2년만에 스마트폰 및 태블릿PC용 애플리케이션 160여개를 만든 회사를 뭐라고 부를 수 있을까.아마 사람들은 앱 개발사라고 할 것 같다.그런데 이 회사 사장은 자신의 회사는 앱 개발사가 아니라고 했다.그는 자신의 회사를 ‘새로운 가치와 경험을 파는 회사’라고 말했다.이 회사의 이름은 바닐라브리즈다.

 바닐라브리즈(Vanilla Breeze)는 흔히 모바일애플리케이션 회사로 알려져 있지만 회사의 규모나 매출 정도는 앱 개발사 수준을 뛰어넘는다.불과 2년전 3명이서 창업한 이 회사는 30명이 넘는 조직으로 성장했고 월 매출 40-50만원 수준에서 지금은 월 매출이 수억원대에 이른다.사업 초기에는 애플의 아이폰 어플리케이션이 주력이었으나 지금은 구글 안드로이드,삼성 바다,마이크로소프트 윈도우폰7 등 다변화하는 스마트폰과 태블릿PC 플랫폼으로 확장하고 있다.업계에서는 바닐라브리즈를 이렇게 부른다.‘세계 시장에 도전하는 맏형 격의 회사’
 인터뷰 일정을 조율해주고 항상 조언을 해주는 꼬날님과 함께 나란히 이날도 상암동에 있는 바닐라브리즈를 찾아갔다.(그 동안 사진을 찍어주셨던 김봉간님은 이날 함께 하지 못했다.)

◆내가 좋아하는 일을 내 스타일대로 해보자
 한 대표는 지금까지 취재한 스타트업 창업가들과는 좀 다른 경력을 갖고 있었다.시작은 이 분야의 인물에 걸맞게 야후 미국 본사에서 시작했지만 그 이후 경력이 다채로웠다.연세대학교 경영학과를 졸업하고 야후 본사에서 일하던 그는 2000년 코카콜라에 입사해 마케팅팀에서 일하다가 2003년부터는 M&A부띠끄에서 부동산 자산 평가 일을 했다.마케팅은 그렇다고 쳐도 부동산 자산 평가는 좀 뜻밖이다.

 부동산 자산 평가란 일이 좀 맞지 않았던 것 같다.그는 회사 생활을 하는 와중에도 블로그를 운영하면서 IT분야의 얼리어답터로 활동하다가 구글프로젝트에 참여를 하게 됐다.다시 IT쪽으로 온 것이다. “검색 결과 UI를 컨설팅해주는 일을 하던 중 함께 일하던 팀과 너무 잘 맞아서 같이 창업을 하게 됐죠” 한 대표의 설명이다.

 간단히 말했지만 그가 창업을 하게 된 계기는 또 있었다.마음에 썩 들지 않은 일을 하다보니 그는 건강이 나빠졌는데 그 와중에 교통사고까지 당해 6개월간 병원신세를 지게 됐다.그러면서 그는 ‘청춘을 이렇게 보낼 수는 없다’고 생각했다고 한다.“내가 만들고 싶은 것을 내 페이스대로 해 보고 싶다는 생각을 했습니다.그래서 창업으로 마음을 굳혔죠.”

 한 대표는 UI,UX 컨설팅 회사를 차렸다.그게 2008년의 10월1일이다.프로젝트를 함께 하던 3명이서 창업을 했고 곧 이어 2명이 합류하면서 창업진이 완성됐다.사무실을 구하기 힘들어서 아는 선배 사무실에 신세를 졌다.“처음 창업할때는 사실 좀 막막했습니다.앱을 10개 정도 만들면 그 중 하나 정도는 성공하지 않을까 하는 생각을 했었죠” 그의 말은 현실이 됐다.

◆10번째 앱 ‘아이건’ 650만 다운로드 대박
 10월에 창업하고 그 다음해 2월말까지 바닐라브리즈는 9개의 앱을 만들었다.그때까지 결과는 신통치 않았다.그리고 3월에 열번째 앱이 나왔다.2009년3월4일 아이폰 앱스토어에 출시된 ‘아이건’(i-Gun)은 출시 5일 만에 앱스토어 전체 랭킹 100위에 진입했다.국내 앱개발사로는 가장 좋은 성적이다.그 뒤 아이건은 1년반 남짓한 기간 동안 650만건이 다운로드될 정도로 인기 몰이를 했다.

 상복도 터졌다.작년에 출시한 아이건 얼티미트는 한국경제신문이 주관하는 모바일기술대상을 받은 데 이어 올해에는 아이건 슈터가 모바일기술대상을 받았다.아이건이 출시된 이후 바닐라브리즈는 150여개의 앱을 추가로 더 만들었다.국내 회사 중 단일회사로 이렇게 많은 앱을 앱스토어에 올려놓은 회사는 없었다.

 아이건은 아이폰의 동작 인식 기능을 활용,총을 실제로 장전해서 쏘는 것 같은 느낌을 주는 게임형 앱이다.하드코어 게임이라고 하긴 힘들지만 사람들에게 즐거움을 주는 앱이다.그래서 한 대표는 바닐라브리즈는 단순 게임회사가 아니라고 강조한다.앱 개발사는 더더욱 아니라고 한다.“이제 사람들은 점점 소프트웨어를 돈을 주고 사지 않는다는 생각이 들었습니다.새로운 경험과 가치를 주는 것에 기꺼이 지갑을 연다고 생각하게 됐습니다.그래서 바닐라브리즈는 ‘소비자 가치에 혁신을 일으키자’는 것에 중점을 두고 있습니다.사람들의 삶을 풍성하게 하는 그런 새로운 경험을 제공하는 것이 목표입니다.”
<바닐라브리즈의 대표작 'i-Gun>

◆일본 앱스토어 1위 등극
 지난해 바닐라브리즈는 ‘클래컬뮤직마스터콜렉션’이라는 앱을 일본에서 출시했다.저작권이 소멸된 클래식 음원 1000곡을 하나의 앱에 담았다.가격은 처음에 999달러로 정했다.한 곡당 0.99달러씩인 셈이다.저작권이 소멸됐으니 음원료는 들지 않는다.‘앱스토어 최고 가격,최대 음원,최대 용량’ 이런 컨셉으로 이 앱은 일단 눈길을 끄는 데 성공했다.

 이 앱을 출시하면서 바닐라브리즈는 이벤트를 열었다.한시적으로 1000달러에 육박하는 이 앱을 1달러에 팔겠다고 마케팅을 한 것이다.이 전략이 일본에서 통했다.일본에서는 저작권이 소멸된 음악 CD라도 3000-4000엔은 줘야 살 수 있는데 무려 1000곡이 든 앱을 단돈 1달러에 살 수 있으니 매력적일 수밖에 없다.“제품을 출시하자마자 12시간만에 일본 앱스토어 1위에 올랐습니다.반응이 엄청났죠.” 한동안 일본에서는 “‘클래시컬뮤직마스터콜렉션’을 다운로드하기 위해 아이폰을 사야겠다”는 사람들이 대거 생길 정도로 사회적인 이슈가 됐었다.

◆게임,교육 분야로 사업 확대 예정
 바닐라브리즈는 철저하게 개인의 경험에 새로운 가치를 부여하는 데 집중하는 회사다.한 대표는 기술보다 사람들의 경험이 우선되어야 한다고 믿고 있다.“스마트폰에 기능은 많지만 이것을 기술적으로 설명하고 접근하면 따분하기 그지 없습니다.사람들도 그런 제품에는 매력을 느끼지 못하죠.그냥 아이폰으로 총싸움을 실감나게 해 보면 어떨까? 이렇게 사람들의 경험으로 접근하면 이야기가 쉬워집니다.”

 바닐라브리즈는 아직까지는 본격적인 게임보다는 아기자기한 재미를 주는 앱을 많이 만들어왔다.아이건 외에 ‘Rain Alert’가 대표적이다.이 앱은 미리 설정해 놓으면 비가 올 확률이 50%가 넘을 때 알려준다.누구나 한번쯤 예고없이 찾아온 비 때문에 갑자기 편의점에 뛰어들어가 우산을 산 경험이 있다.비가 오는 줄 모르고 나갔다가 우산을 가지러 다시 집으로 들어간 적도 있을 것이다.바닐라브리즈의 앱은 이런 소비자의 경험에 기반하고 있다.

 경험을 중시해서일까.한 대표는 직원들이 매일매일 즐겁게,건강하게 일하는 것에 무척이나 신경을 쓰고 있다.일주일에 최소 한번씩은 제철과일을 한 박스씩 사서 직원들과 함께 나눈다.한 달에 한 번씩 직원들과 함께 외출도 한다.사람들이 밖에서 어떤 즐거움을 누리고 있는지,오프라인에서 어떤 변화가 있는지를 함께 겪어보기 위해서란다.

 바닐라브리즈가 또 관심을 갖는 것은 플렛폼을 넘어선 비즈니스 모델의 다각화다.그중에서도 특히 광고 기반의 무료 애플리케이션 모델에 집중하고 있다.바닐라브리즈는 이미 올들어 아이건 시리즈의 무료 버전에 시범적으로 모바일 광고를 붙여본 적이 있다.그 결과 하루 매출액 400만원 돌파,누적 매출 1억원을 달성했다. “단발성 어플리케이션보다는 반복적으로 사용할 수 있는 생활밀착형 앱이나 서비스형 앱의 경우 애드몹(AdMob)과 같은 광고 플랫폼을 이용하면 유료 컨텐츠 못지않은 수익을 기대할 수 있습니다.”

 아이건 시리즈를 통해 모바일 광고 시장의 가능성을 확인한 바닐라브리즈는 리듬액션 게임 ‘Project K’(가제)를 광고 기반의 프리미엄 애플리케이션으로 준비하고 있다.바닐라브리즈는 게임 분야를 독자적인 브랜드로 키울 생각이다.

 “돌이켜보면 돈이 되겠지 싶어서 한 것들은 의외로 돈이 별로 안 됐습니다.결과가 처참했죠.하지만 만드는 과정이 재밌었던 것들은 오히려 큰 수익을 가져다 줬습니다.사업은 자기가 하고 싶어하는 것을 열심히 하다가 때가 무르익으면 열매를 맺는 것 같습니다.그러니까 더욱,밤을 새더라도 즐거운 일을 해야죠” 

스타트업의 비즈니스에 대해 처음 만나 이야기를 들을 때 보통 나의 마음 속에 두 가지 반응이 나온다.‘이게 도대체 무슨 소리지?’라고 고개를 갸우뚱 하거나 딱 한 마디만 들어도 이 회사의 사업 모델이 무엇이고 앞으로 무엇을 지향하고 있는지를 파악하게 되는 경우다.전자는 대체로 사업 내용이 기술적으로 이해하기 어렵기 때문이거나,내가 관심이 없거나,관련 분야의 지식이 전무했기 때문이다.다행히(?) 제타앱은 후자의 경우였다.

 요즘 만나는 젊은 창업자들의 공통점은 모두 여러번 창업 경험이 있다는 것이다.임사성 대표 역시 창업이 제타앱이 처음이 아니었다.그가 지난해 설립하고 올초 본격적으로 사업을 시작한 제타앱이라는 회사는 ivtweet이라는 아이폰용 모바일 애플리케이션 개발 업체다.동영상을 휴대폰으로 찍어서 업로드하고 다양한 사이트를 통해 친구들에게 알리는 것.이 심플한 기능이 ivtweet의 기본이다.이것으로 그는 무엇을 하려는 걸까.

-제타앱이 서비스하는 ivtweet은 뭔가.
 “모바일 소셜 비디오 서비스라고 할 수 있다.동영상에 SNS를 결합한 것이 특징이다.단순히 동영상을 찍고 그것을 업로드하는 모델이 아니라 동영상에 정보와 가치를 담아 전파하는 것이다.트위터 아이디로 로그인해서 들어가고 찍은 동영상을 바로 트위터 지인들에게 보여주는 형태다.페이스북에도 바로 보내기 가능하다.싸이월드나 다른 SNS와도 접목할 수 있다.”

-요즘 모바일 앱 시장이 이미 포화상태라고들 하는데
 “맞다.이미 레드오션이 됐다.마치 예전에 인터넷이 처음 뜰 때 웹에이전시들이 대거 생겨났다가 다 하청업체로 전락하거나 사라져버린 것과 같은 그런 느낌을 준다.한정된 모바일 시장에서 앱 개발사는 너무 많다.사람들이 자주 쓰는 모바일 앱은 사실 아주 제한적인데 너무 다양한 종류의 앱이 나온다.통신사들이 가장 많이 쓰이는 애플리케이션을 파악한 뒤 이들을 작정하고 만들어서 단말기를 팔 때 아예 고정식으로 깔아놓고 팔면 대부분의 앱 개발사들은 망하거나 대기업의 외주 하청 업체로 전락하게 될 것 같다.이럴 때일수록 확실한 비즈니스모델이 없는 회사는 금방 사라질 것이다.”

-제타앱은 이런 상황에서 어떻게 살아남을 것인가
 “이런 어려움을 넘어서기 위해선 핵심적인 애플리케이션을 만들 수 있어야 한다.동영상을 모바일로(예를 들어 아이폰으로) 찍어서 바로 트위터에 올리거나 ivtweet 사이트에 올릴 수 있는 제타앱의 서비스는 모바일을 통해서 동영상을 자유자재로 다룰 수 있다는 점에서 모바일의 유튜브라고 할 수 있다.인터넷에서 이미 검증된 사업 방식을 모바일로 가져온 것이다.물론 유튜브도 아직 수익모델을 찾고 있는 상황이다.우리도 그렇다.”

-기술력은 어떤가.
 “기존 동영상을 10분의 1로 압축하는 것이 핵심 기술이다.그래야 대용량의 다양한 동영상을 용량 부담 없이 자유롭게 모바일로 올리고 공유할 수 있기 때문이다.하지만 기술력으로만 승부하는 것은 아니다.내가 찍은 동영상을 지인들과 공유하고 확산하면서 자연스러운 SNS를 만들어가는 것이 제타앱이 지향하는 바다.”

-지금까지 성과를 평가해본다면.
 “이미 상당한 성과를 거두고 있다.2010년 1월 베타서비스를 시작했는데 4월말 기준으로 미국 유럽 등지에서 6만건 다운로드됐다.어떤 SNS와도 접목이 가능하기 때문에 쉽게 응용할 수 있고 확산이 가능하다.현재 국내보다는 대부분 해외 사용자들이 다운로드를 했기 때문에 글로벌 서비스로서의 가능성도 있다고 본다.국내에서도 스마트폰 시장과 동반성장할 수 있고 모바일에서의 다양한 광고 모델을 직접 실험할 수 있다는 것이 장점이다.

한국의 스타트업 리스트

한국의 스타트업 2010.03.29 21:51 Posted by wonkis

최근 안철수 KAIST 석좌교수는 "가능성 있는 벤처기업이 없다"며 한국 벤처의 위기를 토로한 적이 있다.지난 26일 천안 지식경제공무원교육원에서 열린 방송통신위원회 워크숍에서 ‘한국 기업가의 가치창조 활동’이라는 주제로 열린 강연에서 안 교수는 "10년 전에는 NHN 엔씨소프트 등 가능성을 보이는 벤처기업이 많았다.하지만 요즘은 그런 기업이 보이지 않는 게 너무 두렵다"고 말했다.

그의 말에 한편으론 공감하면서도 한편으론 아직 작지만 계속해서 새로운 시도를 하고 있는 스타트업들을 생각하게 됐다.'한국의 스타트업'이라는 시리즈를 연재하고 있는 것도 초기 단계에 있는 스타트업들을 조금이나마 더 세상에 알리려는 초기 단계의 시도다.이것 자체도 스타트업이라고 할 수 있겠다.트위터와 이메일,블로그 등을 통해 추천받은 스타트업 기업들을 간추려 봤다(순서에는 큰 의미가 없다.다만 6번까지는 현재 블로그에 올라온 기업들이고 7번부터는 앞으로 취재를 해야하는 대상 기업들이다.)

1.온오프믹스 (대표 양준철) 이벤트 등 등록 관리 서비스

2.아이쿠 (대표 김호근) 인터넷 생방송 및 동영상 서비스

3.ITH (대표 김범섭) 마이크로 블로그 및 온라인마케팅솔루션

4.사이러스 (대표 황룡) 음원 저작권 관리 솔루션

5.디바인인터랙티브 (대표 노장수) 휴대폰 UI 등 디자인

6.엔써즈 (대표 김길연) 동영상 검색 서비스

7.유아짱 (대표 전제완) 동영상 및 인터넷 솔루션

8.씽크리얼스 (대표 김재현) 모바일 쇼핑 애플리케이션

9.신타지아(대표 이성민) 소셜 게임

10.미디어레 (대표 윤지영) 마이크로 블로그

11.블링크팩토리 (대표 이지만) 브랜드 애플리케이션

12.플라이팬 (대표 정지웅) P2P오픈마켓

13.유저스토리랩 (대표 정윤호) 마이크로 블로그

14.FLOO (대표 이창신 ) 모바일 SNS

15.소셜뉴스 (대표 공훈의) 위키스타일의 참여형 뉴스 서비스

16.선데이토즈 (대표 이정웅) 소셜 게임

17.누리엔 (대표 Sean Park) 소셜네트워크플랫폼

18.파프리카랩 (대표 김동신) 소셜 게임

19.자라자공작소(스케치판) (대표 김유) 라이브 캔버스

20.바이미 (대표 서정민) 셀프디자인샵

21.팝펀딩 (대표 허진호) 인터넷 소액 대출

22.레몬컨설팅 (대표 임준우)

23.런파이프 (대표 이동형) 마이크로 블로그

24.아이토닉 (대표 박성준) 가상현실 UCC

**이 외에 추가할 만한 스타트업이 있으면 알려주시면 감사하겠습니다.

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