다음,실적에 감동없었다

뉴미디어 세상 2008.07.31 22:36 Posted by wonkis

예상은 했지만 역시 감동은 없었다.다음이 발표한 2분기 실적이 예상치와 비슷한 수준으로 나왔다.지난 해 2분기 실적이 부진했던 것을 감안하면 그보다 조금 증가한 수준의 이익은 별로 의미가 없다.매출 증가도 예상했던 수준이었다.다음이 2위 업체고 이슈메이커였던 점을 감안하면 실망스럽다고도 할 수 있다.

다음의 2분기 매출액은 전년동기대비 17.5% 증가한 675억원, 영업이익은 전년동기대비 80억원, 전분기대비 27억원이 증가한 113억원을 기록했고, 순이익은 전년동기대비 83억원 증가, 전분기대비 217억이 감소한 117억원이었다.

외견상으로는 나쁘지 않았지만 아고라가 올린 트래픽 증가나 관심도에 비하면 실적에는 큰 영향을 주진 못했다.관심은 받았지만 실속은 별로 못 차린 셈인데,다음으로서는 주목도 만큼의 실적 개선을 고민해야 할 것 같다.

다음커뮤니케이션도 이런 부분을 인정했다. 김동일 CFO는 31일 실적발표 컨퍼런스콜에서 촛불집회 관련해 사이트 트래픽이 증가하긴 했으나 매출과 직결되지는 않았다고 말했다.김 CFO는 “뉴스 서비스에서 아고라 트래픽이 상당히 증가했고 회사 인지도가 올라갔지만 여타 다른 여타 서비스에 영향을 미치고 전반적인 경쟁력 상승에 큰 도움이 된 것은 아니다”라고 설명했다.

다음의 움직임을 보면 주로 정치적인 이슈 등에 의해 주목받는 경우가 많지만 그 만큼의 실속을 차리는 경우는 별로 없는 것을 발견하게 된다.다음으로서는 정치적인 이슈라도 만들어서 주목받을 이유가 있겠지만 이미지가 자꾸 이런 쪽으로만 가서는 곤란하지 않겠나.아고라의 트래픽이 증가했다가 다시 감소세로 돌아서는 것을 보면 일시적인 트래픽 급증이 과연 긍정적인 영향만 미칠 것인지에 대해서도 다시 생각해보게 된다.

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이런 우스개소리가 있었다.다음의 가장 큰 리스크는 'CEO리스크'라고..
과거 다음 창업자인 이재웅 전 사장이 대표로 있을때 업계에서,특히 증권가에서 많이 하던 말이었다.어떤 결정을 내릴지 종잡을 수 없을 뿐 아니라 네이버와 경쟁하기 시작하면서부터는 자꾸 악수를 두곤 했던 이재웅 전 사장의 스타일을 꼬집은 말이었다.라이코스 인수를 비롯해서 여행업,금융업 진출 등 투자자들을 당황스럽게 하는 결정을 이재웅 전 사장은 많이 했었다.그리고 투자자들의 우려대로 그 투자는 거의 예외없이 실패로 끝났다.

서론이 좀 길어졌지만 과거 다음은 CEO리스크가 최대 리스크라고 할 만큼 그 외에는 별다른 리스크가 없었다.그 리스크가 워낙 크기도 했었지만 2위 업체가 갖는 위치때문이기도 했다.정책적인 리스크는 1위업체인 네이버가 대부분 짊어지고 가고 소비자들의 변화에 따른 리스크도 1위 업체가 지는 부담이 훨씬 컸다.2위인 다음으로서는 환경이 변화되면 나쁠 것이 없기 때문이다.서비스 리스크도 크지 않았다.다음이 티스토리같은 것을 부담없이 할 수 있었던 것도,실패해도 별로 티가 안나기 때문이다.(이를테면 만약 네이버가 블로그 시즌2를 선보였는데,실패한다고 하면 큰 뉴스꺼리가 될 뿐 아니라 주가에 바로 직격탄이 될 것이다) 대신 조금만 잘 되면 아주 잘 한 것 같은 인상을 주기 쉽다.

 그런 다음이 강력한 리스크에 직면했다.이메일 보안 문제는 그 자체로는 다음의 수익성이나 장기 성장성에 크게 영향을 주는 사안은 아니지만 이런 일을 처리하는 다음의 자세나 대처 능력은 이 회사의 운영 방식에 대한 세간의 평가를 결정하는 중요한 기준이 될 수 있다.

 다음은 이번 위기에 대처하는 과정에서 좋지 않은 모습을 보여줬다.사장까지 나서서 피해 규모에 대해 언급하면서 말을 바꾼 점이나,소비자들이 정말 원하는 것이 빠른 수습 못지 않게 솔직하게 인정할 부분을 인정하고 대응하는 모습을 보이는 점이라는 것을 파악하지 못했다는 점이었다.

 때마침 경제지들도 다음에 뉴스 공급을 중단키로 하면서 다음이 처한 상황은 어느때보다 긴박해 보인다.'중앙일보 뉴스 빠져도 다음에 아무 문제 없다'고 했던 석종훈 사장이지만 일간지들이 이렇듯 대거 뉴스를 빼는 것에는 뭐라고 답할지 자못 궁금해진다.

지금껏 별다른 리스크없이 편안하게(?) 2인자의 위치를 누려왔던 다음이지만 이번 껀은 사안이 주는 무게감이 틀린 것 같다.다음이 택한 투자 사업의 문제가 아니라 다음과 소비자와의 관계에서 발생한 직접적인 문제이기 떄문이다.특히나 다음이 어느 포털보다 미디어를 강조한다는 점에서 다음에게는 큰 시련이자 자신의 위기 관리 능력을 시험해보는 기회가 될 것으로 보인다.

다음이 이 위기에 현명하게 대처한다면(아직까지는 좀 실망스러운 수준이지만) 오히려 안으로 조직을 한번 추스리는 효과를 누릴 수 있겠지만 말바꾸기와 네이버 따라하기식 변화에 그친다면 2인자의 자리마저 위태로울 수 있다.기업사도 새옹지마고 위기뒤에 기회가,기회뒤에 위기가 오는 법.다음의 다음 의사 결정이 궁금하다.
 

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이 말은 2006년 2월말 다음이 제주도 본사로 기자들을 초청했을 때 석종훈 대표가 저녁 식사 자리에서 한 말이다.그 자리에 다른 다음 직원은 없었고,이 말을 직접 들은 사람도 나를 제외하면 불과 3-4명 뿐이었을꺼다.

새삼스럽게 당시 대화가 생각나게 된 것은 요즘 다음이 여러가지 이유로 화제가 되면서 이런 저런 생각을 하게되고 과거 취재 노트를 펼쳐보다 발견하게 된 것이다.(사실은 싱가포르에서 한국에서 돌아오는 비행기 속에서 정말 뜬금없이,문득 생각났다.이유는 모른다)
 그의 이런 말은 2년이 넘은 올해 들어와 조선일보 중앙일보 동아일보 뉴스 공급이 중단되면서 현실화됐고,그의 예측 또한 맞아떨어진 것 같다.

석 사장은 그때 왜 그런 말을 한 것일까? 당시 배경을 좀 살펴보면 다음커뮤니케이션은 제주도 본사 이전에 대해 한편으로는 자랑을 하고 싶었고,또 한편으로는 라이코스 껀을 비롯해 계속되는 다음의 투자 및 사업 확대 실패에 대해 변명 또는 해명을 하고 싶었던 것 같다.

 그런데 내 느낌상 두번째가 더 강했다.해명을 하려고 하다보니 예민해졌을 수도 있지만 석 사장은 저녁 식사를 하면서 미디어의 변화에 대해 많이 언급했던 것 같다.즉 미디어의 변화의 중심에 서 있는 다음이 기존 올드미디어와 차별화되며 새로운 가치를 찾을 거라는 식의 대화가 이어졌다.

경향신문과 조선일보에서 기자생활을 했고,미국에서 벤처를 창업해 봤던 석 사장은 다양한 경험의 소유자 답게 미디어의 변화에 대해 확실히 새겨들을 만한 식견을 갖고 있었다.그는 미디어가 1.0에서 2.0으로 변하고 있고 인터넷을 통해 새로운 세상이 이미 열렸고 기존 미디어들이 어떻게 해 볼 수 없는 방향으로 변화하고 있다는 말도 했다.

그러면서 나온 것이 중앙일보 뉴스 정도는 빼도 다음 트래픽엔 손실이 없다는 발언이었다.사례를 왜 중앙일보로 들었는지는 모르겠지만 그의 요지는 소비자들은 이제 뉴스를 선택할 때 과거처럼 언론사의 신뢰도를 보고 선택하지 않는다는 거였다.인터넷으로 뉴스를 접하는 독자들은 단순히 뉴스를 소비하는 역할만 하지 않을 뿐 아니라 과거와 뉴스를 선택하는 기준이 달라졌다는 거였다.

아마 그가 중앙일보와(또는 다양한 다른 많은 매체와) 뉴스 공급건으로 상당히 시달렸는지 모른다.하지만 표면적으로 내세운 것은 언론사 뉴스의 문제였다.즉 천편일률적으로 똑같은 뉴스를 생산하는 언론사들이 너무 많다는 지적이었다.물론 그가 그 사례로 중앙일보를 든 것은 아니었다.그냥 하나의 예였던 것 같다.

나름대로 하루하루 열심히 취재하면서 살아왔다고 자부했던 기자라고 할 지라도 뜨금하지 않을 수 없는 부분이다.기분이 나쁘고 이런 것을 떠나서 언론사 선배였던 그의 지적을 겸허하게 생각하면 그의 지적은 정말 타당하다고 하지 않을 수 없다.(사실 우리는 똑같은 주제,똑같은 제목,똑같은 내용이 반복되는 수백,수천개 기사로 얼마나 많은 시간을 허비하고 하루를 낭비하고 있는가.)

즉 그렇게 비슷비슷한 뉴스로 넘쳐나는 현실에서는 언론사 몇 개 정도 공급이 중단되도 다음에 아무 영향이 없다는 거였다.사람들이 미디어를 통해 얻고,기대하는 것이 상당히 달라졌고,소비자들이 공급자가 되면서 정말 대단한 특종이 아닌한 뉴스에 대한 갈증이 많이 사라진 것도 사실인 것 같다.

 3개 신문사와 뉴스 공급을 해지한 뒤에도 다음의 트래픽은 별 영향이 없고 3개 언론사 사이트가 오히려 영향을 받는 것을 보면 그의 그런 자신감있는 발언은 상당히 이유가 있었던 셈이다.계속 이렇게 가다간 언론사들이 먼저 안달이 날 수도 있겠다 싶다.

 그러면서도 또 한편으로는 그렇게 언론사와의 관계에서는 자신만만했던 다음이 이메일 파동으로 정신없는 것을 보면서,다음이 너무 이분법적인 사고 방식으로 운영되고 있는 것은 아닌가 하는 생각이 든다.

이메일 파동에 다음이 대처하는 것을 보면,다음은 아직은 결코 그들이 생각하는 것과 같은 미디어2.0 기업은 아닌 것 같다.오프라인의 제조업체와 그들의 대처방식이 다를게 뭐가 있나? 미디어 업체가 미디어를 전혀 활용하지 못했다.

중앙일보 등 3사 언론사 뉴스를 빼도 다음에 전혀 지장이 없을 진 모르지만 보안이 한번 잘못되면,네티즌과의 커뮤니케이션이 단절되면,개방된 인터넷 사회에서 숨기는데 초점을 맞추면 엄청난 폭풍이 몰아친다는 것을 다음이 이번엔 배웠을까.이번에 석 사장은 뭐라고 말할까.
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2월 18일 오전 9시부터 10시8분까지 한시간 남짓 진행된 다음커뮤니케이션 실적 발표 컨퍼런스콜 내용을 간단히 정리했습니다.답변은 대부분 김동일 CFO가 했으며 일부 석종훈 대표가 부연 설명을 했습니다.질문자 순서대로 구성해봤습니다.

<우리투자증권 이왕상 연구원>
질문=구글,야후 해외사업자들 보면 08년도 전망 부정적인데 국내 2008년 전망은?
답변=미국 시장의 08 전망 잘 모르지만 한국시장의 경우 인터넷마케팅협회에서 1조6800억원으로 08년을 전망(36% 성장)한 바 있다.매년 광고시장의 예측이 다소 보수적으로 출발했다가 매년 마무리될 때는 개선된 모습을 보여왔다. 올해 경우도 당사에서는 시장의 예측치보다는 다소 보수적인 예측을 기준으로 삼고 있다. 검색 광고의 경우 낮게는 30, 많게는 40% 성장할 것으로 예상. 배너광고는 20%를 전후해서 성장할 것으로 전망.

질문=08년도에 가이던스 발표 안 됐는데?
답변=가이던스 발표 안 한다.아쉽겠지만 대신 전체 시장의 성장률을 기준으로 봤을 때 목표치를 가늠하셨으면 한다.올해도 다음은 매출성장이 가장 큰 목표다.영업이익은 올해도 역시 핵심관리대상은 아니다.

질문=08년도 1분기 회계 처리 상에서 관심가져야 할 부분은?
답변=다음다이렉트 매각이 가장 큰 영향 미칠 것 같다.처분 이익이 498억원 발생 예정. 법인세 187억원 증가. 360억원 정도의 매각차익이 발생할 것. 라이코스 유로,재팬의 이익 감소하면서 연간 70억 못 미치는 금액 줄어들 것.

<유진투자증권 최찬석 연구원>
질문=광고부문성장률이 왜 NHN에 비해 낮은가? 통상 2위 업체가 성장률은 더 높기 마련인데..
답변=3분기 성장률보다 떨어졌는데 아직까지 다음의 성장속도가 매우 가파르다고 보기엔 아직 1년 정도 성과를 보여줬을 뿐. 분기별로 어떻게 가는지를 주의깊게 봐달라. 3분기와 1분기가 좋았고 2,4분기가 소강상태였는데 3분기 방학효과 때문에 늘었던 트래픽이 4분기에 별로 안 늘었다. 매출은 트래픽 하락 속도보다는 다소 늦게 따라오는 성향이 있다. 매출의 성장이 트래픽의 성장을 못 따라가는 추세가 있는 건 사실이다.

질문=디스플레이 광고의 대선효과 10억원은 작지 않나? 총선,올림픽은?
답변=4분기 대선효과는 애초 생각했던 것보다는 작았지만 당초 급격한 매출증가를 기대했던 건 아니다.올해 총선의 경우도 크게 벗어나지 않을 것.북경올림픽은 큰 이벤트라 여러 계획을 준비 중.다만 2002년 월드컵 정도의 효과는 아니기 때문에 이 매출도 크게 매출계획에 반영해놓진 않았다.

질문=1인당 매출액이 0.5억원에 불과하다.경쟁사인 NHN은 1.24억원인데(4분기 본사매출 기준) 인력 자원의 효율성에 대해 고민해 보셨는지 궁금하다.
답변=다음과 네이버의 매출구조가 많이 다르다.네이버는 검색매출이 전체의 60% 가까이 차지. 검색매출의 판매활동은 자동화된 시스템으로 가동되기 때문에 투입되는 인원수가 적다.효율성이 높은 편.
인프라도 메일,카페 등의 서비스에 비해 투입되는 장비,스페이스가 작아서 인원수도 적게 투입된다.인당매출의 차이는 그래서 나오는 것.장기적으로 매출믹스를 적절하게 따라갈 수 있을 것.지난해 다음서비스를 설립,여러 운영서비스를 위탁하고 있다. 다음서비스라는 회사가 없을 때는 사내에서 해결,인원이 포함돼 왔기 때문에 인원이 많았다.

여기서 석 대표가 인터셉트!. 부연 설명.
석종훈 대표 답변=검색광고는 지난 1년 동안 분기별로 나눠보면 매출은 별로 안 늘었는데 지표가 늘기도 하고, 지표가 안 늘었는데 매출은 늘기도 하고..그 때마다 오해를 받기도 했는데..서비스지표,매출의 상관관계 질문하기도했는데 1년 전체를 보면 서비스지표,매출이 고르게 성장해왔다. 배너광고 관련해서는 총선이나 올림픽이 지난 월드컵 때만큼의 효과는 없을 것 같다.그러나 배너광고 클릭,광고효과에 따른 적극적 광고가 이뤄지면 올해 목표치 이룰 것으로 예상한다.인당매출을 효율적으로 가져갈 것이나 우선은 경쟁사 대비 뒤쳐져 있는 부분을 따라가는 것이 중요하다.

<키움증권 장영수 연구원>
질문=올해 연간투자계획과 마케팅비용은 어떻게 되나?
답변=올해도 인건비와 인프라 투자가 집중될 것 같다.마케팅비용,외주가공비,콘텐츠는 매출과 연동하는 정도의 성장을 기대하고 있다.특히 마케팅비용은 전년대비 확 늘리진 않을 생각이다.

질문=4분기 말 본사 인력이 794명인데 연말쯤 되면 어느 정도 인원이 배정될까?
답변=작년대비 20% 정도 증가를 계획하고 있다.150~200명 정도 충원을 계획하고 있다고 보면 된다.마케팅비용은 작년에 7-8%,2006년에 10%정도 썼는데,올해는 5-6% 정도 생각하고 있다.

다시 석 대표 등장!!
석 대표=라이코스의 영업삼각이 마무리되면서 매출액과 비용이 거의 비슷한 수준으로 조율이 됐다.큰폭의 성장을 이루진 못하지만 라이코스의 글로벌 부문이 영업이익의 손실을 가져오진 않을 것.중국은 계속 시장의 흐름이나 새로운 기술을 찾아보거나 혹은 가능성을 그 시장에서 시험해보는 것으로 2-3년간 테스트를 해봤다.제로베이스에서 중국,일본 시장이 어느 쪽으로 가는 게 맞는지 방향성을 검토중이다. 빠른 시일 내에 말씀드릴 수 있을 것. 글로벌은 몇 가지 부분 특화하면 가능성 있겠다고 보는 게 있다. 다만 전체의 이익을 훼손한다거나 매출의 큰 부분을 차지하는 건 아니어서 강조하긴 그렇다.

질문=IPTV 제휴했는데 어느 정도 진행됐는지?
석 대표-언론이나 투자자들이 갖는 우려를 깊이 검토하고 있다. IPTV가 새로운 서비스 영역으로 이용자를 만나는 플랫폼이 될 것이라 믿고 있고. 일부 망 사업자 중심으로 이뤄지는 것처럼 부가서비스 형식으로 가서는 이용자 권익증대에 도움되지 않을 것. 이미 무선인터넷에서 겪었다.
 다음과 네이버는 동영상저작권처리에 관해 큰 틀에 대해 합의 이뤘고 이건 방송사와 다른 사업자와도 저작권협의 이뤄야 하기 때문에 이 부분에 대한 정비까지 마무리되고 구체적으로 저작권을 가진 콘텐츠를 인터넷에서 어떻게 협의를 해서 이용자를 위해 인터넷에서 방송콘텐츠 이용할 수 있을지 정해질 것. 이건 상반기 중 마무리될 수 있을 듯. 그 다음에 비즈니스 모델이 구체화될 것.

<동양증권 이창영 연구원>
질문=디스플레이 광고 중 동영상 매출이 어느 정도 차지?
답변=전체적으로 동영상에 직접적 연관매출이라고 말씀드릴 만한 건 크지 않다.동영상클릭매출일텐데 이건 20억 정도 내외 수준에 불과. 다만 동영상 서비스 유치하면서 UCC캠페인 등 연관매출은 70억정도. 이는 배너광고의 7%정도. 이건 의미있다고 본다. 08년도에는 이 매출을 2배 가까이 늘려보겠다는 계획.

질문=무선매출 관련 금액은?
답변=07년 전체로는 적다.분기당 5억원 수준. 연간 21억원.
이는 거래형 매출에 포함돼 있다.앞으로 무선서비스 전망은 역시나 통신사업자들의 망 개방에 따른 정책에 따라 달라질 것이다.

<하나대투증권 황승택 연구원>
질문=검색광고에서 시장이 원하는 건 시장점유율 늘리는 거다 했는데 08년 다음이 시장성장률,점유율 늘리기 위해 진행하는 핵심부문은?
답변=버티칼검색 서비스 영역에서 1등할 수 있는 서비스 비중이 늘어나면 전체 검색매출 늘어날 거라 보고 있고 기본에 충실하고 있다.기술 측면에서 검색엔진이 05.06년에 사용한 엔진을 튜닝하거나 업그레이드한 엔진을 사용해왔는데 지난해 3세대 엔진으로 교체할 준비하면서 지출 발생. 앞으로 카페검색에 신규엔진 도입할 텐데 올해 안에 다양한 플랫폼 서치에 이 엔진을 순차적으로 적용할 예정. 내부테스트 결과 상당히 높은 수준의 정확도와 인접도 보여줬다. 많은 기대하고 있다.다양한 외부전문콘텐츠와 잘 연동해서 서비스할 것.마지막으로 타사업자에 없는 새로운 검색서비스를 보여주는 것으로 차별화하겠다. 디렉토리검색,검색쇼와 같은 차별화된 검색 서비스 선보이겠다.

질문=인건비 등은 얼마나 늘었나?
답변=검색인원 200명 가까이 확충했다. 이 인원이 엔진은 소화할 수 있고 DB는 디지털라이즈한다거나 여러 가지 비용이 들어갈 것이다.콘텐츠 보유업체와 윈윈전략으로 추진할 계획. 당연히 인건비,인프라 비용은 늘어날 것으로 예상. 이런 증가가 다른 서비스 비해서 투자효율성이 높은 게 검색 서비스이기 때문에 낙관하다.
 구글과 계약갱신되면서 작년엔 구글덕을 좀 봤지만 올해는 순수하게 트래픽증가로 매출증대 이뤄내야 한다,올해는. 정체상태에 있던 CPM매출이 작년 CPM 비딩시스템의해 조금씩 증가하고 있다.

질문=인건비 쪽에서 성과금이 회계 부문에서 어떻게 처리되나?
답변=그 달에 성과급 바로 처리. 1,3분기에 발생했는데 매출성과에 따라 달라진다. 전체 인건비의 10% 이하라고 보면 될 것 같다.

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요즘 다음을 보면 기운을 많이 차렸다는 느낌을 받는다.다시 만난 석종훈 대표에게서 그런 느낌을 더욱 확실히 받았다.제주도에 구글캠퍼스와 같은 다음 캠퍼스를 짓겠다고 하는 석 대표의 모습을 보면서 긴 호흡을 갖고 다시 출발선에 선 운동선수를 보는 것 같았다.

 확실히 반가운 일이다.한참동안 헤멨던 다음커뮤니케이션이 다시 기운을 내고 있다는 것은 산업 발전이나 한국 인터넷기업들의 경쟁력 제고를 위해서 결코 나쁠 게 없다.요즘 다음을 보면 한참 동안 1등을 하다가 병에 걸려 1등을 내 준뒤 다시 건강에서 회복해 교실로 복귀한 우등생을 보는 것 같다.

 석 대표는 나날이 건강해져 가는 것 같았다.다음 송년회 자리에 갔다가 우연히 일찍 가게 돼 석 대표와 나란히 앉아 얘기를 하게 됐다.
 “얼굴이 더 좋아 보이시네요.운동하시나봐요”
 “맞습니다.제주도에 있을 땐 아침에 5시에 일어나서 나옵니다.”
 “어휴 그렇게 일찍 나오시면 뭘 하시나요?”
 “회사에 가서 운동을 해요.회사에 가면 6시가 좀 못되는 데 피트니스센터에 가서 1시간 가량 계속 걸어요.적당히 땀을 흘리고 좋은 것 같습니다”
 “그래도 운동 하고 나서도 7시반도 안 되겠네요”
 “네 예전엔 8시에 회의도 하고 그랬는데,요즘엔 그렇게 일찍 회의는 안 합니다.그래서 보통 아침에 책을 읽고 생각을 많이 합니다.”
 “책을 많이 보시겠네요”
 “거의 중독된 것처럼 봅니다.책을 열심히 보는 직원들을 보면서 자극을 많이 받았어요.요즘엔 한달에 15권 정도 책을 보는 것 같아요”

 석 대표는 요즘 책을 읽는 것을 굉장히 중요시 여기는 것 같았다.스스로 이틀에 한권씩 책을 읽어나가고 있다고 하니 대단한 수준이다.그는 책을 읽어야 창의력이 나오는 것 같다고 했다.
 “제가 요즘 깨달은 것은 이겁니다.창의력은 상상력에서 나온다.그런데 상상력은 독서,대화,여행에서 발현된다.직원들의 창의력을 극대화하기 위해선 직원들이 독서와 여행과 대화를 마음껏 할 수 있는 여건을 만들어야 한다고 생각합니다.그리고 그러기 위해선 저 자신부터 창의력을 극대화할 수 있는 환경을 스스로 만들고 체득해야 한다고 생각해서 책을 읽고 대화를 나누는 것에 적극적으로 나서고 있습니다.여행은 뜻대로 하긴 힘들더라도 말입니다 하하..서강대를 비롯해 몇몇 대학에서 강의를 하고 있는데 이런 부분을 많이 강조하고 다닙니다.”

 정말 맞는 말이다.정확히 나도 그렇게 생각한다.상상력을 발휘하게끔 도와주는 것들이 많이 있다.음악을 듣거나 영화를 보거나 혼자 사색에 빠지거나.하지만 그 어떤 것도 책을 읽으면서 생각에 잠기는 것을 따라가지 못하는 것 같다.대화는 사람과의 대면접촉이라는 점에서 영감을 떠올리게 하고 여행은 새로운 경험을 통한 창의력을 북돋워준다.

 책을 그렇게 많이 읽는다는 말씀에 사실 굉장히 자극을 많이 받았다.본래 책이란게 의욕이 항상 앞서지 않는가.의욕이 앞서지만 몸이 잘 따라가지 않는 대표적인 것이 독서와 운동이다.그 두가지를 그는 다 해 내고 있었다.

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다음 석종훈 사장은 올해 성적을 스스로 어떻게 매기고 있을까? 그에게 물었더니 놀라운 점수가 나왔다.90점.

 아쉬운 부분을 얘기하자면 끝이 없지만 그래도 애초에 세웠던 목표를 많이 달성했고 새로운 목표에 대한 비전을 세울 수 있는 한해 였다고 한다.
그러면 석 대표는 이제 본격적으로 네이버를 추월할 계획을 세우고 있을까?
 “솔직히 당장 네이버를 제치고 1등으로 단숨에 도약할 수 있겠습니까.검색이 이렇게 차이가 많이 나는데,우리가 너무 늦게 깨달은 것도 있고,막상 해보니 검색이란 게 시간이 많이 걸리는 겁니다.아마 시간이 더 있어야 할 것 같습니다.
 요즘엔 그걸 인정하고 있습니다.우리가 분명 예전에 1등을 했던 거는 맞다.하지만 지금은 2등 기업이다.그것도 1등하고 격차가 많이 나는.1등을 하다가 뺏긴 경우 다시 1등을 탈환하기는 더 어렵고 전 세계적으로 별로 사례가 없다는 걸 알게 됐습니다.그렇지만 이렇게 계속 우울하게 생각하고 있으면 답이 안 나옵니다.원래 기록이란 건 다 깨지기 위해 있는 거구요.
 그래서 직원들과 이런 말을 하곤 합니다.2등을 하더라도 행복한 2등이 되자..2등을 하게 해 준 고객에게 감사해 하고 우리가 스스로 행복해하는 서비스를 만들고 더 좋은 가치를 제공하고자 꾸준히 노력한다면 언젠가는 우리에게도 기회가 오지 않겠냐.”

 티스토리나 동영상 서비스 등 최근 다음이 선보였던 서비스의 성과에 대해 석 대표는 무척 만족하고 있었다.그리고 그런 아이디어를 많이 제공하고 있는 제주도 글로벌미디어센터의 성과에 대해서도 높이 평가했다.다음이 제주도에 다음 캠퍼스를 세우려고 하는 것은 이런 성과를 만들어낸 환경을 장기적으로 회사의 문화로 키우려고 하는 시도인 것 같았다.

 “사실 네이버와 같은 강력한 경쟁자가 있는 것에 이제는 감사해하고 있습니다.다음이 있어서 네이버가 크게 발전했듯이 지금은 네이버가 있기에 다음이 긴장을 잃지 않고 계속 발전해 나갈 수 있는 것 같습니다.”


대외용 멘트일지 모른다.하지만 그가 자신에게 솔직한 사람이라면,골방에 들어가 혼자 생각에 잠겼을 때는 진실로 이렇게 생각할 것 같다.

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다음커뮤니케이션은 여러 가지 측면에서 네이버와 비교 대상이 됐었다.그 중 대표적인 것이 비 전문적인 영역으로의 끝없는 사업 확장이었다.하지만 다음은 최근 다음자동차보험 지분 매각을 끝으로 사실상 99년부터 시작해 2005년까지 7년동안 지속했던 확장 사업의 정리를 마무리하고 있다.

 석 대표를 만나 이 얘기가 안 나올 수가 없다.그는 다음자보 지분 매각이 곧 마무리될 것이라고 설명했다.그리고 내년부터는 다음이 핵심 영역에 역량을 집중하게 될 것이라고 했다.

 다음은 지난 1999년 100% 지분을 출자해 온라인 전문 여행사 투어익스프레스를 세우면서 사업 확장을 시작했다. 2000년 3월에는 쇼핑 분야까지 넓혀 디앤샵을 시작했다.그 해 7월에는 다음금융플라자를 오픈했고, 2001년엔 연예기획사 제이와이피(JYP)엔터테인먼트, 온라인 음반판매 업체인 오이뮤직을 인수해 주목을 끌었다.
 여기서 끝이 아니었다.2003년엔 각 언론사의 뉴스와 함께 다음이 독자적으로 뉴스를 생산해 네티즌들에게 제공하는 ‘미디어 다음’을 오픈했고, 2003년 6월엔 보험에까지 사업 영역을 넓혀 온라인으로 자동차보험을 판매하겠다며 자회사 다음다이렉트자동차보험을 설립한다. 또 2004년 8월엔 미국의 인터넷 포털 라이코스를 인수합병하면서 해외 진출 의지를 내세웠다.

 다음이 달라진 것은 2005년부터였다.다음은 2005년부터 사업을 차례차례 정리하기 시작했다.우선 라이코스 내 매치메이커, 쿼트닷컴, 와이어드뉴스 등을 차례로 매각했고 국내에서는 오이뮤직,JYP 등 계열사를 줄줄이 팔았다.올해 들어선 투어익스프레스도 매각하면서 여행 사업에서 손을 뗐고 보험 사업도 정리 작업을 하고 있다.

 다음은 이미 99년 여행사업에 뛰어들 때부터 비판을 많이 받았었다.결코 핵심이 아닌 사업에 계속 뛰어들었기 때문이었다.다음이 뛰어든 분야가 대부분 온라인에서 새로운 가치를 창출하는 사업이라기보다는 오프라인에서 원래 산업이 형성돼 있던 것을 온라인으로 끌어와 단순히 온라인을 이용한 가격 경쟁력 등을 앞세운 경우가 많았다.

 7년이 지난 결과는 모두 실패였다.미국,일본,중국을 막론하고 해외 사업은 그 어떤 것도 실적을 내지 못하고 있고 다음이 인수하거나 새롭게 진출했던 사업 영역들은 전부 새로운 가치를 창출하지 못했다.그 사이 다음의 경쟁자인 네이버는 핵심 역량에만 집중해 따라잡기 힘들 만큼 저만치 달려나가고 있다.

 석 대표에게 물었다.“결국 지금까지의 7년 시도가 모두 헛수고였다는 말이네요”
 그가 허탈하게 웃었다.물론 지금까지의 이런 투자 결정을 한 것은 석 대표가 아니었다.그는 지금 정리 작업을 맡고 있다.하지만 그는 헛수고라는 부분은 인정하지 않았다.
 “그렇진 않습니다.의미는 나름대로 있었습니다.우리는 우리가 잘 하는 것을 해야한다는 것을 배웠습니다.사실 처음에 다음자동차보험을 시작할 때는 오프라인의 보험을 온라인에서 하면 훨씬 싸게 서비스를 제공해 소비자에게 이득이 될 것이라고 생각했습니다.싼 가격으로 경쟁력도 있을 것이라고 생각했구요.하지만 막상 이 사업을 해보니 보험 사업을 통한 수익 창출은 싼 가격에 팔아서 얻어지는 것이 아니라 보험금을 자산으로서 얼마나 잘 운용하느냐에 달린 것이었습니다.”

 모두 맞는 말이다.수긍도 간다.하지만 경쟁자가 비교적 짧은 기간에 ‘잘 하는 것만 하겠다’는 원칙을 세운 것에 비해 7년이나 시행착오를 벌인 끝에 깨달았으니,그것이 지금 다음의 모습을 만든 것 같다.석 대표의 말이 모두 수긍이 가지만 보험 사업을 해보고 알았다는 것에 대해선 정말 의문이 들지 않을 수 없었다.“아니 보험 사업의 근본이 그렇다는 것을 정말 해보기 전에는 몰랐단 말인가?기본적인 시장 조사와 원칙만 리서치했어도 알 수 있는 것 아니었나?”
 이렇게 계속 생각하다보면 생각이 결국 이렇게 미치게 된다.그걸 몰라서 보험 사업에 무모하게 진출한 것이 아니라,뭔가 다른 목적이 있어서 진출한 것이라고 말이다.이를테면 주가를 끌어올릴 계획이었다든가 하는 등등

 하지만 그걸 확인할 수는 없다.어쨋든 석 대표의 말씀을 최대한 존중한다면 다음은 과거의 시행착오들을 정리하고 핵심 역량에 집중하는 방향으로 가고 있다.다음은 지금까지 많은 댓가를 치뤘다.엉뚱한 사업으로의 확장으로 인해 네이버와 시가총액은 12배나 차이가 나게 됐고 인터넷 기업으로서는 그리 돋보이지 않는 매출 성장률을 기록하고 있다.다음은 2005년부터 오늘날까지 2년이 넘는 기간동안 과거의 실수들을 지우는 일에 주력해왔다.지금까지 계속해서 움츠려왔던 다음이 정신을 차렸을 때 얼마나 도약할 수 있을지 지켜볼 일이다.


이재웅 다음 창업자

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