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  1. 2016.01.30 한국의 스타트업-(220)카운스링 조성식 대표 (1)

스트레스를 받을 때 사람들은 어떻게 대처할까. 저마다 스트레스를 해소할 방법이 하나쯤은 있어야 한다고들 한다. 그래야 위기를 극복할 수 있다고. 아무리 똑똑하고 성공한 사람이라도 정신적인 스트레스를 견디지 못하면 나락으로 추락한다는 것을 우리는 뉴스를 통해, 과거 유명인들의 사례를 통해 봐 왔다.

그런데 아무리 해도 방법을 못 찾는 사람도 있다. 제법 있다. 이런 사람들은 어떻게 할까. 외국에서는 정신과 의사를 찾아가기도 하고, 상담사의 도움을 받기도 한다. 그럼 한국에서는? 어렵다. 가벼운 우울증 정도야 누구에게나 찾아올 수 있는 일이지만, 아직 한국의 문화에서는 이것을 쉽게 받아들이지 않는 듯하다. 정신과 병원을 잠시만 다녀도 뭔가 큰 문제가 있는 사람으로 여기는 풍조다. 그러다보니 사람들은 더더욱 심리 상담이나 정신과 진료를 기피하게 된다. 이게 반복되면 작은 병이 큰 병으로 악화될 수 있다. 카운스링의 문제의식은 여기서 시작됐다. 현대인의 고민, 우울증과 정신적인 스트레스. 이것을 드러내놓고 치료받기 힘든 한국의 현실. 여기에 해결책을 제시하겠다는 것이다.

삼성에서 발견한 현대인의 고통

카운스링의 조성식 대표는 서울대 영어영문학과를 졸업했지만 IT(정보기술)업계에서 오래 일했다. 그가 결국 창업의 길로 들어선 것도 그가 일한 분야의 영향을 받았기 때문이리라. 졸업후 LG전자에 입사했던 그는 2000년 당시 한창 주가를 올리고 있던 미 인터넷 기업 야후의 한국법인 야후코리아에서 일하게 된다. 야후가 절정을 달리던 시기와 네이버, 다음 등에 의해 거센 추격을 받고 점점 밀려나던 시기를 다 겪은 그는 2006년 회사를 나와서 첫 창업에 도전한다.

당시 뜨고 있던 아이템은 웹2.0. 조 대표는 누보커뮤니케이션이라는 회사를 차렸다. 첫 창업으로 세운 회사를 그는 바로 이듬해 매각했다. 미국의 웹스닷컴이라는 회사가 누보커뮤니케이션을 인수했다. IT 분야 창업 암흑기에 비교적 성공적으로 창업과 매각이라는 과정을 거친 것 같다. 당연히 매각 조건으로 이 회사에 들어가 2년여 기간 동안 일한 뒤 2009년에는 삼성전자로 가게 된다. (웹스닷컴은 이후 다른 회사에 다시 M&A되면서 회사명 자체는 사라졌다.)

야후를 거쳐 웹2.0 분야의 창업을 했던 인물이 삼성전자로 간다는 것은 뭔가 미디어 분야의 일을 한다는 뜻이다. “삼성미디어솔루션 센터에 들어갔어요. 모바일에 들어가는 콘텐츠, 솔루션 등을 만드는 조직이었죠. 삼성앱스 아시죠? 스마트폰에 기본적으로 들어가는 그 앱을 만들고 기획하는 일이었요. 물론 처음엔 삼성앱스도 애플 앱스토어의 경쟁 개념으로 시작했지만요.”

삼성에서 그는 (어찌보면 처음으로) 직장인들의 고통과 스트레스를 발견하게 됐다. 한국 사회의 엘리트 직장인들이고 많은 혜택을 받고 있는 사람들이지만, 그들이 회사 안에서 살아남기 위해 감내하는 스트레스가 얼마나 큰지를 인지한 것이다.

직장 동료 중에 힘들어하는 사람들이 제법 있었어요. 아마 다른 직장도 비슷할 거에요. 강도는 다를 수 있겠죠. 어쨌든 정서적으로 힘들어하는 사람들이 많아서 상담을 받아봐라, 병원에 가 봐라고 권유도 많이 했어요. 그런데 절대 그렇게 안하더라구요.”

아내가 정신과 의사인 그는 정신과 진료나 카운슬링이 상태를 진단하고 적절한 조치를 취하는 데 큰 도움이 된다고 알고 있었다. 하지만 그의 동료들은 그런 선택을 하지 않았다. 왜 그럴까.

오프라인 심리 상담의 문제점 해결

우리 주위만 둘러봐도 함께 일하는 동료 가운데 정신과 진료를 받거나 심리치료를 위해 상담을 받고 있다는 사람을 그리 쉽게 만나보긴 힘들다. 행여 그런 사람이 있다고 하더라도 소문이 날까 두려워한다. 정신과 진료나 상담을 받는 것에 대해 터부시하는 분위기 때문이다. 뭐라고 꼬집어 말하긴 힘들지만 다들 어렴풋이 알고 있다. 자신이 정신과 진료를 받고 있다는 게 세상에 알려져서 좋을 게 하나도 없다는 것을. 아니 그 정도가 아니라 엄청난 불이익을 받게 되리란 것을 말이다. 가벼운 우울증에 빠지는 사람은 많지만 아무도 그것을 드러내고 싶어 하지 않는 게 현실이다.

조 대표는 이걸 바꿔보고 싶었다. 단숨에 이런 분위기를 역전할 수는 없다. 다만 이런 사람들에게 도움을 주고 싶었던 것이다. 삼성에서의 경험과 정신과의사와 결혼했다는 점이 그의 창업 아이템에 영향을 미치지 않았을까.

이렇게 치료나 초기 상담을 놓치면 병을 더 키워요. 가벼운 우울증이 심각한 정신질환이 되는 거죠. 초기에 그걸 잡을 수 있게 도움을 주는 방법을 찾아본 거죠.”

그는 현재 오프라인 정신과 진료 및 카운슬링 분야의 문제점을 찾아봤다. 우선 개인 정보 보호가 안되고, 돈이 많이 든다는 게 문제였다. 자신이 치료를 받고 있다는 사실을 알리지 않으려고 건강보험을 적용받지 않고 현금으로만 결제하는 방식을 쓰지만 병원이나 상담센터를 들락날락하다보면 사람들 눈에 띌 수 있다.

정신과 의사나 상담 전문가들의 고충도 있다. 이들은 심리적인 어려움에 빠진 사람들이 고객인 사람들이다. 그런데 고객이 잘 찾아오려고 하질 않는다. 고객 만나기가 힘들다.

<카운스링 창업자인 조성식 대표(오른쪽)와 박여진 이사.>

온라인 상담소는 이런 문제를 해결할 수 있지 않을까. 오프라인 상담과 정신과 진료의 문제점을 해결하면 시장은 충분하다는 게 그의 판단이었다. 수요와 공급을 모두 만족시키는 새로운 시장이 나올 수도 있다. 20143, 조성식은 삼성전자를 퇴사하고 5월에 법인을 설립했다아내이자 정신과 의사인 박여진 이사와의 공동 창업이다. 상담전문 서비스 카운스링은 이듬해인 20154월 출시됐다.

No.1 Mental Care Platform

카운스링은 기존 오프라인 상담의 문제점인 개인정보 노출, 서비스에 대한 정보 부족과 선택의 제약, 고객 모집의 어려움 등을 해소한다.

우선 모바일 앱을 깔고 익명으로 가입을 한 다음 자신이 고민하고 있는 분야의 전문 상담사와 문자로 예약을 한다. 상담은 이후 전화통화나 영상통화 상담으로 진행된다. 문자 상담은 절대 하지 않는다. 대면 상담도 하지 않는다. 문자 상담은 서로 오해를 하기가 쉽고, 대면 상담은 개인 정보 노출의 위험이 있기 때문이다.

카운스링에는 200명의 상담사가 등록도 있다. 이들은 공인받는 자격증을 받은 사람들이고, 평판 조회 등을 통해 1차적으로 검증을 한 이들이다.

모든 상담사에 대해 1회 무료 서비스를 받아볼 수 있다. 몇 차례 상담사별 무로 상담을 받아보고 난 뒤 자신에게 맞는 상담사와 계속 상담을 진행할 수 있게 한 것이다. “오프라인에서는 서로 누군지도 잘 모르면서 일단 만나서 상담을 받아야 하고 맘에 별로 안들어도 별다른 대안이 없는 경우가 많쟎아요. 카운스링 앱에서는 그런 일이 없습니다.”

결제는 분당, 시간당으로 모두 계산할 수 있다. 종량제도 가능하다. 분당 계산할 경우 1000원꼴로 결제가 된다. 30분 상담을 받으면 3만원인 셈이다. 오프라인 상담 서비스에 비해 훨씬 저렴한 가격이다.

지난해 7월 베타서비스를 거쳐 현재 정식 서비스를 실시하고 있다. 3만여명이 다운로드를 했다. 카운슬러에 대한 평판 시스템을 도입, 처음 이용하는 사람들이 참고할 수 있게 했다.

조 대표는 앞으로 원격진료가 본격화되면 심리 치료 분야가 아마 가장 유망한 분야가 될 것이라며 원격진료를 통해 수요자와 공급자 모두의 수요를 만족시키는데 원격진료만한 분야가 없다고 말했다.

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