그것도 초기 기업에 대한 컨설팅. 그는 그래서 자신이 잘 할 수 있는 분야의 회사를 차렸다. 그게 200410월이었고 그때 넥스트랜드가 세상에 나왔다.

그런데 투자컨설팅이란 게 뭘까. “쉽게 말하면 투자를 받기를 원하는 기업이 있는데 투자를 하려는 투자회사는 그런 회사 정보를 잘 모르는 경우가 많아요. 계속 그런 회사만 찾으러 다니기도 쉽지 않고, 막상 좋은 회사는 제품이 나오기 전까진 눈에 잘 안띄는 경우도 많구요. 초기 기업의 상태를 점검하고 투자 회사와 연결하도록 도와주는 거에요.”

일종의 투자 브로커리지와 비슷하다는 생각이 든다. 맞다. 사실 그가 넥스트랜스를 설립한 것도 그런 이유였다. 그가 회사를 설립하던 시기에 이미 이런 식의 브로커리지를 하는 회사들이 있었다. 그런데 투자받는 회사에 대한 분석도 제대로 하지 않고, 해외 투자자에 대한 정보도 거의 없다는 걸 알게 됐다. 즉 수요와 공급 어느 쪽도 제대로 충족하지 못하고 있었던 것이다. 그래서 그는 자신이 할 역할이 있다고 판단했다.

처음엔 국내 초기 벤처기업의 해외 진출을 돕자는 마음으로 시작했어요. 해외투자자만 모아서 1000억원 가량을 한국 기업에 투자하는 일도 했죠.”

이렇게 2008년까지 주로 한국 기업의 해외투자 유치를 진행한 홍상민 대표. 물론 여기엔 상당한 양의 몸으로 뛰는 일도 포함돼 있었던 것 같다. 비상장 기업에 대한 분석은 물론, 영어 자료를 만들어서 제공하는 일도 했다고 한다.

그런데 어느 날 세상이 달라졌다. 스마트폰이 등장하고 앱스토어가 열리면서 스타트업에게 엄청난 기회가 생긴 것이다. 하지만 그만큼 옥석을 가리기 힘들어진 상황도 자주 발생했다. 혁신의 길목을 지켜야 할 필요성이 생겼다는 그의 말은 그래서 나왔다.

세상이 바뀌고 새로운 기회가 오고 있다

“VCNC, 스타일쉐어 이런 기업을 초기에 발굴하고 성장을 함께 하는 것. 그런 게 정말 어렵지만 보람있는 일이죠.”

2009년 아이폰이 출시되면서 시장이 모바일 중심으로 재편되기 시작한 것은 주지의 사실이다. 그 역시 기존 제조업 부품, 각종 솔루션 등의 분야를 다 버리고 앱스토어에 올리는 앱 위주의 컨설팅을 하기 시작했다고 한다.

모바일 분야도 시장이 성숙하면서 점점 기술 개발의 영역과 오프라인-온라인이 연결되는 분야의 기회로 나뉘고 있다는 게 그의 분석이다.

뭐가 사라지고, 앞으로 어떤 새로운 기회가 올까요?”

대화를 하는 와중에도 그는 계속해서 이 질문을 반복했다. 로봇? 인공지능? VR(가상현실)? 글쎄. 뭐가 됐든 이런 새로운 현상들, 기술로 인해 생겨나는 기회들이 끊임없이 창출될텐데 세상이 어떻게 달라질 것인지를 예측하는 것도 직업상 필요한 부분이다.

그는 컨설팅이나 인큐베이팅만으로는 어렵다고 판단, 투자회사도 설립했다. 비교적 최근의 일이다. 그가 설립한 더네스트컴퍼니는 시리즈A 투자를 받았으나 일명 죽음의 계곡으로 들어가고 있는 회사를 대상으로 한다. 이들에게 긴급 자금을 지원해주고 이들이 죽음의 계곡을 벗어날 수 있도록 도와준다.

마지막으로 그는 실패하는 기업의 요건을 말했다. 요건이라고 말하기엔 좀 적절치 않은 것 같기도 하지만, 어쨌든 실패로 귀결될 확률이 높은 기업의 경우 창업가, 특히 대표가 슈퍼맨이 되려고 하는 경우가 많다는 게 그의 지적이었다. 모든 것을 가장 잘 알고 다 잘 하려고 하는 대표는 결국 조직을 그의 명령이나 비전에 따르는 하나의 부품으로, 기능원으로 만들어버린다는 게 그의 지적. “슈퍼맨이 아니라 팀 리더가 되야 한다는 겁니다.”

채용에 실패하면 조직 운영에도 실패하기 쉽다고도 했다. 특히 스타트업이 그런 경우가 많아요. 성장세에 접어들거나 어려움에 빠져 해결이 필요할 때 언제든 사람을 외부에서 충원해야 할 일이 생기죠. 그때 그 일의 전문가를 뽑을 것인가, 아니면 경험은 부족해도 열정가를 뽑을 것인가 하는 선택에 직면하죠. 물론 둘 다 갖춘 사람이면 좋겠죠. 하지만 그런 사람은 별로 없어요. 그럼 대부분의 창업가들은 전문가를 뽑아요. 그게 안심이 되거든요. 그렇지만 이런 채용이 결국 재앙이 되는 경우가 많습니다.“

그 외에도 할 말이 많았을 것 같다. 약간의 아쉬움을 뒤로 하고 헤어졌다. 다음엔 창업가들이 주의해야할 실패의 조짐들, 또는 성공과 실패를 가르는 순간들, 성공한 사례에서 발견할 수 있는 인사이트 등에 대한 이야기를 나누고 싶다.

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한국산업기술시험원(KTL)이라는 공공기관이 있다. 이름처럼 어떤 기술이나 제품이 기준에 맞는지, 제대로 작동을 하는지를 테스트하고 검증해서 인증을 해 주는 기관이다. 제품이 오류없이 작동하고 기대했던 대로의 품질을 내는지를 확인하는 작업은 제품 자체를 잘 만드는 일 못지 않게 중요할 것이다. 이런 중요성 때문에 이런 기관이 존재한다.

그런데 이런 작업은 공공기관에서만 하는 게 아니다. 민간 차원에서도 비슷한 검증은 필요하고 이를 해 줄 곳이 있어야 한다. 이런 일은 별 재미는 없게 느껴질 수 있지만 아주 필수적인 일임에는 틀림없다. 이런 테스트(Test) 분야의 사업 기회에 일찌감치 눈을 뜨고 창업에 나선 권원일 대표가 한국의 스타트업 193회 주인공이다. 게다가 그는 벌써 두 번째 창업에 나선 연쇄창업가다.

SW 테스트 전도사

사실 테스트 분야에서 창업을 한 사람이 권원일 대표가 유일한 것은 아니다. 아마 맨 처음도 아닐 것이다. 하지만 그는 최소한 국내에서는 이 사업의 중요성을 가장 빨리 깨달은 사람 중의 하나였다.

1993년 뉴질랜드로 어학연수를 떠났던 권원일 대표는 현지 유학으로 전환하고 뉴질랜드의 오클랜드 대학에서 경영정보학과를 졸업하게 된다. 1997년이었다. 한국에 들어와서 KAIST(한국과학기술원)에 진학한 그는 IT Management 분야에서 석사를 딴다.

석사학위를 마치고 그가 들어간 직장이 한국 정보통신기술 연구의 산실이라는 ETRI(한국전자통신연구원). ETRI에서 그가 처음 맡아서 하게 된 일이 바로 테스트였다. 왜 그런지 그는 테스트에서 어떤 운명적인 것을 느낀 것 같다. 테스트의 중요성, 테스트의 미래에 대해 하도 설파하고 다녀서 소프트웨어 테스트 전도사로 불렸다고 한다.

사람이 한 분야에 관심이 생기면 공부도 더 하고 싶고, 그 분야에 대한 다른 사람들의 생각도 듣고 싶고, 뜻이 맞는 사라들끼리 모여서 토론도 하고 싶고, 그런 거다. 권 대표도 마찬가지였다. 처음 시험 분야 일을 하면서 재미를 느낀 그는 다른 사람들의 생각이 궁금했다. 얼마나 많은 사람들이 여기에 관심이 있을지도 궁금했다.

그래서 2000년대 초반에 커뮤니티를 하나 만들었다. 이름 하여 스텐(STEN). Software Testing Engineer Network의 약자다. 만들자마자 수백명이 몰려드는 것을 보고 자신의 생각에 대해 확신을 갖게 됐다고 한다. ‘여기에 관심이 있는 사람들이 많이 있구나

자신이 관심이 있어서 커뮤니티를 만들었지만 이로 인해 그의 인생도 바뀌는 결과가 온 것 같다. 커뮤니티에 들어가서 계속 활동을 하고 사람들과 토론하고 책도 읽고 공부도 하면서 그 분야에 대한 관심이 더욱 증폭되고 지식이 넓어지면서 여기서 일을 찾고 싶다는 생각을 하게 된 것이다.

그는 2002STA컨설팅이라는 회사를 설립했다. 소프트웨어 테스팅 분야 전문기업으로 출발했다. 소프트웨어테스팅 컨설팅과 교육, 테스트 아웃소싱 및 실행서비스, 테스트 자동화 서비스, 테스트 관리 솔루션을 제공했다. B2B 서비스를 하기 때문에 급격하게 성장하지는 않았지만 꾸준히 성장하면서 소프트웨어 테스팅 컨설팅 분야와 교육 분야에선 업계 1등 회사가 됐다.

회사는 순항했지만 권 대표에겐 뭔가 갈증이 있었다고 한다. 그 이유는 시장의 변화에 따른 변화와 새로운 도전의 필요성 때문이었다. 그리고 그런 새로운 실험을 하기 위해선 컨설팅과 교육을 중심으로 하는 STA컨설팅이라는 조직은 적합지 않았다.

글로벌 크라우드테스팅 플랫폼 된다

스마트폰과 태블릿PC의 확산, IoT의 발달 등 환경이 변화되면서 소프트웨어의 중요성은 날로 커지고 있었다. 앱이 늘어난다는 것은 그만큼 소비자들이 직접 접하는 소프트웨어가 늘어나는 것이나 마찬가지다. 이처럼 시장이 확대되는 것에 따라 당연히 소프트웨어 출시에 앞서 완성도를 테스트하려는 수요도 많아지기 마련이다.

그런데 이런 새로운 시장의 테스트는 기존 테스팅 관련 조직이나 인력풀이 커버하지 못하는 부분이 많았다. 예를 들어 소비자들의 반응을 알기 위해 일반인을 대상으로 한 테스팅이 필요한 경우 상당한 테스팅 인력이 있어야하는데, 이를 조달할 방법이 마땅치 않았다. 수시로 테스팅이 필요한 경우도 늘고 있는데 이에 탄력적으로 대응하기도 어려웠다. 테스트를 하기 위해 사람을 고용하면 그때마다 비용이 엄청나게 들어가는 구조. 콘크릿이라는 새로운 회사를 설립한 이유다.

콘크릿은 크라우드 방식의 테스팅을 제공한다. 10년 넘게 운영해온 커뮤니티를 통해서 충분한 인력도 갖춰 놓고 있는 상태. STEN을 통해 확보된 전문 테스터만 해도 26000여명에 달한다. 본래 STEN에 가입해서 활동하는 인물들이 대부분 엔지니어거나 테스팅에 관심이 많거나 그 분야의 전문가들이기 때문이다. 그야말로 국내 최고의 전문인력들을 최대로 확보하고 있다는 게 그의 설명.

방식은 어렵지 않다. 잠재적인 고객이 앱이나 서비스, 홈페이지 등을 개발하면서 테스트 대상 서비스와 기간, 인력 등을 명시해 요청하면 크라우드 방식으로 테스터를 모집해 테스트를 진행하는 것이다. 예를 들어 20, 30대 여성을 타깃으로 하는 쇼핑몰 서비스가 각 항목의 기능이 잘 작동하는지, 여성들의 수요나 필요에 맞게 서비스가 운영되는지 등을 알아보고 싶다면 이런 테스트를 할 수도 있다. 물론 10년 넘게 테스팅 관련 컨설팅을 해 온 노하우를 살려 테스팅 방법 자체에 대한 대응도 얼마든지 가능하다.

권 대표는 이렇게 하면 우선 테스팅 비용이 절감된다고 했다. 그때그때 필요한 인력을 고용하는 방식이 아니기 때문이다. 최적의 인력을 쓰기 때문에 고객 만족도가 더 높아질 수도 있다. 더 큰 장점은 글로벌 테스팅도 가능하다는 것이다. 즉 유럽 지역에 진출하려는 서비스가 유럽 지역의 테스터들을 대상으로 테스팅이 가능하다는 것.

어떻게 이게 가능할까. 콘크릿 공동 창업자로 합류한 스튜어트 리드(Stuart Reid) 박사 덕분. 글로벌 소프트웨어 테스트 컨설턴트인 리드는 국제 소프트웨어 테스팅 자격시험인 ISTQB의 초대 회장을 지냈던 인물이다. 해당 분야에서 30년이 넘는 경력을 갖고 있다. 그는 콘크릿의 공동 창업자이자 CTO(최고기술책임자)로 함께 일하고 있다. 그의 다년간의 네트워크와 노하우로 세계 시장을 무대로 한 글로벌 테스팅 플랫폼을 꿈꿀 수 있게 됐다는 것.

세계 시장을 무대로 앱을 출시하거나, 새로운 서비스를 내놓는 회사라면 반드시 테스팅이 필요할 겁니다. 해외의 네트워크 상황이나 한국과 분명히 다를 낯선 환경에서 이게 제대로 돌아갈지 당연히 검증해야 하거든요. 그걸 가장 잘 할 수 있는 회사가 콘크릿입니다.”

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