이해진 NHN 이사회 의장은 올초 직원들을 대상으로 한 강연에서 웹2.0이 화두가 되던 시절을 떠올리며 그 당시 웹2.0을 전혀 이해할 수 없었다고 말했다.그리고 실체가 없는 웹2.0에 휩쓸려서 따라가지 않고 네이버 서비스의 본질에 충실하길 잘했다는 생각이 든다고 결론을 내렸었다.이 의장의 말처럼 NHN은 UCC다 웹2.0이 어떻다 하는 시기에 그와 관련된 별다른 대응을 내놓지 않았다.

 지금은 모두가 소셜과 모바일을 떠드는 시대다.이런 트렌드에 대한 이 의장의 생각은 어떨까? 28일 NHN은 2010년 하반기 네이버 전략을 발표했다.이 자리에서 간접적으로나마 이 의장의 생각을 엿볼 수 있었다.이 의장은 소셜에 대해선 웹2.0과 다르게 접근하는 것 같았다.소셜은 대세고,NHN은 이에 적극적으로 대처해야 한다는 것이었다.(네이버는 전략이라고 발표했지만) NHN의 소셜이 발흥하는 현상에 대한 ‘대책’ 정도로 보는 게 정확할 것 같다.

◆네이버의 소셜 대책
 네이버가 이번에 내놓은 대책의 요지는 소셜 서비스 강화라지만 사실상 네이버의 첫 소셜서비스 시도다.네이버미(Naver Me)라는 개인화된 소셜홈을 구축하고 네이버톡이라는 소셜커뮤니케이터를 개발해 올 12월부터 서비스를 시작한다는 것이 골자다.

 특히 네이버미에 주목할 필요가 있다.네이버미는 지금의 포털 네이버와 별도로 구축돼 마치 페이스북처럼 소셜허브 기능을 수행하게 한다는 것이 NHN의 복안이다.미투데이와 네이버톡은 모바일,웹에서 자유자재로 활용하면서 네이버미와 연계성을 높여 시너지를 추구한다.

 네이버와 별도로 구축할 경우 (유인책을 쓰겠지만) 그 파괴력은 아직 예단하기 힘들다.하지만 국내 1위 업체가 (드디어) 페이스북 트위터 등 글로벌 서비스들의 장점을 모조리 도입해 종합적인 소셜 서비스를 구축하겠다고 나선 것은 업계에 파장을 일으킬 것으로 보인다.

◆형식만 따라한 소셜 대책
 그런데 네이버가 내놓은 대책의 내용을 뜯어보면 새로운 것은 없다.네이버에겐 새로운 시도지만 이미 전 세계적인 트렌드가 된 서비스 형태들을 모조리 따라했기 때문이다.네이버가 전혀 새롭지 않은 내용을 대책으로 들고 나온 것은 네이버의 다급한 현실을 반영하는 것이기도 하고 그만큼 소셜미디어의 트렌드를 무시할 수 없는 상황이라는 뜻이기도 하다.

 문제는 새롭지 않다는 데만 있는 게 아니다.네이버가 이번에 내놓은 대책은 형식만 따라했다는 생각을 지울 수 없다.이미 구글이 했고 야후도 했었던 소셜네트워크서비스들의 집합 그 이상도 그 이하도 아니다.물론 여전히 가장 많은 사용자를 확보하고 있는 네이버가 자신들의 고객(대다수 대한민국 국민들)을 위해 UI와 편의성에서 대중의 눈높이에 맞춘 친숙한 서비스를 집합적으로 내놓았다는 게 의미라면 의미일 수 있겠다.

◆고객보다는 네이버를 위한 소셜 전략

즉 형식만 따라했다는 것은 시각에 따라 문제가 안 될 수도 있다.이해진 의장이 항상 강조하는 것처럼,고객에게 최고의 유용함과 편의를 제공해주면 된다.소셜이 유행이라면 고객에게 소셜의 혜택을 주면 된다.

 문제는 여기서 생긴다.네이버의 서비스가 과연 고객들에게 소셜네트워킹의 혜택을 주는가? 현재까지는 네이버는 트렌디한 소셜의 외양을 입히면서 내용은 기존 네이버를 벗어나지 못했다.네이버 안에서 갇혀 있는 서비스가 된 것이다.외부와의 교류가 없는,네이버 안에서의 소셜 왕국을 구축하려고 한 것이 네이버 소셜 전략의 현재 모습이다.고객의 편의를 증대시킬 것은 분명하지만 그것보다는 네이버의 지위 고수를 위한 목적이 더 크다.이 또한 어쩔 수 없는 것 아니냐고 한다면 달리 더 할 말은 없다.기업은 고객의 편의와 자사의 이익 증대 사이에서 계속 고심을 할 수 밖에 없다.두가지 모두를 취하는 것이 가장 중요하지만 무게 중심이 쏠릴 수 밖에 없다.네이버는,소셜을 도입하면서도 자사의 지위를 지키기 위한 벽 세우기에 일단 무게 중심을 뒀다.

 네이버가 소셜을 도입한 것은 여러가지 이유가 있을 수 있다.소셜이 결국 나중에 검색의 핵심적인 요소가 될 것이 분명하기 때문이기도 하고 모바일과의 확장성 등을 고려할 때 네이버가 소셜을 외면할 수 없었을 것이다.무엇보다 소셜네트워킹이라는 것이 현재 소비자들의 관심이 쏠려 있는 분야라는 것이 분명한 만큼 소비자 만족을 위해서라도 네이버가 선택할 다른 방법이 없었던 것 같다.

 기존 포털 네이버는 사용자의 시간 잠식이 가장 중요한 과제였었다.네이버가 검색사이트가 아닌 검색 포털을 계속 지향해 왔던 것은 검색의 외양을 쓴 채 포털 서비스 안에서 사용자들이 최대한 많은 시간을 보내면서 네이버 안에서 모든 것을 충족할 수 있게 하기 위해서였다.웹2.0은 네이버의 경쟁 상대가 아니었다.네이버로부터 소비자들의 시간을 별로 뺏어가지 못했기 때문이다.그런데 소셜네트워킹은 다르다.사람들이 인터넷을 하는 가장 중요한 이유 중의 하나가 정보 검색 못지 않게 사람들을 만나고 대화를 하기 위해서이기 때문이다.소셜네트워킹은 그런 점에서 네이버가 우월한 지위를 차지하고 있는 사용자들의 관심 유도 또는 시간 잡기에 있어서 상당한 영향력을 미칠 것이 예상되는 부분이었다.

 네이버가 서둘러(그들 나름대로는) 소셜 전략을 발표한 것은 이런 배경이 있다고 분석된다.하지만 네이버가 포털 모델에 고착돼 있는 가운데 소셜네트워킹 서비스의 외양을 도입했기 때문에 문제가 생길 것으로 보인다.네이버는 아직 1990년대말 그들이 성공적으로 안착시킨 포털 모델에 그대로 갇혀 있다.이게 네이버 소셜 전략의 가장 큰 한계다.

대표적인 소셜네트워킹서비스(SNS) 페이스북과 트위터의 국내 월 방문자수가 나란히 400만명을 돌파했다.회원수에 비해 상대적으로 방문자수가 적었던 페이스북의 경우 최근 급격하게 방문자수가 증가하면서 트위터와 어깨를 나란히 할 정도가 됐다.반면 국내의 대표적인 마이크로블로그인 NHN의 미투데이는 트위터보다 회원수는 많은 것으로 알려져 있지만 월 방문자수에서는 아직 200만명대를 넘지 못하고 있는 것으로 나타났다.

 인터넷 조사업체 랭키닷컴에 따르면 지난해 7월 568,490명에 불과했던 트위터의 월 방문자수는 올 7월 4,342,569명으로 늘어났다.1년만에 방문자수가 8배 증가한 것이다.같은 기간 페이스북 월 방문자수는 512,111명에서 4,339,683명으로 역시 8배가 넘게 늘었다.NHN이 서비스하는 미투데이의 경우 지난해 7월 775,997명에서 올 7월 1,646,020으로 두배가 넘는 성장세를 보였다.하지만 미투데이의 경우 올 6월 방문자수(1,789,691)보다 7월 방문자수가 14만명 이상 줄어드는 등 월별로 들쑥날쑥한 모습을 보였다.아직은 뚜렷한 성장세에 있다고 판단하기 어려운 이유다.

페이스북의 월 방문자수는 아직 싸이월드의 월 방문자수(1664만여명)의 4분의 1에 불과한 수준이다.하지만 최근 엄청난 상승세에 있음을 감안하면 방문자수에 있어서 싸이월드의 절반 정도에 근접하는 것은 빠르면 올해 말에도 가능할 것으로 보인다.올 2월에 월 방문자수가 106만여명이었던 페이스북은 불과 반년만에 방문자수가 4배로 늘었다.특히 5월 이후엔 매달 100만명씩 방문자수가 증가하고 있다.

위의 수치가 모바일앱을 통한 접속 등은 포함되지 않았다는 것을 감안하면 실제 방문자수는 이보다 더 많은 것으로 추정된다.스마트폰이 확산될수록 모바일 환경에서 사용하기 용이한 페이스북과 트위터에 가입하거나 정기적으로 방문하는 사람들 숫자는 더욱 빠르게 증가할 것으로 관측된다.

 

트위터의 월 방문자수가 미투데이를 추월한 것으로 나타났다.(웹을 통한 방문자수 기준)
28일 인터넷조사업체 랭키닷컴에 따르면 월간 순방문자수 기준으로 트위터는 올 2월에 156만6467명을 기록,123만1284명에 그친 미투데이를 제쳤다.트위터의 월간 방문자수는 3월에 197만3429명으로 크게 늘어나며 미투데이(134만여명)과의 격차를 더욱 벌렸다.

지난해 7월 NHN이 미투데이를 본격적으로 마케팅하기 시작한 이후 트위터는 국내에서 미투데이에 계속 뒤져 있었다.지난해 8월 미투데이가 일부 가수 등 스타들의 가입으로 유명세를 탈 당시에는 절반에도 미치지 못하는 월 방문자수를 기록하기도 했다.하지만 이 뒤로 트위터 방문자 수는 꾸준히 늘어나면서 2월에 드디어 미투데이 방문자수를 추월한 것이다.미투데이의 경우 지난해 9월 이후 월간 방문자수가 120만-130만 수준에서 정체돼 있는 상황이다.

트위터의 경우 아이디를 보유한 국내 가입자수는 미투데이에 크게 미치지 못한다.100만명을 훌쩍 넘은 미투데이에 비해 트위터의 국내 가입자수는 20만명 내외에 불과한 것으로 알려져 있다.가입자 수는 적지만 활발하게 이용하는 열혈 유저층이 두터워 이같은 방문자수 차이를 보이는 것으로 파악된다.

<자료: 코리안클릭>

올들어 큰 인기를 끌었던 마이크로블로그 트위터,미투데이의 방문자 수가 빠르게 감소하고 있는 것으로 나타났다.인터넷 조사 업체 코리안클릭에 따르면 트위터의 월간 순방문자수는 올 8월 951,567명에 달했지만 9월에 785,445명으로 감소한 데 이어 10월에는 637,529명으로 떨어졌다.11월엔 조금 회복했지만 여전히 8월 수치에는 크게 미치지 못하고 있다.

 NHN이 서비스하는 미투데이 역시 방문자수가 급격히 감소세를 보이고 있다.8월에 3,013,110명까지 치솟으며 돌풍을 일으켰지만 9월 2,126,392명,11월 1,739,743명으로 줄어들었다.
 올 초 월간 방문자수가 2만-3만여명에 불과했던 트위터는 5월을 기점으로 방문자수가 빠른 속도로 늘었다.김연아 선수가 트위터에 가입한 직후 김 선수의 트위터를 방문하고 친구(follower)가 되려는 사람들이 모여들었기 때문이다.5월 18만여명이었던 트위터 방문자수는 6월 80만명을 돌파했고 8월엔 95만명까지 증가했다.
비슷한 시기 한국판 트위터인 미투데이 역시 유명 연예인 G-드래곤의 가입 등을 계기로 방문자가 급증했다.6월 16만명에 불과해 트위터에 한참 뒤져있었던 미투데이 월간 순방문자수는 7월 111만명을 기록한 데 이어 8월 300만명을 돌파하는 등 승승장구했다.
물론 여기엔 모바일 사용자나 클라이언트에서 들어오는 사람들은 잡히지 않았다.그럼에도 불구하고 분명한 것은 방문자수가 절대 늘고 있지는 않다는 것이다.

잘 나가던 마이크로 블로그 방문자수가 이런 모습을 보이는 것은 9월 이후 가수 등 연예인의 신규 가입이나 활동이 줄었기 때문이란 게 표면적인 이유다.국내에서 현재까지 이런 마이크로블로그는 유명 연예인들을 중심으로 방문자가 집중되면서 활성화되는 모습을 보였다.이 서비스가 모바일에서 더 활용하기 좋다는 점도 국내에선 약점으로 작용하고 있다.트위터 등을 활용할 만한 스마트폰의 보급이 충분치 않기 때문이다.
하지만 보다 근본적으로는 마이크로 블로그 서비스에 대한 '낯설음'이 아직 국내에서 지배적인 것으로 판단된다.트위터나 미투데이 모두 아직까지는 매니아층을 중심으로만 사용되는 것으로 보인다.방문자수가 빠른 속도로 감소하는 것은 상당 부분 트위터나 미투데이를 가입해놓고 처음엔 좀 들어가다가 점차 이용을 안하는 사람이 늘고 있다는 것으로 해석된다.어찌할 바를 모르고 있는 모습으로 비춰진다.

트위터나 미투데이를 처음에 열심히 쓰다가 지금은 중단한 지인들에게 물어보니 "PC 앞에서 사용하기엔 좀 뻘쭘하기도 하고,수시로 들어가서 확인하자니 시간 낭비이기도 한 것같다", ,"following을 많이 해야 할 말도 많아지는데,following을 많이 할 수록 너무 많은 트윗이 올라와서 정작 소통에는 어려움을 느낀다" 등의 반응이 나왔다.

이런 점은 분명 마이크로 블로그가 가진 약점을 보여준다.하지만 이런 점 때문에 아직 실패라고 규정하기엔 시기상조인 것 같다. 아이폰을 계기로 스마트폰 보급이 크게 늘고 사람들이 모바일을 이용해 수다를 즐기는 것의 재미를 느끼게 된다면 판이 달라질 여지는 분명히 있을 것 같다.

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