주위를 둘러보면 아직도 불편한 게 참으로 많다. 세상은 디지털과 인터넷, 모바일로 가고 있는데 아날로그 시대의 습관에 의존하거나 무관심 속에 변화 없이 방치돼 있는 경우가 대표적이다. 조금만 관심을 갖고 보면 개선할 수 있는 여지가 충분히 있다. 하지만 아주 소수의 사람만이 이런 불편함을 해소할 생각을 ‘처음으로’ 한다. 생각을 하는 것만으로도 대단하지만, 그것만으로 충분하지는 않다. 이것을 실행할 능력을 갖췄느냐는 별개의 문제다. 그래서 세상은 대단히 빨리 변화하는 것 같지만 생각보다 주위의 불편함은 그리 빨리 해소되는 것 같지 않다. 어린이집과 학부모간 소통을 위해 오가는 종이 알림장을 스마트폰으로 할 수 있게 하겠다는 스마트 알림장을 만든 ‘키즈노트’는 소소하지만 중요한 일상을 통해 변화를 시도한 회사다.

◆안철수연구소 출신 창업자들

키즈노트를 만든 김준용, 최장욱 대표는 안철수연구소에서 만났다. 아니, 사실 만나지는 않았다. 같은 회사에서 일했지만 두 사람은 안철수연구소 재직 시절에는 서로 통성명을 하고 알고 지낸 사이는 아니었다고 한다. 하지만 서로의 존재에 대한 자각은 있었다. 그것이 나중에 결국 두 사람이 함께 창업을 하게 된 계기가 된다.

 아주대 사학과 99학번인 김준용 대표. 그는 안철수연구소에 입사하기 위해 전략을 세우고 이를 철저하게 실천했다. 안철수연구소에서 영업 담당자가 되고 싶었던 그는 입사 전에 안철수연구소의 영업 실태를 파악했다. 관련 뉴스는 샅샅이 살펴보는 것은 기본이고, 보안잡지사 기자를 다짜고짜 찾아가 기자를 인터뷰하기도 했다. 홈페이지 등을 방문해 고객들이 어떤 요구사항을 하는지를 체크하는 한편 경쟁사들과의 관계에서 경쟁력, 문제점 등을 파악했다. 

 이렇게 준비를 한 다음 그는 안철수연구소 제품 총판 및 판매점 등을 찾아가 책임자를 인터뷰했다. 면접을 대비해 자신이 영업을 담당하게 되면 현재 영업망, 판매망의 문제점이 무엇이고 이를 어떻게 해결할 것인지에 대해 자신만의 비책을 찾아낸 것이다. 이처럼 극성(?)을 부린 덕에 입사전부터 회사에서 유명해졌다. 

 2006년 안철수연구소 공채 1기로 입사한 김 대표는 그의 소원(?)대로 영업을 맡았다. 그보다 조금 늦게 2007년 입사한 최장욱 대표는 국민대 경영공학과 97학번 출신으로 개발 쪽 업무를 담당했다. 입사 전부터 두각을 나타냈던 김 대표가 회사에 들어가서 조용히 지냈을리 만무하다. 김준용 대표는 아주대 총학생회장 출신으로 남들 앞에 나가 발표를 하고 사람들을 설득하고 대화를 하는 것에 아주 익숙하고 그 과정에서 보람과 기쁨을 느끼는 사람이었다. 그런 그를 최 대표는 유심히 봤다. 처음엔 그저 유별난 사람이라고 생각했을 수도 있지만 나중에 함께 일하고픈 마음이 들었을 수 있다. 그래서 어떤 한 분야에서 확실한 경쟁력을 갖는게 중요하다.

 어쨌든 같은 직장에 있었지만 서로 잘 모른 채 각자의 생활을 하던 이들은 어느날 비슷한 시기 회사를 나오게 된다. “정말 코피나고 쓰러질 정도로 열심히 일했던 것 같아요. 그런데 이왕이면 내 일을 하자는 생각이 들었습니다.”  김준용 대표는 2008년말, 최장욱 대표는 2009년 안철수연구소를 나왔다. 김 대표는 바리스타 자격증을 따고 자기개발 콘텐츠를 제공해주는 offline 카페 ‘더 퍼스트 펭귄’을 열었다. 취업을 위한 정보를 제공해주고 내가 뭘 잘하는지에 대한 상담도 진행하는 특이한 카페였다. 인문대생 답다는 생각이 든다. 고려대학교와 이화여자대학교 앞에 매장 2개를 열고 사업을 했지만 2011년 여름 사업을 접었다. 성장에 대한 답이 나오지 않았기 때문이기도 하고, 성에 차질 않기 때문이기도 했다. 비슷한 시기 최장욱 대표도 다른 장소에서 비슷한 고민을 하고 있었다.

◆딸의 알림장에서 시작된 키즈노트

안철수연구소를 나와 외주개발업체를 차린 최장욱 대표. 돈을 버는 것에는 문제가 없었지만 발전 가능성에 대해 한계를 느끼고 있었다. 그러던 어느날 최 대표는 어린이집에서 돌아온 딸의 가방에서 종이 알림장을 발견하게 된다. 

 “아직도 이걸 종이로 하네?” 

알림장을 넘겨보며 이런 생각을 한 그는 이걸 ‘전산화해야겠다’고 마음먹었다. 생각은 누구나 할 수 있지만 개발자 출신이기에 가능한 실행력이었다. 처음엔 딸이 다니는 어린이집과 자신의 편의를 위해 전산화 작업에 나섰지만 점점 사업화가 가능한 아이템이라는 생각이 들었다. 그리고 그때 문득 김준용 대표가 떠올랐다. 그의 영업력과 사업추진력이라면 같이 사업을 했을 때 시너지가 날 것 같았기 때문이었다.

 카페 사업의 존폐를 놓고 고민하던 김준용 대표도 흔쾌히 응했다. 김 대표는 최 대표의 아이디어를 듣고 생각을 확장해나갔다. 어린이집이나 유치원들이 알림장을 어떻게 쓰고 있는지를 조사한 김 대표는 학부모, 교사, 원장, 어린이 등 4 주체 모두가 알림장에 불편을 느끼고 있다는 걸 알게 됐다. 서로 쓴 글씨를 못 알아보는 아주 사소한 불편부터, 부모가 밤에 늦게 퇴근하거나 출장을 가서 그날의 알림장을 확인 못해 아이가 준비물을 챙겨가지 못하는 일도 다반사였다. 웹 페이지와 스마트폰을 이용한 모바일 서비스를 만들어 이를 연동시키면 여러가지 불편함을 해소할 수 있다고 판단했다.

 두 사람은 회사를 설립할 때 서비스도 같이 나와야 한다고 생각을 했다. 최 대표가 서비스를 준비하면서 김 대표와 자주 만나 사업 방향을 논의했다. 2011년 하반기부터 시작한 서비스 개발은 2012년 봄이 되서야 끝났다. 2012년 4월, 키즈노트가 정식 설립됐고 김 대표도 정식으로 합류했다.

◆‘괴물’ 서비스가 된다

“키즈노트를 회사 내부에서는 ‘괴물 서비스’라고 불러요”

김준용 대표가 키즈노트를 설명하면서 한 소리다. 이게 무슨 말일까. 엄청나게 확장이 가능하고 성장할 수 있는, 마치 괴물처럼 파워풀한 서비스라는 뜻이다. 

 키즈노트는 사실 아주 단순한 서비스다. 오프라인의 알림장을 모바일과 웹 서비스로 옮겨 놓은 것이다. 어린이집을 대상으로 영업을 하는 것이 일단 가장 중요하다. 어린이집이 이 서비스를 써야 학부모들과 교사들이 회원으로 가입해 쓰면서 상호작용을 할 수 있다. B2B적인 성격으로 출발한다는 뜻이다. 어린이집을 얼마나 가입시키느냐에 따라서 회원수도 늘어나고 서비스도 발전해갈 수 있다. 하지만 어떤 서비스보다 B2C 성격이 강하다. 학부모들과 교사들의 평가를 직접 받기 때문이다. 아이들의 참여도 가능하다. 두 가지 성격이 혼합돼 있다.

 전국의 어린이집은 4만여개. 어린이는 125만명 가량 된다. 여기에 학부모와 교사 등을 감안하면 300만명 규모의 시장이라는 계산이 나온다. 유치원 8000개를 더하면 시장 규모는 더 커진다. 키즈노트를 만들기 위해 김준용 대표와 최장욱 대표는 6개월 동안 시장 조사를 했다. 어린이집을 직접 찾아가 실태를 살펴보고 원장, 교사, 학부모를 인터뷰해 문제점 등을 파고들었다. 모바일 서비스가 나왔을 때의 사전 반응이나 기대감 등도 확인할 수 있었다. 

 상식적으로만 생각해도 키즈노트의 강점은 명확하다. 우선 학부모들은 아이의 소식을 실시간으로 계속 확인할 수 있다는 장점이 있다. 스마트폰용 앱만 깔면 회사에 있든, 손님을 만나러 이동을 하든, 지인들과 점심 식사를 하든 언제든 아이의 소식을 알 수 있다. 엄마만 하라는 법이 없다. 아빠도 알림장을 확인하고 동참할 수 있다. 심지어 해외 출장 중에도 가능하다. 달리 말하면 더 이상 핑계를 댈 거리가 없다는 뜻이다. 교사들도 학부모들과 언제든 커뮤니케이션을 할 수 있다는 점 때문에 아이들을 하나하나 더 세심하게 보살필 수 있다. 

 교육콘텐츠를 올려놓거나 어린이·육아 관련 커머스 서비스도 가능하다. 현재 300개 어린이집이 가입해 있는데 재방문율이 98%에 달할 정도로 충성도가 높다. 그럴 수밖에 없다. 누구라도 이 서비스에 가입한 사람은 목적이 분명하다. 계속해서 쓰는게 당연하다. 이런 충성도를 기반으로 학부모와 교사, 어린이의 편의를 위한 다양한 서비스를 붙여나갈 수 있다는 것이다. 현재로선 경쟁사가 없다는 것도 장점이다.

 키즈노트의 이런 가능성은 점차 주변의 인정을 받아가고 있다. 지난달에는 김범수 카카오 의장이 설립한 엔젤투자회사 케이큐브벤처스의 투자를 받기도 했다. 키즈노트는 케이큐브벤처스가 여섯번째로 투자한 회사가 됐다. 서울시 어린이집 연합회로부터는 공식 추천 스마트알림장으로 선정되기도 했다. 김 대표는 "없어도 크게 불편함이 없는 비타민같은 서비스가 아니라 없어선 안되는, 진통제 같은 서비스가 되도록 하겠다"고 말했다.

by wonkis 

기업을 하는데는 여러가지 이유가 있을 수 있다.물론 당연히 돈을 벌자는 것이 기본이지만,모두들 돈에 대한 욕심만 갖고 사업을 시작하는 것은 아닌 것 같다.특히 사업을 하면서 세계적인 제품을 만들고 싶다는 꿈을 꾼 사람들이 있다.소프트웨어 업계에는 그런 이들이 제법 있었다.조선,자동차,휴대폰,LCD,하다못해 세탁기,오토바이 헬멧까지..제조업에서는 한국이 세계적으로 이름을 떨친 분야가 많다.그런데 소프트웨어에서는 우리는 아직 세계 무대에서 한번도 힘을 써보지 못했다.이들의 꿈은 이런 어려운 현실에 대한 반작용에서 출발했다.

 얼마전 티맥스소프트가 워크아웃을 신청하는 것을 보면서 다시 한번 소프트웨어 업계의 현실을 생각하며 안타까움을 곱씹었다.세계적인 소프트웨어를 꿈꿨던 IT기업 하나가 또 저물어가는구나.

 소프트웨어란 분야는 한국 기업들에게 유난힌 넘기 힘든 벽이었다.티맥스소프트 뿐 아니라 안철수연구소,핸디소프트,시큐어소프트 등 수많은 벤처기업들이 세계인들이 쓰는 소프트웨어를 만들겠노라 야심찬 꿈을 꿨지만 아직까지 그 꿈을 이룬 기업은 없다.오히려 무리한 확장을 꾀하거나 섣부르게 해외에 나섰다가 치명적인 손실만 입고 물러나야 했다.SaaS(Software as a service) 시대인 요즘엔 인터넷 상에서 나타난 수많은 서비스들도 같은 꿈을 꾸었지만 대부분 그 꿈을 실현하지 못했다.

 그런데 아직까지는 불가능의 영역으로 남아있는,세계적인 국산 소프트웨어라는 꿈을 꾸는 이들이 요즘 속속 재기를 모색하고 있어 눈길을 끈다.

  1990년대말 프리챌을 창업하고 자유와 도전을 기치로 세계적인 소프트웨어 회사를 만들려고 했던 전제완 사장은 2002년 주금 가장 납입 혐의로 갑작스레 구속되면서 날개가 꺾였었다.그런 그가 지난해 유아짱이라는 소셜방송 회사를 창업하면서 재기를 선언했다.이 회사는 짱라이브라는 개인 방송 플랫폼을 선보이고 방송홈피라는 개념을 들고 나와 세계 시장을 무대로 한판 승부를 벌이겠다고 다짐하고 있다.

 2000년대초 해외 시장 개척에 앞장섰던 김규동 전 핸디소프트 대표 역시 다시 해외 시장을 종횡무진 누비는 꿈을 꾸며 컴백했다.그는 JDF라는 벤처를 창업하고 전세계 어린이들을 대상으로 하는 교육+애니메이션 사업을 추진하고 있다.그의 비전은 단순명쾌하다.'세계에서 통하는 비즈니스를 하자'

 시큐어소프트를 창업하고 세계적인 소프트웨어의 꿈을 꿨던 김홍선 대표는 안철수연구소 대표로 컴백했다.안철수연구소를 통해 시큐어소프트 시절 이루지 못했던 꿈을 다시 꾸고 있다.그가 오면서 안철수연구소 역시 이제는 고인이 됐지만 김철수 전 사장이나 창업자인 안철수 박사가 이루지 못한 세계적인 소프트웨어 기업이라는 꿈을 다시 꾸는 듯 하다.김 대표가 온 뒤로 이 회사는 글로벌 M&A를 추진하고 보안업체에서 종합소프트웨어업체로 변신을 꾀하는 등 꿈을 실현하기 위해 노력을 기울이고 있다.

 시큐어소프트 초창기 멤버로 김홍선 대표와 같은 꿈을 꿨던 이경준씨는 노매드커넥션이라는 벤처 회사를 설립하고 역시 시큐어소프트 시절 이루지 못했던 세계적인 소프트웨어의 비전을 실현하려고 애쓰고 있다.노매드커넥션은 모바일 IPTV용 소프트웨어를 개발하는 업체다.모바일 분야의 핵심적인 소프트웨어로 세계시장에서 승부를 보겠다는 것이 이경준 대표의 생각이다.

 이들만 그런 것이 아니다.이들과 함께 했던 세대들 중 같은 꿈을 꾸면서 다시 도전에 나서는 이들이 속속 등장하고 있다.세계 시장을 제패하는 소프트웨어. 불가능한 꿈을 꾸는 이들의 새로운 도전이 이번엔 성공할 수 있을까.이들이 공통적으로 외치는 것은 하나다."명예회복도,엄청난 부도 별로 미련없다.세계인들이 우리 제품을 쓰는 것을 볼 수 있다면 여한이 없겠다."

<이 글은 안철수연구소의 PC보안 제품 V3 365 클리닉에 대한 사용 후기입니다>

통상 보안 프로그램을 사용하면서 내가 느끼는 것은

1)그래.보안 프로그램이 꼭 필요하다는 것은 알겠다.
2)그런데 뭘 쓰지? 기껏 돈 주고 유명제품을 구입했는데
3)막상 필요할 땐 작동하지 않거나
4)시도때도 없이 갑자기 돌아가면서 사람을 귀챦게 하거나
5)멀쩡한 소프트웨어를 악성코드라고 하면서 삭제되거나
6)한참 작동을 했는데도 별로 근본적인 문제점은 해결되지 않는다는 점이였다.

이런 의문점을 갖고 나처럼 PC 보안 프로그램에 대해 지식이 많지 않은 사람이 쓰기엔 일단 V3 365는 여러가지로 장점이 많은 서비스였다.

우선 참 편리했다.액티브엑스 같은 거 필요없이 그냥 바로 사용할 수 있다.접속하면 파일을 알아서 다운로드하고 바로 바이러스 확인창이 뜨면서 대상을 선택해 검사를 할 수 있다.치료도 간편하고 검사 도중에도 다른 작업을 하는데 문제가 없었다.
 다양한 기능이 있다는 것도 장점이다.인터넷 하드도 제공하기 떄문에 백업 자료를 올려놓기도 좋다.
 가격적인 측면에서도 매력적이었다.고급 상품인 V3 365 주치의 서비스의 경우에도 하루 150원 정도면 쓸 수 있으니 말이다.

 그런데 따로 프로그램을 설치하지 않으면 실시간으로 검사가 계속 이뤄지지는 않았다.어쩔 수 없는 부분이기도 하겠지만,창을 띄워놓으면 실시간 검사가 이뤄지게끔 할 수는 없는지?
(물론 프로그램을 다운받으면 실시간 감시 뿐 아니라 시스템 최적화,방화벽 기능 등이 작동해 불필요한 바이러스의 접근을 막아준다.)

 아주 치명적인 부분은 아니지만 여전히 바이러스 검사에 시간이 좀 걸린다는 것도 귀챦아할 사람이 있을 것 같기도 하다.

 최근 회사에서 지급한 노트북 PC를 교체한 지 얼마 안됐는데,갑자기 PC 속도가 느려져서 좀 짜증이 나던 참이었다.V3 365 클리닉으로 이 문제점을 해결하는 데 약 23분이 걸렸다.만족할 만큼 빠르다고는 할 수 없지만 그 동안 다른 작업을 할 수 있었으니 큰 애로사항은 없었다고나 할까.검사 결과 스파이웨어가 발견돼 치료를 끝냈다.진단과 검사를 한 뒤 오후 작업을 할 때는 훨씬 편안한 가운데 일을 마칠 수 있었다.

어쨋듬 원하는 치료를 편리하게 받을 수 있었다는 점에선 만족....시간이 좀 더 단축됐으면 하는 바램은 지나친 걸까?

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