기회가 있는 시장엔 사람이 몰려든다. 중고차 시장이 대표적이다. 중고차 거래는 앞으로 점점 늘어나겠지만 여전히 불편하고, 신뢰가 가지 않으며, 가격이나 거래 과정에 대한 불만이 존재한다. 한국의 스타트업 이백마흔두번째 이야기의 주인공은 중고차 직거래 플랫폼 꿀카를 만든 라이노브파트너즈의 오종수 대표다


 스타트업 창업가들 가운데에는 정말 색다른 경험을 가진 사람들이 많지만 오 대표의 경력 역시 만만치 않다. 이제 갓 서른이 넘었건만 20년이 넘게 해외에서 생활을 했고, 국내외를 오가며 직장 생활과 창업 경험을 쌓은 특이한 인물이다. 분명한 건, 이력에서 보듯 거침없이 도전하기를 즐기는 이 젊은 사업가가 이번엔 중고차 시장에 뛰어들었다는 점이다.


Just Do It


즉흥적인 성격일까, 아니면 머릿 속에 떠오른 생각을 즉각 실행에 옮겨야 직성이 풀리는 성격일까. 오종수 대표는 고등학교를 그만두고 음악 활동을 하는가 하면, 훌쩍 유학을 떠났다가 창업을 하는 등 심상치 않은 행보를 보였다.


 “어릴 적부터 뭔가를 해야겠다는 생각이 들면 바로 실행에 옮기는 성향이 강했어요.”

그는 자기 자신에 대해 이렇게 설명했다. 부모님과 함께 중국에서 살던 중 고등학교 1학년 때 자퇴를 한 게 대표적이다. 음악이 하고 싶어서였다고 한다. 그래도 고등학교 과정을 포기할 수는 없기에 검정고시를 봐서 합격을 하고 음악을 독학했다고. 프로듀싱을 배운 그는 불과 6개월여만에 파이오니어 중국 전국 대회에서 2등을 하면서 상하이 현지에서 화제가 되기도 했다. 그게 2004년의 일이었다. “그런 경험을 하고 나니 당시 한류를 타고 중국에서 엔터테인먼트쪽 사업을 하면 어떨까 하는 생각을 하기도 했죠.”


 그는 자신이 음악적 재능이 탁월하다고 생각하진 않았다. 다만 추진력이 강했기 때문에 가능했다는 게 그의 판단이었다. 어쨌든 그의 이런 추진력에도 불구하고 음악 쪽 사업을 중국에서 하기는 쉽지 않았다. 아버지가 하던 반도체 사업이 잘 안되면서 위험이 큰 사업을, 그것도 생소한 분야에서 한다는 건 용납하기 힘들었다. 그래서 음악에 대한 자신의 끼는 잠시 접어두고 안정적인 코스를 밟았다. “호주 맥쿼리대에서 경영학을 전공했어요, 그리고 영국으로 가서 공부를 했습니다. 영국 런던비즈니스스쿨 경영대학원에서 석사학위를 받았구요.”


 어린 시절 그는 해외에서 직장 생활을 하고 사업을 했던 아버지 덕분에 해외에서 더 많은 시간을 보냈다. 대학을 졸업하고 난 뒤에도 그는 외국에서 일했다. 언스트앤영 싱가포르 법인에서도 일했지만 그의 마음은 항상 창업 쪽에 가 있었다고 한다.

한동안은 집안 사정 때문에 위험을 오랫동안 감수하는 일을 하기는 어려웠습니다. 그래도 시기는 계속 보고 있었어요.”


실패에서 배운 교훈


남들이 하지 않는 일에 대한 도전 의식과 열망이 항상 있었던 그는 직장 생활을 하는 와중에도 창업을 계속 시도했다고 한다. 하라금에듀라는 이러닝업체를 창업하기도 했다. 하지만 뜻이 맞지 않던 멤버가 있어서 제대로 추진도 해보지 못하고 사업을 접어야 했다고 한다. “그때 알았어요. 팀원 간에 정말 잘 맞아야 한다는 걸요.”


 친구와 창업을 결국 같이 하게 된 것도 이때의 경험 때문이었던 것 같다. 번역 회사를 차리기도 했고 몇 차례 소소한 창업이 이어졌지만 큰 성공을 거두기보단 금전적 이득과 훗날을 위한 경험 축적의 측면이 강했다.


 그에겐 중학교때부터 친구인 이신우가 있었다. 이신우는 연세대 전기공학과를 나와 IBM에서 일하고 있었다. 그가 워낙 해외 생활을 오래 했지만 한국에 들어와서 그는 다시 친구와 만나 자신이 생각하는 창업 아이템에 대한 생각을 나눴다.


 “헤브론스타라는 전략컨설팅 업체에서 일할 때였어요. 고객사 중에 중고차 매매 관련 업체가 있었는데 시장 조사를 하다가 중고차 시장을 알게 됐어요. 그리고 친구와 함께 2015년초부터 중고차 시장에 대해 얘기를 나눴죠.”


 IBM에서 일하고 있던 이신우 역시 그의 생각에 적극 동조했다. 현실적으로 매우 어려운 개인간 중고차 직거래를 활성화해주는 플랫폼을 만들면 큰 기회가 있을 거라는 데 의견이 일치했다. “결국은 차를 온라인으로 사고 파는 시대가 올 거라고 생각했어요. 중고차에서도 그런 시기가 빨리 올 것 같았구요. 그런 서비스를 우리가 먼저 만들어보자고 한거죠.”


<꿀카의 오종수 대표(왼쪽)와 이신우 COO>


 두 사람은 20159월부터 사업 기획을 시작했고 팀 빌딩에 나섰다. 오 대표의 경우 사업 경험은 많았지만 중고차 시장에 대한 직접적인 지식은 없었다. 이신우 이사의 경우에도 공대를 나와 IT 분야에 대해선 밝았지만 중고차 세계는 새로 배워야 하는 처지. 다행히 이들에게는 자동차 분야의 전문성을 갖춘 인재들이 있었다. 이도겸 최고기술책임자(CTO)는 고등학교때부터 창업을 해 본 인물이고 멕시코에서 차량 매매 사이트 Autoplaza를 개발하고 운영한 경험이 있었다. 오 대표와는 하라금에듀를 같이 창업한 사이이기도 하다. 고태일 CSO(최고전략책임자)는 삼성공조 등 자동차 부품업체에서 일한 경력이 있고 김건무 CMO(최고마케팅책임자)는 삼성전자에서의 마케팅 경험과 출판사 창업 경험을 바탕으로 창업의 어려움과 결실을 모두 맛 본 인물이다. 레이싱팀 경정비 경험을 한 김훈기 팀장 등이 합류하면서 창업팀이 탄탄해졌다. 2016년 오 대표는 라이노브(RINNOV)를 설립했다.


꿀카에서, 좋은 차를 가장 좋은 가격에.


라이노브는 Right + Innovation의 합성어다. ‘올바른 혁신을 추구하자는 의미에서 만들어졌다. 이들의 첫 프로젝트는 꿀카. 중고차 직거래를 위한 최고의 도우미를 자처하는 서비스다.


 시장성도 분명 있었지만 오 대표의 개인적인 경험도 작용했다.

차를 좋아해서 여러 번 직거래로도 구매해 보고, 딜러를 통해서도 구매해 보기도 하고 그랬어요. 20살 때 처음으로 대학 시절 호주에서 혼다 시빅을 구매했는데 산 지 3주 후에 후진이 안되더라구요. 엔진룸에서 불이 날 뻔도 했죠. 결국 폐차를 했어요. 스물아홉살 때 지금 타고 있는 차를 샀는데, 다행히 품질에는 이상이 없었지만 알고 보니 비싸게 구매를 했더라구요. 정말 열이 받았어요. 하지만 이 경험 덕분에 창업을 하게 됐죠. 이런 경험을 다른 사람들도 많이 할 테니까요. 우리는 이런 경험이 아닌, 좋은 차를 잘 샀다는 그런 경험을 제공하고 싶었습니다.”


 그는 꿀카에 대해 국내 최초 관리형 중고차 직거래 중개 서비스라고 설명했다. 중고차 거래에 특화된 e-commerce 플랫폼을 운영한다.

“3월에 베타서비스를 런칭한 이후 현재까지 약 900대 판매신청이 있었지만 수도권 지역에서만 운영 중이어서 200대만 취급하고 있습니다. 매물에 대한 욕심도 당연히 있지만 처음에 너무 욕심을 내지 말고 믿을 수 있는 차량들을 엄선해서 초기유저들의 만족도를 높여야 한다고 판단했거든요.”


 기존의 딜러를 끼고 있지 않다는 점에선 분명 직거래라고 할 수 있다. 사이트에는 판매자가 차량을 올려놓고 구매자는 인터넷에서 전자제품 구매하듯 차를 산다. 하지만 엄밀히 말하면 직거래는 아니다. 그래서 관리형 직거래라는 말을 쓴다. 차량에 대한 보증이나 검증, 거래의 안정성 등을 꿀카에서 담보하는 형태다. 정말 하루 이틀 안에 빨리 차를 팔아야 하는 상황만 아니라면, 직거래는 가장 높은 가격을 받고 차를 파는 방법이면서, 가장 싼 가격에 차를 살 수 있는 방식이다. 중고차와 같이 플랫폼 업체가 많이 관여하는 상품도 전자상거래가 가능하다는 가설이 이미 미국 등에서 증명된 것도 사실이다. 현재 미국, 중국 등에서는 조단위 벨류에이션을 받고 있는 검증된 사업 모델.


 “그동안 국내에서 딜러를 통해 거래를 했던 이유는 별다른 대안이 없었기 때문이라고 봅니다. 쇼핑몰에서 물건 사고 팔듯 가장 안전하게, 가장 만족스런 가격에, 좋은 차를 판매하고 구매할 수 있는 직거래 서비스가 된다면 한국에서도 상당한 성장성을 보여줄 수 있을 겁니다.”


by wonkis

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결국은 선택이다. 매순간 열심을 다해 살더라도, 모든 결정적인 것은 선택의 순간에 온다. 단 하나의 선택지 밖에 없다고 하더라도, 그것 역시 선택이다. 학교를 진학하거나 전공을 선택하는 일도, 배우자를 만나고 직업을 결정하는 것도, 다른 길을 모색하는 것도, 모두 선택에 의해 결정된다. 그리고 그 선택의 과정에서 결국, 자신도 모르고 있던 자신의 진짜 모습이 나오는 게 아닐까.


 한국의 스타트업 이백마흔한번째 이야기의 주인공은 디디소프트 송경수 대표다. 그는 디디소프트 창업을 하기까지 참 굴곡이 많은 시간을 통과했다. 폭풍우에 굴하지 않고 키를 잡고 전진을 외치는 선장처럼, 그는 또 다른 도전에 나섰다.


거센 파도와 바람


 성균관대 화학공학과 93학번으로 입학한 송경수 대표는 대학 졸업 뒤 삼성전자에 입사했다. 공과대학을 나왔지만 그가 간 곳은 인사팀이었다. 그 자신도 상당히 의외였다고 말했다. 인사팀은 통상 권력의 자리로 알려져 있지만 삼성의 인사팀에서 일개 사원이 할 수 있는 역할이나 권한은 거의 없었다. 4년을 채우지 못하고 그는 회사를 나왔다.


 뜻밖에 인사팀으로 가게 됐지만 이후 이 경력은 그를 계속 따라다녔다. 삼성을 나와서도 그가 가게 된 곳은 결국 다른 기업의 인사팀이었다. 2003년에는 당시 뮤온라인이라는 게임으로 상종가를 치고 있던(상장도 했던), 온라인게임업체 웹젠에 입사하게 된다.


 삼성에 있으면서 좀 답답했던 그는 웹젠에서 즐겁게 회사 생활을 했다고 했다. 인사 기획이나 다양한 제도를 도입하기도 했고 활기차게 일했던 시간이었기 때문이다. 비록 점점 회사를 둘러싼 외부 환경이 악화되긴 했지만..

 

 2007년말까지 웹젠에 있었던 그는 2008년 이후 소규모 광고대행사로 직장을 옮겼다. 일찌감치 결혼했지만 자녀가 없었던 그에게 이해 아들이 태어나는 경사도 있었다. 그런데 이렇게 좋은 일이 있었던 때 엄청난 사고가 따라왔다. “그해 세 살 어린 후배가 있었는데, 사기를 당했어요. 날린 금액이 수 억원에 달했으니까요. 구로동 쪽에 집이 있었는데 집도 날리고, 결국 있을 곳이 없어서 대전에 있는 부모님 댁에 내려가 있었어요.”


 휴대폰도 해지하고 그는 6개월간 칩거를 했다고 한다. 사람에 대한 배신감, 자신에 대한 실망, 그리고 앞날, 특히 아들과 가족에 대한 걱정 때문이었다.


 그가 세상에 다시 나온 것은 이듬해였다. 어쨌든 생계를 위해서라도 돈을 벌어야 했다. “제가 할 수 있는 일이 뭐가 있을까 생각했는데, 인사팀 일을 계속 해 왔으니 헤드헌팅업체를 차려서 영업을 하면 되겠다 싶더군요.”


 헤드헌팅 일을 하려는 그를 찾아온 사람이 있었다. 웹젠 시절 그를 채용했던 윤태중 유아짱 부사장이었다. 2009년 당시 전제완, 윤태중, 장규오 등 세 사람은 유아짱을 설립하고 채팅 플랫폼 서비스를 한창 기획하고 있던 중이었다. 그는 즉시 유아짱에 합류했지만, 이 생활 역시 오래 가지는 못했다. 유아짱이 어려워진 측면도 있지만 자신의 일을 하고 싶었기 때문이었다. 작더라도 내 일을 하자. 이게 당시 그의 판단이었다.


人間萬事 塞翁之馬


2011년 그는 헤드헌팅 업체를 차렸다. 삼성과 웹젠에서 인사 업무를 해 온 경험을 살렸다. 예전에 알던 후배들도 합류했다. 한동안 일은 꽤나 잘 됐다고 한다.


일이 술술 잘 풀렸어요. 게임업계 쪽에 원래 인맥도 좀 있었고, 영업하는 것도 어렵지 않았죠. 유아짱 시절이나 예전 웹젠 시절에도 항상 늦게 까지 일을 하고 생활이 빡빡하게 돌아가는 게 일상이었는데, 어느 날 갑자기 시간이 좀 생기더라구요.”


일찍이 닦아 놓은 인맥을 통해 영업 진행이 잘 되자 일은 마치 내버려둬도 굴러갈 것 같았다. 2012년에 접어들자 그는 투잡을 고민하기 시작했다. 회사 일은 잘 되고 있었지만 과거 사기 사건으로 인한 빚 때문에 경제적인 어려움은 아직 해결되지 않았고 무엇보다 시간이 너무 많이 남아 아깝다는 생각을 하게 된 것이다.


 2013년 송 대표는 경기도 화성시 봉담(수원대학교 주변)에 위치한 작은 치킨집을 인수, 직접 운영을 했다. 음식점 경영은 물론, 닭을 튀겨본 적도 없는 그가 치킨집 경영에 뛰어든 것. 헤드헌팅 일은 같이 창업을 했던 후배들에게 맡겼다.


 헤드헌팅 일이 계속 유지가 되면서 치킨집까지 잘 된다면, 그로서는 더 바랄 것이 없었다. 그리고 경험이 없다는 우려에도 불구하고 치킨집도 잘 됐다! 심지어 동네 인기집으로 떠서 배달의 민족 등 주요 앱에서 항상 최상위에 노출되고 평점이 가장 높은 집으로 입소문을 타기도 했다. 하지만 그가 생각지 못한 곳에서 어려움이 시작됐다.


 “헤드헌팅이 계속 영업을 하면서 네트워크를 관리해야 했는데, 그게 전혀 안됐어요. 영업망이 무너지자, 일감이 없어졌죠. 저의 짧은 생각이 결국 헤드헌팅 사업을 망가뜨리게 된 거에요. 제가 일일이 직접 세심하게 챙겼어야 했는데 후배들에게만 맡겨두었던 것이 패착이었던 겁니다.”


 결국 부업으로 시작했던 치킨집이 본업이 됐다. 부업으로서는 할 만 한 일이었지만 본업이 되자 사정이 달라졌다. 충분한 수익을 내기 어렵기 때문. 그는 떡볶이와 곱창을 추가, 3가지 아이템을 판매하는 등 매출을 올리기 위한 다양한 시도를 했다.


 이 과정에서 비용을 줄이기 위해선 본인이 직접 대부분의 일을 할 수밖에 없었다. 직접 조리도 하고 배달도 했다. 배달 도중 오토바이 사고로 새끼 발가락을 제외한 나머지 4개 모두 골절 되는 중상을 입기도 했고, 추운 겨울 기브스를 풀지도 않은 채 배달을 다니는 등 고충을 겪었다. 문제는 이런 고생이 아니었다. 치킨집은 아무리 고생을 해도 성장에 한계가 있을 수밖에 없었다. 그는 다른 종류의 창업에 도전하기로 했다.


<구로디지털단지 디디소프트 사무실에서 포즈를 취한 이 회사 임직원들. 왼쪽 세 번째가 송경수 대표.>


매장관리 유무선 연동 플랫폼


 자신이 치킨집 사장을 하면서 겪은 가장 큰 고충은, 너무 바쁘고 사람이 몰릴 때는 일에 집중할 수가 없다는 점이었다. “저녁에 주문이 몰릴 때는 정말 여기가 치킨집인지, 전산실인지 모를 정도였어요.” 그만큼 매출을 입력하고 계산하고 정리하는데 오랜 시간이 걸렸다는 뜻.


 고객이 계산을 하면 POS 단말기로 전송이 된 뒤 매출 기록을 남기기 위해 내부적으로 별도의 관리 프로그램에 입력을 해야 했다. 이걸 그때 그때 일일이 할 수 없으니 하루 영업을 마친 후에 몰아서 하곤 했는데 이러다보니 매출 누락이 발생하기도 했다. 고객이 계산을 했는데 이게 현금인지, 카드인지, 카드 거래를 한 뒤 취소를 했는지 안했는지, 가게 주인이 모르는 경우가 많았다. 배달을 나가면 더욱 그랬다.


 “고객들이 배달을 쉽게 주문하고 이용하기 편리한 서비스들은 많죠. 하지만 점주 입장에서 매장을 관리하고 고객에게 제때 쿠폰 등을 줄 수 있는 통합 서비스는 없습니다. 제가 해 봤으니 알 수 있는 거죠.”


 그는 자신의 매장 경험 노하우를 바탕으로 매장을 운영하는 자영업자들이 점포를 관리하는 데 최적화된 프로그램을 기획했다. 기획안을 들고 옛 유아짱 시절 선후배들에게 보여줬다. 사업화하면 충분히 수요가 있을 것 같다는 결론이 났다. 옛 후배들을 모으고, 디디소프트를 차렸다. 구로디지털단지에 사무실을 내고, 수원 봉담에서 하던 치킨집은 정리했다. 4년여만에 다시 IT업계로 돌아온 것이다.


 송 대표의 구상은 매장 업주들을 위한 매장관리 프로그램을 만들겠다는 것. 그가 몸소 겪었던 불편함을 해결해 주는데 초점을 맞췄다. 고단한 하루 일과를 마치고 나서도 정산을 위해 오랜 시간 매장에 머물러 있어야 한다는 점, 그렇게 정산을 하고 나서도 실제 매출과 다른 경우가 너무 많다는 점, 배달 나간 직원과의 커뮤니케이션이 원활하지 못해 가장 적절한 타이밍에 음식을 조리해 배달하기 쉽지 않다는 점, 너무 많은 다양한 앱과 각종 프로그램을 관리하기 힘들다는 점 등 점주들의 고충은 끝이 없었다.


 디디소프트가 개발한 디디샵(DDSHOP)은 매장 관리 유무선 연동 플랫폼이다. 매장 내 상황을 배달 직원과 실시간으로 공유할 수 있고, 매장 관리 프로그램에 입력한 매출 등 각종 내역이 점주의 스마트폰에도 바로 전송된다. 모든 내역을 스마트폰에서 바로 알 수 있고, 매장 관리 프로그램에 입력과 동시에 공유되기 때문에 매출이 누락되거나 고된 하루 매출 정산 작업을 오랜 시간동안 별도로 할 필요도 없다.


 매장 주인 입장에서는 매장 관리 프로그램만 디디샵으로 바꾸고 앱을 깔면 고객에게 쿠폰을 발송해주는 등 단골 고객을 관리하는 데도 유용하게 쓸 수 있다. 고객 입장에서는 굳이 기존 배달앱과 다른 별도의 앱을 깔지 않고도 쿠폰 서비스 등을 문자를 통해 받을 수 있다. 물론 디디샵 앱을 깔면 자신이 자주 배달을 시키거나 이용하는 매장의 쿠폰 서비스 등을 받을 수 있다는 잇점이 있다.


 4,5년 전에도 모바일 매장 관리 프로그램이 나온 적이 있었다. 자영업자들을 겨냥한 서비스였는데, 대부분 너무 사용법이 복잡하거나 추가적인 학습을 해야 하는 부담 때문에 실패했다. 자영업자들의 입장에서 이들의 현실을 알지 못한 채 나온 서비스였기에 현실성이 떨어진 서비스가 많았다.


 디디소프트의 디디샵은 이런 자영업자들의 매장 관리용 소프트웨어와 기존 배달앱을 결합한 서비스라고 할 수 있다. 다만 B2B 형태로 매장 주인들에게 초점이 맞춰져 있다. 수익모델은 기존 매장 관리 프로그램처럼 프로그램을 설치할 때 정산을 하는 방식과 이 프로그램을 통해 주문이 들어왔을 때 일정 비율의 수수료를 부과하는 방식이 있다. 두 가지 모델을 놓고 검토중이다. 이달 중 테스트를 거쳐 서비스가 본격화될 예정이다.


 “가끔 그런 생각을 해요. 치킨집 이런 거 하지 말고 헤드헌팅 일 만 계속 했으면 더 평탄하게 지내지 않았을까. 하지만 치킨집을 열지 않았으면 이런 사업 기회가 있다는 걸 알지 못했겠죠. 사는 게 참 어찌 될지 모르겠네요. 그래도 어딘가 사람들이 겪고 있는 불편함과 어려움을 해결해 줄 수 있는 걸 만들어내고 있다는 게 보람이 있습니다. 제가 잘 알고, 해결해 볼 수 있는 일에 도전하고 있다는 건, 힘들어도 해볼 만한 일인 것 같아요.”


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