2월 18일 오전 9시부터 10시8분까지 한시간 남짓 진행된 다음커뮤니케이션 실적 발표 컨퍼런스콜 내용을 간단히 정리했습니다.답변은 대부분 김동일 CFO가 했으며 일부 석종훈 대표가 부연 설명을 했습니다.질문자 순서대로 구성해봤습니다.

<우리투자증권 이왕상 연구원>
질문=구글,야후 해외사업자들 보면 08년도 전망 부정적인데 국내 2008년 전망은?
답변=미국 시장의 08 전망 잘 모르지만 한국시장의 경우 인터넷마케팅협회에서 1조6800억원으로 08년을 전망(36% 성장)한 바 있다.매년 광고시장의 예측이 다소 보수적으로 출발했다가 매년 마무리될 때는 개선된 모습을 보여왔다. 올해 경우도 당사에서는 시장의 예측치보다는 다소 보수적인 예측을 기준으로 삼고 있다. 검색 광고의 경우 낮게는 30, 많게는 40% 성장할 것으로 예상. 배너광고는 20%를 전후해서 성장할 것으로 전망.

질문=08년도에 가이던스 발표 안 됐는데?
답변=가이던스 발표 안 한다.아쉽겠지만 대신 전체 시장의 성장률을 기준으로 봤을 때 목표치를 가늠하셨으면 한다.올해도 다음은 매출성장이 가장 큰 목표다.영업이익은 올해도 역시 핵심관리대상은 아니다.

질문=08년도 1분기 회계 처리 상에서 관심가져야 할 부분은?
답변=다음다이렉트 매각이 가장 큰 영향 미칠 것 같다.처분 이익이 498억원 발생 예정. 법인세 187억원 증가. 360억원 정도의 매각차익이 발생할 것. 라이코스 유로,재팬의 이익 감소하면서 연간 70억 못 미치는 금액 줄어들 것.

<유진투자증권 최찬석 연구원>
질문=광고부문성장률이 왜 NHN에 비해 낮은가? 통상 2위 업체가 성장률은 더 높기 마련인데..
답변=3분기 성장률보다 떨어졌는데 아직까지 다음의 성장속도가 매우 가파르다고 보기엔 아직 1년 정도 성과를 보여줬을 뿐. 분기별로 어떻게 가는지를 주의깊게 봐달라. 3분기와 1분기가 좋았고 2,4분기가 소강상태였는데 3분기 방학효과 때문에 늘었던 트래픽이 4분기에 별로 안 늘었다. 매출은 트래픽 하락 속도보다는 다소 늦게 따라오는 성향이 있다. 매출의 성장이 트래픽의 성장을 못 따라가는 추세가 있는 건 사실이다.

질문=디스플레이 광고의 대선효과 10억원은 작지 않나? 총선,올림픽은?
답변=4분기 대선효과는 애초 생각했던 것보다는 작았지만 당초 급격한 매출증가를 기대했던 건 아니다.올해 총선의 경우도 크게 벗어나지 않을 것.북경올림픽은 큰 이벤트라 여러 계획을 준비 중.다만 2002년 월드컵 정도의 효과는 아니기 때문에 이 매출도 크게 매출계획에 반영해놓진 않았다.

질문=1인당 매출액이 0.5억원에 불과하다.경쟁사인 NHN은 1.24억원인데(4분기 본사매출 기준) 인력 자원의 효율성에 대해 고민해 보셨는지 궁금하다.
답변=다음과 네이버의 매출구조가 많이 다르다.네이버는 검색매출이 전체의 60% 가까이 차지. 검색매출의 판매활동은 자동화된 시스템으로 가동되기 때문에 투입되는 인원수가 적다.효율성이 높은 편.
인프라도 메일,카페 등의 서비스에 비해 투입되는 장비,스페이스가 작아서 인원수도 적게 투입된다.인당매출의 차이는 그래서 나오는 것.장기적으로 매출믹스를 적절하게 따라갈 수 있을 것.지난해 다음서비스를 설립,여러 운영서비스를 위탁하고 있다. 다음서비스라는 회사가 없을 때는 사내에서 해결,인원이 포함돼 왔기 때문에 인원이 많았다.

여기서 석 대표가 인터셉트!. 부연 설명.
석종훈 대표 답변=검색광고는 지난 1년 동안 분기별로 나눠보면 매출은 별로 안 늘었는데 지표가 늘기도 하고, 지표가 안 늘었는데 매출은 늘기도 하고..그 때마다 오해를 받기도 했는데..서비스지표,매출의 상관관계 질문하기도했는데 1년 전체를 보면 서비스지표,매출이 고르게 성장해왔다. 배너광고 관련해서는 총선이나 올림픽이 지난 월드컵 때만큼의 효과는 없을 것 같다.그러나 배너광고 클릭,광고효과에 따른 적극적 광고가 이뤄지면 올해 목표치 이룰 것으로 예상한다.인당매출을 효율적으로 가져갈 것이나 우선은 경쟁사 대비 뒤쳐져 있는 부분을 따라가는 것이 중요하다.

<키움증권 장영수 연구원>
질문=올해 연간투자계획과 마케팅비용은 어떻게 되나?
답변=올해도 인건비와 인프라 투자가 집중될 것 같다.마케팅비용,외주가공비,콘텐츠는 매출과 연동하는 정도의 성장을 기대하고 있다.특히 마케팅비용은 전년대비 확 늘리진 않을 생각이다.

질문=4분기 말 본사 인력이 794명인데 연말쯤 되면 어느 정도 인원이 배정될까?
답변=작년대비 20% 정도 증가를 계획하고 있다.150~200명 정도 충원을 계획하고 있다고 보면 된다.마케팅비용은 작년에 7-8%,2006년에 10%정도 썼는데,올해는 5-6% 정도 생각하고 있다.

다시 석 대표 등장!!
석 대표=라이코스의 영업삼각이 마무리되면서 매출액과 비용이 거의 비슷한 수준으로 조율이 됐다.큰폭의 성장을 이루진 못하지만 라이코스의 글로벌 부문이 영업이익의 손실을 가져오진 않을 것.중국은 계속 시장의 흐름이나 새로운 기술을 찾아보거나 혹은 가능성을 그 시장에서 시험해보는 것으로 2-3년간 테스트를 해봤다.제로베이스에서 중국,일본 시장이 어느 쪽으로 가는 게 맞는지 방향성을 검토중이다. 빠른 시일 내에 말씀드릴 수 있을 것. 글로벌은 몇 가지 부분 특화하면 가능성 있겠다고 보는 게 있다. 다만 전체의 이익을 훼손한다거나 매출의 큰 부분을 차지하는 건 아니어서 강조하긴 그렇다.

질문=IPTV 제휴했는데 어느 정도 진행됐는지?
석 대표-언론이나 투자자들이 갖는 우려를 깊이 검토하고 있다. IPTV가 새로운 서비스 영역으로 이용자를 만나는 플랫폼이 될 것이라 믿고 있고. 일부 망 사업자 중심으로 이뤄지는 것처럼 부가서비스 형식으로 가서는 이용자 권익증대에 도움되지 않을 것. 이미 무선인터넷에서 겪었다.
 다음과 네이버는 동영상저작권처리에 관해 큰 틀에 대해 합의 이뤘고 이건 방송사와 다른 사업자와도 저작권협의 이뤄야 하기 때문에 이 부분에 대한 정비까지 마무리되고 구체적으로 저작권을 가진 콘텐츠를 인터넷에서 어떻게 협의를 해서 이용자를 위해 인터넷에서 방송콘텐츠 이용할 수 있을지 정해질 것. 이건 상반기 중 마무리될 수 있을 듯. 그 다음에 비즈니스 모델이 구체화될 것.

<동양증권 이창영 연구원>
질문=디스플레이 광고 중 동영상 매출이 어느 정도 차지?
답변=전체적으로 동영상에 직접적 연관매출이라고 말씀드릴 만한 건 크지 않다.동영상클릭매출일텐데 이건 20억 정도 내외 수준에 불과. 다만 동영상 서비스 유치하면서 UCC캠페인 등 연관매출은 70억정도. 이는 배너광고의 7%정도. 이건 의미있다고 본다. 08년도에는 이 매출을 2배 가까이 늘려보겠다는 계획.

질문=무선매출 관련 금액은?
답변=07년 전체로는 적다.분기당 5억원 수준. 연간 21억원.
이는 거래형 매출에 포함돼 있다.앞으로 무선서비스 전망은 역시나 통신사업자들의 망 개방에 따른 정책에 따라 달라질 것이다.

<하나대투증권 황승택 연구원>
질문=검색광고에서 시장이 원하는 건 시장점유율 늘리는 거다 했는데 08년 다음이 시장성장률,점유율 늘리기 위해 진행하는 핵심부문은?
답변=버티칼검색 서비스 영역에서 1등할 수 있는 서비스 비중이 늘어나면 전체 검색매출 늘어날 거라 보고 있고 기본에 충실하고 있다.기술 측면에서 검색엔진이 05.06년에 사용한 엔진을 튜닝하거나 업그레이드한 엔진을 사용해왔는데 지난해 3세대 엔진으로 교체할 준비하면서 지출 발생. 앞으로 카페검색에 신규엔진 도입할 텐데 올해 안에 다양한 플랫폼 서치에 이 엔진을 순차적으로 적용할 예정. 내부테스트 결과 상당히 높은 수준의 정확도와 인접도 보여줬다. 많은 기대하고 있다.다양한 외부전문콘텐츠와 잘 연동해서 서비스할 것.마지막으로 타사업자에 없는 새로운 검색서비스를 보여주는 것으로 차별화하겠다. 디렉토리검색,검색쇼와 같은 차별화된 검색 서비스 선보이겠다.

질문=인건비 등은 얼마나 늘었나?
답변=검색인원 200명 가까이 확충했다. 이 인원이 엔진은 소화할 수 있고 DB는 디지털라이즈한다거나 여러 가지 비용이 들어갈 것이다.콘텐츠 보유업체와 윈윈전략으로 추진할 계획. 당연히 인건비,인프라 비용은 늘어날 것으로 예상. 이런 증가가 다른 서비스 비해서 투자효율성이 높은 게 검색 서비스이기 때문에 낙관하다.
 구글과 계약갱신되면서 작년엔 구글덕을 좀 봤지만 올해는 순수하게 트래픽증가로 매출증대 이뤄내야 한다,올해는. 정체상태에 있던 CPM매출이 작년 CPM 비딩시스템의해 조금씩 증가하고 있다.

질문=인건비 쪽에서 성과금이 회계 부문에서 어떻게 처리되나?
답변=그 달에 성과급 바로 처리. 1,3분기에 발생했는데 매출성과에 따라 달라진다. 전체 인건비의 10% 이하라고 보면 될 것 같다.

 다음커뮤니케이션이 지난해 4분기 적자전환했다.미국 라이코스 등 글로벌 사업 부분에서 대규모 적자를 보인데다 다음다이렉트자동차보험 회계 기준 변경으로 인한 손실이 반영되면서 순손실을 기록했다.

 다음은 18일 실적발표 컨퍼런스콜을 갖고 4분기 연결 매출액이 1464억원으로 지난 3분기에 비해 2.3% 감소했다고 밝혔다.영업이익은 3분기(112억원)의 절반에도 못 미치는 36억원을 기록했고 111억원의 당기 순손실을 보이며 적자전환했다.본사 기준으로도 107억원의 당기순손실을 기록했다.

 파이낸스 부문과 글로벌 부문에서의 적자가 순손실의 주된 원인이었다.특히 글로벌 부문에서는 라이코스에서 적자가 늘면서 3분기(18억원)에 비해 7배나 많은 126억원의 순손실을 나타냈다.파이낸스 부문에서는 손해보험업종의 재보험료 회계 기준 변경으로 인해 4분기 72억원의 영업손실과 71억원의 순손실을 기록했다.

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 하지만 다음측은 파이낸스와 글로벌 부분에서 발생했던 부실을 털어내는 작업이 마무리됐다고 설명했다.부실 정리는 일단락됐으니 앞으로 검색과 UCC 동영상을 중심으로 한 핵심 사업에 집중적으로 투자해 네이버를 추격하겠다는 의지를 밝혔다.특히 작년 구글과의 제휴 등으로 미디어 부분이 호조를 보이면서 연간 연결 매출은 22.9%,영업이익은 37.2% 증가한 점을 강조했다.

 석종훈 다음 대표는 “최근 2년 간은 오픈마켓,자동차보험,여행사 등 과거 투자했던 비핵심 영역을 정리했던 시기”라며 “올해는 검색 기술 개발과 서비스 강화에 주력해 경쟁사와의 격차를 줄이는 데 노력하겠다”고 말했다.

 다음은 우선 카페검색을 시작으로 연말까지 3세대 검색 엔진을 선보일 계획이다.검색쇼,디렉토리검색 등 타사에 없는 차별화된 검색 서비스와 콘텐츠를 지속적으로 선보인다는 전략이다.김동일 최고재무책임자(CFO)는 “검색에 대한 투자를 강화하다보니 인건비와 인프라비용 증가는 어쩔 수 없다”며 “올해도 역시 수익성 보다는 다음 방문자수를 증가시켜 매출을 높이는 게 일차적인 목표”라고 설명했다.

 컨퍼런스콜에 참석한 증시 전문가들은 검색 광고 부문 성장률이 경쟁사에 비해 떨어지고 인당 생산성이 떨어진다는 점을 지적하고 있다.검색 트래픽이 일관되지 않아 광고 매출이 들쑥날쑥하는 등 안정적이지 못하다는 점도 거론됐다.최찬석 유진투자증권 연구원은 “통상 2위 업체가 성장률은 높은 편인데 1위인 네이버에 비해 광고 부문 성장세가 너무 낮다”며 “1인당 매출액도 네이버의 절반에도 미치지 못하는 등 생산성이 한참 뒤떨어지는데 비용은 많아 이익률이 저조하다”고 분석했다.  

 한편 적자를 기록했다는 소식이 전해지면서 이날 다음 주가는 하락세로 출발했다.이날 다음 주가는 지난 주말보다 1.08% 하락한 7만3400원에 마감됐다.지난해 12월 한때 9만원을 돌파했던 다음 주가는 2월초 6만원대로 떨어진 뒤로 최근 7만원에서 등락을 거듭하고 있다.

<18일 진행된 다음커뮤니케이션 실적 발표 컨퍼런스콜의 자세한 내용은 곧 올려놓겠습니다.>
다음커뮤니케이션이 검색 중심으로 사이트를 대대적으로 개편해 검색 1위인 네이버에 도전한다.검색창이 눈에 확 띌 수 있도록 검색창 주변을 깔끔하게 정리하고 네이버처럼 실시간 검색순위(실시간 이슈)가 전면에 배치되는 것이 핵심이다.

 인터넷 업계에 따르면 다음은 이와 같이 사이트 개편 작업을 완료한 뒤 지난 25일부터 사내 페이지를 오픈해 테스트중인 것으로 알려졌다.다음의 개편 사이트는 2월3일 공개될 예정이다.

 현재 다음 사이트는 다음 로고와 검색창 주변에 다양한 카테고리를 배치한 형태다.카테고리별로 다양한 이슈나 커뮤니티 등을 찾아가기에는 비교적 쉬운 구성이지만 검색이 상대적으로 묻혀 버리는 감이 있고 검색창 주변이 산만하다는 평이 있었다.

 

 새로 개편되는 사이트는 검색창이 크게 보일 정도로 검색창에 집중했다.주변 잡다한 카테고리를 상당 부분 없애버리고 검색창 아래에 있는 중앙 광고 밑에 미디어와 검색쇼,정보검색 등 카테고리를 차례로 배치해 검색에 대한 집중도를 높였다.사용자가 로그인하는 네모 박스 아래에 광고가 바로 위치했던 현재 스타일에서 실시간 이슈 등 검색 순위를 보여주는 창이 달리는 형태로 바뀐다.이것 역시 검색 중심이다.검색 위주로 짜이다 보니 사이트는 전반적으로 단순화됐다.


<개편예정인 다음탑 페이지..클릭하시면 크게 볼 수 있습니다>

 

 사이트만 개편하는게 아니다.다음은 조직도 검색 중심으로 새롭게 짰다.최근 조직 개편을 통해 다음은 검색 엔진 개발을 총괄해 왔던 손경완 검색 본부장이 서비스본부(CPO)도 총괄하게 됐다.CPO 밑에는 검색,커뮤니티,미디어본부,커뮤니케이션,에듀테인먼트,UXD(사용자 경험)센터,서비스전략 등이 배치돼 있다.사실상 CPO가 전체 주요 서비스를 총괄하는 셈이다.다음 관계자는 “엔지니어인 손경완 본부장이 검색 개발 뿐 아니라 서비스도 총괄하게 됐다는 점에서 주목할 만한 변화”라고 설명했다.

 

 다음의 이런 변화는 네이버에 비해 한참 뒤져 있는 검색 점유율을 끌어올리겠다는 의지란 점에서 눈길을 끈다.코리안클릭,메트릭스 등 주요 인터넷순위조사업체들에 따르면 지난해 다음의 검색 점유율은 12% 전후로 75%에 달하는 네이버에 비해 크게 뒤졌다.

 

 때마침 비슷한 시기에 네이버(NHN)도 검색 및 서비스와 관련된 조직개편이 있어 관심을 끈다.NHN역시 검색 엔진 개발 및 검색 모델링 연구에 주력하며 NHN의 기술적인 부분을 총괄해왔던 이준호 박사(CTO)를 작년말 최고서비스책임자(CSO)로 옮겼다.여전히 이준호 박사가 CTO 역할도 겸하고 있지만 내부적으로는 CTO를 맡을 인물을 물색중이다.

 

 NHN이나 다음이나 모두 엔지니어 출신의 개발 수장이 서비스쪽 최고 책임자가 됐다는 공통점이 있다.둘의 경쟁이 어떤 구도로 나타날지도 흥미진진하다.

 

 2002년부터 시작된 검색 1라운드는 NHN의 압승으로 싱겁게 끝났다.다음이 검색에 NHN만큼 힘을 주지 못했고 아이디어와 결단력에서 뒤진 모습을 보이면서 NHN이 작년까지 독주해왔다.

 

 다음은 사용자들의 자발적인 검색 행위로 NHN을 뒤집기는 힘들다고 판단한 것 같다.그래서 사용자들의 검색을 유도할 수 있는 다양한 방법을 지난해에 모색해왔다.검색쇼나 검색트렌드 같은 것이 그런 거다.다음 자체적으로는 이런 방식으로 인해 다음 검색의 이용률이 높아졌다고 판단하고 있다.다음은 올해 검색 중심으로 서비스와 사이트,조직을 모두 개편하고 검색으로 승부를 보려는 것 같다.

 

석종훈 다음 대표는 “검색이 단숨에 뒤집기엔 시간이 오래 걸린다고 하지만 지난해 검색쇼,검색트렌드 등을 통해 어느 정도 자신감을 얻었다”며 “올해는 검색 분야에 더욱 역량을 집중,1위와의 격차를 줄이는 데 노력하겠다”고 말했다.

네이버와 다음이 이번엔 IPTV 시장에서 한판 붙는다.다음은 22일 서울 소공동 프라자호텔에서 기자간담회를 열고 마이크로소프트(MS),셀런과 제휴를 맺고 IPTV 시장에 본격 진출한다고 발표했다.이미 네이버는 KT와 제휴를 맺고 오는 28일부터 메가TV를 통해 네이버 검색 서비스를 제공한다고 밝힌 바 있다.방식은 다르지만 국내 1,2위 포털이 PC를 떠나 이번엔 TV에서 경쟁을 벌이게 된 셈이다.

 

 이날 기자간담회에서 다음이 선보인 가칭 ‘오픈 IPTV’는 말 그대로 개방형 시스템을 지향한다.다음 뿐 아니라 모든 웹 서비스,모바일,Xbox 등 게임기와도 호환이 가능하며 기존 웹상에서 꾸려았던 개인 홈페이지,블로그와도 연동이 가능하다.MS의 IPTV 플랫폼인 ‘미디어룸’을 이용하고 있는 전 세계 18개국의 20개 사업자 네트워크를 통해 다음의 콘텐츠를 제공하는 등 해외 진출도 가능하다.즉 다음은 직접적으로 IPTV 사업자로 나선다는 점과,제휴를 통해 해외 진출을 모색한다는 점,그리고 개방형 시스템으로 다양한 콘텐츠 및 솔루션 업자들이 협력한다는 점을 강점으로 내세우고 있다.

 

 이에 비해 네이버는 빠른 시일 내 서비스를 선보일 수 있다는 점이 강점이다.다음은 빨라야 올 8월말에나 서비스를 시작할 예정이지만 네이버는 오는 28일 메가TV를 통해 서비스를 시작한다.네이버는 기본적으로 웹에서 제공하던 네이버의 통합검색과 실시간 검색 순위,지식인 등 검색 관련 서비스를 제공한다.웹에서 검증받은 네이버의 강력한 통합 검색 서비스가 TV를 통해 그대로 구현된다는 점 때문에 IPTV 시장에 큰 변화가 올 것으로 예상된다.

 

 네이버는 한 발 앞선 서비스를 통해 IPTV에서의 인터넷 콘텐츠 부분을 선점한다는 전략이다.KT와의 계약이 배타적인 관계가 아니기 때문에 앞으로 다른 플랫폼으로 얼마든지 진출이 가능하다.웹에서 네이버 서비스에 익숙한 소비자들이 많은 만큼 이들을 그대로 TV로 이끌어올 계획인 것이다.물론 독자적으로 IPTV 사업을 추진할 여지도 열어놓은 상태다.

 네이버와 다음의 서비스는 모두 소비자 입장에서는 사용하기 큰 차이가 없다.네이버 서비스가 시작되면 이제까지와 달리 IPTV를 보면서 궁금한 내용을 바로 검색할 수 있다.관련 커뮤니티 등에 들어가 보거나 지식인에 물어보는 것도 가능하다.

<다음이 간담회에서 선보인 IPTV 시연 화면>

 

 다음이 이날 선보인 IPTV 서비스의 실제 모습도 비슷했다.차이점은 서로가 강점을 갖고 있는 분야에 좀 더 방점을 찍었다는 정도다.즉 다음은 TV팟 등을 통해 이미 상당히 활성화된 동영상 콘텐츠를 비롯해,카페나 티스토리 등 블로그 서비스를 TV에서 구현하는 것을 강조했다.다른 콘텐츠 업체가 참여할 수 있도록 개방형을 추구하고 있다는 식으로 자신감도 드러냈다.

 

 네이버의 경우 강력한 검색을 기반으로 한 서비스를 TV에서도 선보일 것을 강조하고 있다.검색이 미치는 엄청난 파급효과를 감안할 때 다음이 내놓은 다양한 콘텐츠의 힘을 다 합친 것보다 훨씬 더 큰 힘을 보일 수도 있다.

 

 하지만 양 사가 내세운 장점이 오히려 발목을 잡을수도 있다.다음의 경우 UCC를 강조하지만 이로 인해 방송사나 해외 메이저 배급사와의 콘텐츠 계약에서 문제가 발생할 수 있다.네이버의 경우 강력한 CP에서 출발해 경쟁력을 확보한 뒤 독자적인 길을 모색할 수 있지만 독자적인 추진 부분에서 다음에 비해 상대적으로 늦게 실무 노하우를 파악할 수 밖에 없다는 점에서 결국 뒤쳐지는 결과를 낳을 수도 있다.

 

 양 사 모두 초고속인터넷망을 보유하지 못한 포털업체라는 점에서 얼마나 초기에 제대로된 서비스를 할 수 있을지도 의문이다.특히 처음부터 IPTV 사업자로 바로 시작하는 다음이 넘어야 할 산은 많다.IPTV 법제화 문제가 작년말 해결됐다고 하지만 KT와의 망 사용료 문제 등에 관련해 협상을 벌이는 것은 쉽지 않을 것이다.(다음과 마이크로소프트 측에서도 이 점을 '매우' 걱정하고 있다.)

 

 초기 서비스 관련 시행착오로 인해 다음이 지불해야 할 학습 비용도 만만치 않을 것이다.지금 하나TV나 메가TV 등이 방송사와의 콘텐츠 계약 문제 및 방송사들의 요구 조건 등으로 인해 가입자 이탈 문제를 겪고 있는 것을 보면 IPTV 의 갈 길은 아직 멀었다는 생각이 든다.사실 실시간 방송과 무제한적인 인터넷 환경의 구현이 이뤄지지 않은 IPTV는 껍데기에 불과하기 때문이다.


 석종훈 다음 대표는 “TV에서도 끊김없는 인터넷을 경험할 수 있도록 3사가 제휴해 최대의 시너지를 낼 계획”이라며 “다만 KT의 망을 사용해야 하는 것 때문에 협의할 내용이 많아 서비스 일정은 다소 지연될 수 있다”고 말했다.

다음 석종훈 사장은 올해 성적을 스스로 어떻게 매기고 있을까? 그에게 물었더니 놀라운 점수가 나왔다.90점.

 아쉬운 부분을 얘기하자면 끝이 없지만 그래도 애초에 세웠던 목표를 많이 달성했고 새로운 목표에 대한 비전을 세울 수 있는 한해 였다고 한다.
그러면 석 대표는 이제 본격적으로 네이버를 추월할 계획을 세우고 있을까?
 “솔직히 당장 네이버를 제치고 1등으로 단숨에 도약할 수 있겠습니까.검색이 이렇게 차이가 많이 나는데,우리가 너무 늦게 깨달은 것도 있고,막상 해보니 검색이란 게 시간이 많이 걸리는 겁니다.아마 시간이 더 있어야 할 것 같습니다.
 요즘엔 그걸 인정하고 있습니다.우리가 분명 예전에 1등을 했던 거는 맞다.하지만 지금은 2등 기업이다.그것도 1등하고 격차가 많이 나는.1등을 하다가 뺏긴 경우 다시 1등을 탈환하기는 더 어렵고 전 세계적으로 별로 사례가 없다는 걸 알게 됐습니다.그렇지만 이렇게 계속 우울하게 생각하고 있으면 답이 안 나옵니다.원래 기록이란 건 다 깨지기 위해 있는 거구요.
 그래서 직원들과 이런 말을 하곤 합니다.2등을 하더라도 행복한 2등이 되자..2등을 하게 해 준 고객에게 감사해 하고 우리가 스스로 행복해하는 서비스를 만들고 더 좋은 가치를 제공하고자 꾸준히 노력한다면 언젠가는 우리에게도 기회가 오지 않겠냐.”

 티스토리나 동영상 서비스 등 최근 다음이 선보였던 서비스의 성과에 대해 석 대표는 무척 만족하고 있었다.그리고 그런 아이디어를 많이 제공하고 있는 제주도 글로벌미디어센터의 성과에 대해서도 높이 평가했다.다음이 제주도에 다음 캠퍼스를 세우려고 하는 것은 이런 성과를 만들어낸 환경을 장기적으로 회사의 문화로 키우려고 하는 시도인 것 같았다.

 “사실 네이버와 같은 강력한 경쟁자가 있는 것에 이제는 감사해하고 있습니다.다음이 있어서 네이버가 크게 발전했듯이 지금은 네이버가 있기에 다음이 긴장을 잃지 않고 계속 발전해 나갈 수 있는 것 같습니다.”


대외용 멘트일지 모른다.하지만 그가 자신에게 솔직한 사람이라면,골방에 들어가 혼자 생각에 잠겼을 때는 진실로 이렇게 생각할 것 같다.

다음커뮤니케이션은 여러 가지 측면에서 네이버와 비교 대상이 됐었다.그 중 대표적인 것이 비 전문적인 영역으로의 끝없는 사업 확장이었다.하지만 다음은 최근 다음자동차보험 지분 매각을 끝으로 사실상 99년부터 시작해 2005년까지 7년동안 지속했던 확장 사업의 정리를 마무리하고 있다.

 석 대표를 만나 이 얘기가 안 나올 수가 없다.그는 다음자보 지분 매각이 곧 마무리될 것이라고 설명했다.그리고 내년부터는 다음이 핵심 영역에 역량을 집중하게 될 것이라고 했다.

 다음은 지난 1999년 100% 지분을 출자해 온라인 전문 여행사 투어익스프레스를 세우면서 사업 확장을 시작했다. 2000년 3월에는 쇼핑 분야까지 넓혀 디앤샵을 시작했다.그 해 7월에는 다음금융플라자를 오픈했고, 2001년엔 연예기획사 제이와이피(JYP)엔터테인먼트, 온라인 음반판매 업체인 오이뮤직을 인수해 주목을 끌었다.
 여기서 끝이 아니었다.2003년엔 각 언론사의 뉴스와 함께 다음이 독자적으로 뉴스를 생산해 네티즌들에게 제공하는 ‘미디어 다음’을 오픈했고, 2003년 6월엔 보험에까지 사업 영역을 넓혀 온라인으로 자동차보험을 판매하겠다며 자회사 다음다이렉트자동차보험을 설립한다. 또 2004년 8월엔 미국의 인터넷 포털 라이코스를 인수합병하면서 해외 진출 의지를 내세웠다.

 다음이 달라진 것은 2005년부터였다.다음은 2005년부터 사업을 차례차례 정리하기 시작했다.우선 라이코스 내 매치메이커, 쿼트닷컴, 와이어드뉴스 등을 차례로 매각했고 국내에서는 오이뮤직,JYP 등 계열사를 줄줄이 팔았다.올해 들어선 투어익스프레스도 매각하면서 여행 사업에서 손을 뗐고 보험 사업도 정리 작업을 하고 있다.

 다음은 이미 99년 여행사업에 뛰어들 때부터 비판을 많이 받았었다.결코 핵심이 아닌 사업에 계속 뛰어들었기 때문이었다.다음이 뛰어든 분야가 대부분 온라인에서 새로운 가치를 창출하는 사업이라기보다는 오프라인에서 원래 산업이 형성돼 있던 것을 온라인으로 끌어와 단순히 온라인을 이용한 가격 경쟁력 등을 앞세운 경우가 많았다.

 7년이 지난 결과는 모두 실패였다.미국,일본,중국을 막론하고 해외 사업은 그 어떤 것도 실적을 내지 못하고 있고 다음이 인수하거나 새롭게 진출했던 사업 영역들은 전부 새로운 가치를 창출하지 못했다.그 사이 다음의 경쟁자인 네이버는 핵심 역량에만 집중해 따라잡기 힘들 만큼 저만치 달려나가고 있다.

 석 대표에게 물었다.“결국 지금까지의 7년 시도가 모두 헛수고였다는 말이네요”
 그가 허탈하게 웃었다.물론 지금까지의 이런 투자 결정을 한 것은 석 대표가 아니었다.그는 지금 정리 작업을 맡고 있다.하지만 그는 헛수고라는 부분은 인정하지 않았다.
 “그렇진 않습니다.의미는 나름대로 있었습니다.우리는 우리가 잘 하는 것을 해야한다는 것을 배웠습니다.사실 처음에 다음자동차보험을 시작할 때는 오프라인의 보험을 온라인에서 하면 훨씬 싸게 서비스를 제공해 소비자에게 이득이 될 것이라고 생각했습니다.싼 가격으로 경쟁력도 있을 것이라고 생각했구요.하지만 막상 이 사업을 해보니 보험 사업을 통한 수익 창출은 싼 가격에 팔아서 얻어지는 것이 아니라 보험금을 자산으로서 얼마나 잘 운용하느냐에 달린 것이었습니다.”

 모두 맞는 말이다.수긍도 간다.하지만 경쟁자가 비교적 짧은 기간에 ‘잘 하는 것만 하겠다’는 원칙을 세운 것에 비해 7년이나 시행착오를 벌인 끝에 깨달았으니,그것이 지금 다음의 모습을 만든 것 같다.석 대표의 말이 모두 수긍이 가지만 보험 사업을 해보고 알았다는 것에 대해선 정말 의문이 들지 않을 수 없었다.“아니 보험 사업의 근본이 그렇다는 것을 정말 해보기 전에는 몰랐단 말인가?기본적인 시장 조사와 원칙만 리서치했어도 알 수 있는 것 아니었나?”
 이렇게 계속 생각하다보면 생각이 결국 이렇게 미치게 된다.그걸 몰라서 보험 사업에 무모하게 진출한 것이 아니라,뭔가 다른 목적이 있어서 진출한 것이라고 말이다.이를테면 주가를 끌어올릴 계획이었다든가 하는 등등

 하지만 그걸 확인할 수는 없다.어쨋든 석 대표의 말씀을 최대한 존중한다면 다음은 과거의 시행착오들을 정리하고 핵심 역량에 집중하는 방향으로 가고 있다.다음은 지금까지 많은 댓가를 치뤘다.엉뚱한 사업으로의 확장으로 인해 네이버와 시가총액은 12배나 차이가 나게 됐고 인터넷 기업으로서는 그리 돋보이지 않는 매출 성장률을 기록하고 있다.다음은 2005년부터 오늘날까지 2년이 넘는 기간동안 과거의 실수들을 지우는 일에 주력해왔다.지금까지 계속해서 움츠려왔던 다음이 정신을 차렸을 때 얼마나 도약할 수 있을지 지켜볼 일이다.


이재웅 다음 창업자

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