<전제완 프리챌 창업자가 전하는 2002년-2003년 프리챌 매각 비화.이전 글인 '프리챌이 SK에 매각됐다면(1)'에 이어지는 글입니다.이 글은 프리챌 매각을 시도해왔던 전제완 사장이 직접 밝힌 내용입니다.SK 등 관련된 분들의 반론이나,보충 설명 등을 모두 환영합니다.>


-구속되고 난 뒤엔 회사를 매각하는 일도 타격을 받았을 텐데
 프리챌 인수에 관심이 있었던 기업들이 내가 구속된 이후 전부 프리챌 인수를 포기했다.그러면서 회사의 자금난이 가중돼 큰 어려움에 직면해 있다는 얘기를 당시 프리챌의 오건석회장, 우지형사장, 이상열사장 등 접견 온 사람들로부터 들었다.

-그러면 누가 딜을 책임지고 했나.
 당시 구속후 모든 실무적인 딜은 우지형사장과 이상열사장이 진행했고 오건석회장은 딜에 직접적인 관여 없이 최종 결과만 보고 받은 것으로 알고 있다.출소후에 SK딜을 보류하고 새롬과의 딜을 선택하게 된 것도 우지형사장이 오건석회장에게 SK와 새롬의 매각금액이 동일하고-실제로는 100억차이가 나는데-전제완이의 잔여부채를 상여처리함으로써 탕감하겠다는 홍기태회장의 방침과 새롬측이 프리챌홀딩스 메모시재 25.2억으로 고발한다는 협박 등을 받고 우지형사장의 잘못된 보고로 인해 결국 새롬딜을 선택하게 됐다는 것을 알게 됐다.

 우지형사장은 당시 새롬기술의 대표이사였던 홍기태사장과는 공군장교 동기였고 삼성그룹 입사동기란 인간적 친분을 바탕으로 프리챌을 새롬에 매각하는 딜을 진행해 왔다는 것을 나는 출소 후에 알게 됐다 그런데 그는 새롬과의 딜을 진행하게 되면서 당시 구속된 나에게는 다른 어떤 딜도 성사가 되지 않고 오직 새롬만 프리챌인수에 관심이 있다고 보고를 했다.
 
-그럼 실제로 당시에도 다른 딜이 진행되고 있었던 건가?
 2002년 12월 24일 당시 내 변호인인이였던 김상연변호사(서정법무법인)가 찾아와 새롬딜이 성사가 되었고 여러가지 자금 사정상 처리할 서류작업이 많으므로 새롬과의 딜을 위해 프리챌 지분에 대한 인수의향서,금전소비대차,질권설정계약 등에 대한 위임서를 요구했다.당시 새롬과의 딜 밖에 없는 것으로 알고 있던 나는 아무런 의심없이 당연히 위임서에 싸인을 했다.

그런데 당시 내 친구 한 명이 율촌의 윤세리변호사로부터 SK가 프리챌 인수의 뜻이 있다는 말을 듣게 된다.이에 당시 프리챌홀딩스의 사외이사였던 조명현 교수(고려대 경영학과)가 나서 SK측의 서진우 사장 (와이더댄닷컴),가종현 부사장,전주호 상무 그리고 윤세리 변호사 등과 함께 하이야트호텔에서 오후 3시경에 만나 오후 9시까지 프리챌 인수에 관한 의견을 조율했다.

-인수 합의가 이뤄졌나
 당시 프리챌의 재무담당이었던 이성복상무로부터 내 부채가 총 200억이라고 들었던 조명현 교수 등은 SK가 프리챌을  인수하겠다는 뜻을 확인하고 SK측이 프리챌 및 드림챌,(주)현찰 등 내 지분을 150억에 인수하여 프리챌에 있던 내 개인 명의의 대여금을 전액 다 상환하고 ㈜프리챌홀딩스의 내 지분을 담보로 50억의 대출을 발생시켜 전제완 개인의 외부 부채를 상환한다는 구조에 대해 서로 의견을 교환했다.

 SK와 프리챌의 본협상은 2002년 12월 26일 오전 3시에 합의에 도달,㈜새롬기술보다 좋은 조건의 SK딜을 당시 참석한 프리챌 및 프리챌홀딩스 관계자들이 받아들이기로 결정하고 그 자리에서 MOU를 맺기로 참석자 전원이 합의하였으나,(이상열사장이 작성한 일지에 보면 SK와 새롬과의 딜규모가 50%차이가 났으며 당연히 SK딜을 하겠다고 명확히 나와 있다) 우지형사장이 이렇게 중요한 딜을 맑은 정신으로 아침에 계약하는 것이 좋겠다고 제안하여 집에 가서 잠시 휴식을 취한 후 같은 날 오전 9시에 MOU 싸인을 위해 다시 만날 것을 약속한 후 전원이 다 일단 귀가했다.헤어진 후 서진우사장은 최태원회장에게 프리챌인수에 대한 보고를 한 것으로 들었으며 우지형사장은 모처에서 홍기태사장을 만난 것으로 나는 들었다.

-그럼 홍기태 사장에게 다 보고가 됐다는 건가?
오전에 서진우 사장 등 일행이 프리챌을 방문,몇시간 전에 합의한대로 SK와 프리챌이 MOU 싸인을 하려고 했는데 갑자기 태도를 바꾼 우지형 사장이 SK딜을 할 수 없다고 강하게 주장,서진우 사장은 결국 최종 의사결정자인 전제완사장의 결정을 통해 딜을 진행할 수 밖에 없게 됐다고 한다.

 서진우 사장의 상황 설명을 들은 프리챌홀딩스 사외이사였던 조명현 교수,임동욱 박사 등은 나를 구치소로 방문해 SK딜을 설명하고 최종 컨펌을 받기로 하고 특별 면회 신청을 해 왔다.그래서 2002년 12월 27일 오후 3시에 만났다.

이런 긴박한 상황에서 새롬측의 홍기태 대표이사는 첫째, 딜과정에서 알게된 프리챌홀딩스 메모시재 25.2억에 대해 전제완사장 및 프리챌홀딩스의 등기이사였던 오건석회장,우지형사장,이상열사장 및 사외이사까지 전부 검찰에 고발하겠다고 했다.둘째 당초 인수하지 않기로 하였던 ㈜현찰닷컴도 추가로 인수해 인수금액을 일정 금액 상향하여 SK딜과의 차이를 줄여주겠다고 제의하였으며,셋째 그래도 전제완 사장의 부채가 남는다면 그것은 상여처리하여 전제완 사장의 프리챌 부채를 없애주면 결과적으로 전제완의 부채가 전부 소멸되므로 SK와의 딜과의 규모가 결국 같게 된다고도 했다.

 하지만 그는 그후 상여처리 등은 전혀 하지 않고 결과적으로 난 프리챌에 100억이 넘는 부채가 남게 되는 최악의 결과를 맞이했다.그리고 부채를 상환하지 못해 주주에게 손해를 끼친 부분등이 인정되어 2년의 실형을 선고 받고 2년간 복역후 2004년 11월 30일 출소하게 됐다.

-SK와의 딜이 막판에 성사될 가능성은 전혀 없었나?
 내가 이미 새롬과의 MOU를 위임하는 싸인을 했고 그를 위해 대표이사에서 사임까지 했기 때문에,더욱이 당시 막 감옥에 와서 정신이 없는 와중에 밖에서 돌아가는 사정을 잘 몰라 어찌 할 방도가 없었다.무엇보다 그렇게 중요한 일이 벌어지고 있는 것을 아무도 감옥에 있는 나에게 알려주지 않았다. 즉 당시 상황은 나에게 얘기해주지 않으면서 나를 배제하고 일이 진행됐던 것이다.

-어쨋든 SK과의 딜은 성사되지 못했다.그것이 어떤 결과를 가져왔다고 보는 건가?
 무엇보다 SK와 새롬기술은 프리챌 인수에 있어서 바라보는 관점이 달랐다.SK는 프리챌에 자금을 투자하고 키워서 활용할 생각이었지만 새롬기술은 전혀 그렇지 않았다.그 이후의 결과를 보면 알 수 있다.프리챌이 새롬에 인수된 직후 프리챌의 모든 임직원이 2명을 남고 모두 퇴직했다.관계회사를 포함해 200명이 넘는 임직원이 불과 2년만에 모두 퇴직했다.나는 최고의 인재를 가려 뽑았다고 자부하고 있었고 실제 이들은 현재 네이버,구글,다음,네이트,CJ 등 각 정보통신 분야에서 발군의 실력을 발휘하고 있다.

 개인적으로는 프리챌에 100억과 이자포함하여 140억에 상당하는 부채가 남아있게 됐고 2년간의 실형을 선고 받게 됐다.새롬기술은 나의 이런 부채를 감안해 줄 의도가 전혀 없었던 것으로 파악된다. 당시 정당한 가격에 인수가 돠었다면 이 자금은 전부 프리챌의 제 대여금 상환이으로 회수되어 프리챌 주주의 이익이 보호됐을 것이라고 확신하고 이다.

 이미 지나간 일에 대해 가정을 한다는 것은 사실 매우 허무한 일이다.하지만 우리는 살면서 알게 모르게 그런 가정을 많이 하곤 한다.그러면서 과거를 재구성하기도 하고,역사와 현실의 의미를 다시 한번 생각해보기도 하게 된다.새롭게 가정하게 되는 과거의 그 사실이 자기 자신과 관련된 일이라면,게다가 그것이 자신의 인생을 바꾸는 일이었다면 한번쯤 그런 가정을 하지 않을 수 없을 것이다.

 프리챌을 창업했고 지금은 유아짱으로 재기를 모색하고 있는 전제완 사장이 바로 그런 케이스다.그가 감옥에 있던 중 프리챌과 SK사이에 진행되던 매각 딜은 무산되고 프리챌은 결국 새롬기술에 팔리게된다.전 사장은 프리챌이 SK에 매각됐다면 부채 문제도 해결되고 회사가 지금의 상황까지 이르진 않았을 것이며 SK의 싸이월드 인수에도 영향을 미쳤을 것이라고 주장한다.물론 이것은 그의 ‘가정’이자 ‘주장’이지만,프리챌의 창업자로서 대기업의 투자를 추진해왔던 그의 말을 전혀 불가능했던 일이라고 무시하기도 쉽지 않을 뿐더러 그런 가정 자체가 인터넷사에 대해 많은 것을 생각케 하는 것 같다.메신저로 그와 오랜 시간에 걸쳐 나눴던 대화들을 재구성해봤다.
(참고로 전 사장이 창업한 프리챌의 지난 이야기와 전 사장의 현재 스토리에 대해 궁금하신 분은 그가 최근 오픈한 블로그 를 직접 방문하시는 것이 좋을 것 같다)

-떠올리기 싫은 기억일 수 있겠지만 구속되던 당시 얘기를 좀 들었으면 좋겠다.
 2002년 12월 3일 주금가장납입 혐의로 긴급 체포됐다.한양대에 강의가 있어 오전 7시에 옷을 입고 있었는데,갑자기 아파트 현관문을 두드리는 소리에 문을 열자 "서울지검 OOO호 검사실에서 나왔습니다. 전제완씨는 특정경제가중처벌법 위반으로 긴급체포하겠습니다." 라는 소릴 들었다.그야말로 아침에 일어나보니 감옥이었다.

-전혀 아무런 조짐이 없었나?
직전까지 나는 전혀 그런 조짐을 알지도 못했다.가장납입 부분은 결국 무죄 판결을 받게 됐지만 나중에 문제가 됐던 것은 프리챌 대표로 있을 당시 대표이사로서 회사의 부채를 대신 지고 있던 부분이었다.내가 구속되고 나서 새롬과의 딜이 진행되면서 대표이사가 바뀌고 대표이사에서 물러나는 과정이 있었는데,상식적으로 그렇게 되면 대표이사 명의로 지고 있던 회사의 부채 역시 새로운 대표에게로 옮겨가야 하는데 나는 구속중이라 이런 일을 제대로 처리하지 못했고 그 누구도 나에게 이런 과정을 제대로 알려주지 않았다.출소하고 나서 정말 분통이 터졌지만 결국은 모든 위험을 관리하지 못했던 나의 책임으로 받아들이고 있다.

-출소하고 나서 공백이 좀 있었던 것 같다.그 기간중 어떤 일이 있었나?
 2004년 12월 출소한 뒤에도 내가 갖고 있던 가장 큰 의문은 2002년 당시 내가 왜 그렇게 갑자기 구속됐고 회사가 그 지경에 이르게 됐는지 이해를 하지 못한다는 거였다.그래서 출소한 뒤 내가 긴급 체포되던 시점을 전후로 해 어떤 일이 있었고 그 뒤로 회사가 어떻게 됐는지를 집중적으로 파헤쳤다.
또 한가지는 내가 지고 있던 240억원의 부채때문에 정상적인 생활을 할 수 없어서 이것을 해결하는데 많은 시간을 보냈다.

-부채는 해결됐나.
 2월20일자로 신분이 회복됐다.법원에 파산신고하고 면책 결정을 받기까지 1년이 걸렸다.세금문제도 있었는데 그것이 해결되는 시기가 올해 2월20일이었다.5년 동안 이것 때문에 계속 고생을 했다.

-오랜 시간이 걸렸다.한 개인으로서 감당하기 힘들었을 것 같은데.
여러번 죽으려고도 했다.한동안 내 친구 하나는 아침마다 전화해서 내가 살아있는지 확인을 하곤 했다.하지만 기업인으로서 내 명예를 회복하고 싶어서 다시 나서게 됐다.

-어떻게 된 일인지는 파악이 좀 됐나.
 나로선 철저하게 당했다는 생각을 할 수 밖에 없었다.내가 파악한 것은 프리챌이란 회사를 헐값에 매각하고 그 과정을 통해 이익을 챙기려는 당시 프리챌 이성복 상무(CFO)와 일부 경영진,그리고 새롬기술에 철저하게 당했다는 거다.

-좀 더 자세히 들어봐야 할 것 같다.
2002년 12월 3일 구속되기 전까지 같은 해 9월부터 KT와 프리챌 매각관련 딜을 진행한 적이 있었는데 당시 KT와 딜을 하는 과정에서 SK그룹과도 인수협상을 진행했었다.
 2002년11월 28일 이상열사장(프리챌부사장 및 드림챌대표이사)과 함께 저녁 늦게 라마다르네상스 근처에서 와이더댄닷컴사장이었던 서진우사장(현 SK텔레콤 전무)을 만나러 간 적이 있었다.
 당시 나는 프리챌의 안정적 성장을 위해서는 KT와 SK텔레콤과 같은 기간통신 사업자에게 프리챌을  매각하는 것이 최선이라고 판단했다.

----다음 편에서 이어집니다.

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