그는 여전했다. 20119월 스타일쉐어가 처음 공개됐을 때 봤던, 소탈하면서도 똑 부러진 모습 그대로였다. 다만 당시 학생 창업가에서 이제는 어느덧 5년차 벤처기업 CEO로서 더 많은 역할과 책임이 부여됐을 뿐이다. 학생 창업가가 시작한, 젊은 여성들의 패션 정보 공유 SNS(소셜네트워크서비스)로 시작된 스타일쉐어는 커머스와 미디어의 역할로 기능을 확대하며 플랫폼화하고 있다. 이제는 어느덧 학생 창업의 귀감으로 손꼽히는 스타일쉐어 윤자영 대표를 만나 근황을 들었다. (윤자영 대표의 과거 창업스토리는 한국의 스타트업-(58)스타일쉐어 윤자영 대표)

올해 가장 큰 변화가 뭔가요.

매출이죠! 매출이 올해 본격적으로 나오기 시작했어요. 20119월 스타일쉐어를 처음 런칭했으니까 이제 어느덧 만 4년 지났어요. 그런데 사실 작년까지는 매출이 전혀 없었다고 해도 무방할 정도였습니다. 매출이 작년에 처음 났지만 고작 1000만원 정도?(웃음) 연 매출 1000만원 했는데 올해는 그것의 30배 이상 성장한 것 같아요. 그래봤자 이제 매출이 막 시작한 단계긴 하지만요.”

매출은 주로 광고에서?

아직까진 그렇습니다. 매출은 주로 광고에서 나오고 있어요. 작년에 광고 처음 시작했고 올해 본격화됐어요.”

그럼 그 동안은 거의 매출 없이 어떻게?

투자자금으로 계속 버텼죠. 처음에 프라이머에서 받았고 이재웅 대표와 슈프리마에서 시리즈A투자를 받았어요. LB인베스트먼트에서 작년에 투자 받았던 게 마지막이었는데요, 내년쯤 다시 투자를 받아야할 것 같습니다.”

광고 외 다른 매출이 있나요?

최근에 커머스를 시작했어요. 아주 조심스럽게 하고 있습니다.”

대화 도중 윤자영 대표는 커머스가 작동하는 화면을 직접 보여줬다. 화면에는 패션 관련 정보와 아기자기하고 예쁜 사진들 속에 실제 물건을 구매할 수 있는 페이지가 함께 있었다. 자세히 보지 않으면 그냥 지나칠 수도 있을 만큼 아직 비중도 작고 크게 눈에 띄지 않았다.

정말 조심히 시작한 게 확실히 티가 나네요.

. 그럼에도 불구하고 시작을 하면서 걱정을 많이 했어요. 스타일쉐어는 10대후반에서 20대 여성들이 정말 모여서 즐겁게 정보를 공유하고 즐기는 곳인데 커머스를 붙이면 반발하는 사람들이 있지 않을까 하는 걱정이었죠. 다행히 아직까지는 전혀 그런 일은 일어나지 않았어요. 오히려 좀 더 자세한 정보를 원하는 사람들이 많네요.”

<스타일쉐어의 청담동 새 사무실에서. 이름이 각각 '단'과 '추'인 고양이 두 마리가 있었는데, 낯선 사람이 들어가서 그런지 쏜살같이 사라졌다. 스타일쉐어의 사무실 각 방에는 예전 사무실 주소가 적혀 있었다. 처음 시작했을 때의 어려움을, 그리고 짧은 시간에 사무실을 옮겨 다닐 정도로 성장했음을 잊지 말자는 의미로 받아들여졌다.>

아직 BEP에 도달하진 않았죠?

네 아마 내년 상반기쯤 되지 않을까 생각하고 있어요. 현재 회원 수는 200만명이고, 스타일쉐어 MAU(월평균사용자 수)50만명, 하루 평균 15만명의 유저들이 순수하게 방문해서 쓰고 있어요. 커머스는 두 달 전부터 시작했는데, 매출이 나오면서 매출액이 비용의 70% 가량을 커버하고 있습니다. 내년 상반기 중에는 BEP에 도달할 수 있겠지만 그래도 투자는 필요해요. BEP를 넘기고 나서 이익이 더 생기면 누적이 되겠지만 물 들어올 때 노 저어야 한다고 지금 충성도 높은 사용자가 늘어나고 매출이 늘어날 때 서비스를 더욱 확장하고 글로벌 서비스를 하려면 확실히 투자가 필요합니다.”

외국 사용자도 있죠?

아직 대부분의 고객은 한국에 있어요. 지금 유저의 90%가 한국이고 그 밖에 일본과 대만에서 유저들이 들어오고 커뮤니티가 형성되고 있어요. 바라기는 내년 하반기에는 일본이나 대만에서 해외 결제가 가능한 모델을 만들어가는 겁니다. 우리는 10대와 20대 여성 최고의 정보와 커뮤니티의 장이 되려고 하는데 국내에서만 할 필요는 없어요. 해외에서도 얼마든지 가능한 모델이죠.”

말씀을 듣다보니 문득 그런 생각이 들었는데, 멘탈이 갑인 것 같습니다. 지난해까지 창업하고 3년이 지나도록 매출이 거의 없었는데, 걱정 되지 않았나요? 엄청나게 쪼들리고 스트레스를 받았을 것 같은데.

글쎄요. 아마 아무것도 몰라서 그렇지 않았을까요. 제가 정말 어릴 때 창업을 한 것 같아요. 지금 보니 그런 생각이 드네요. 그런데 당시엔 그냥 유저들이 계속 늘어나고 사람들이 좋아하는 모습을 보면서 힘을 얻었어요. 그게 즐거워서 일을 했지 돈을 어떻게 벌고 그런 것은 별로 생각을 못했어요.”

4년전 처음 봤을 땐 창업멤버들이 전부였는데, 이젠 직원들도 많이 늘고, 조직 관리나 신경 쓸 게 많을 것 같습니다.

지금 직원이 스물다섯명이에요. 많이 늘었죠? 사무실도 소풍 사무실에 있다가 압구정동 갔다가 최근에 청담동으로 옮겨왔어요.

사실 작년까지는 잘 몰랐는데, 올해 들어와서 초반기 6개월 정도, 이 정도가 창업을 하고 나서 가장 힘들었던 시기였던 것 같아요. 작년에 스타일쉐어는 멤버를 크게 보강했거든요. 그동안 시니어 개발자에 대한 갈증이 있었어요. 그런데 지난해 다음 출신의 시니어 개발자를 CTO로 모셨거든요. 그 밖에 여러 포지션의 강력한 사람들을 모셔오면서 팀이 업그레이드됐죠.

그런데 그러면서 나 자신의 역할에 대한 고민이 시작됐어요. 팀이 업그레이드 되기 전, 회사가 초창기에는 제가 기획도 하고 마케팅도 하고 여러 가지 업무를 했거든요. 그런데 각 분야에 훌륭한 사람들이 들어오고 그러면서 그분들이 기대하는 CEO로서의 모습과 내가 실제로 하는 그런 모습과의 사이에 괴리가 있는 것 같았어요. 내 역할이 뭔지, 나의 정체성이 뭔지에 대해 처음으로 깊이 고민을 하게 된 것 같아요. 내가 할 수 없는 그런 것들이 눈에 들어오기 시작했구요.

그래서 사람들이 원하는 것에 맞추려고 나를 자꾸 바꾸려고도 해 보고 그랬는데 그러면서 처음으로 사업이 별로 재미가 없어지기도 하더군요. 사업하고 가장 힘든 시기였어요. 조언도 구하고 그랬는데, 결국 내린 결론은 나는 그냥 내 스타일대로 살아야 한다는 것. 그것 외에 별로 방법이 없더라구요. 그리고 결국 회사가 잘못되면 책임은 대표가 져야 하는 거. 조직원이 점점 많아지고 회사가 커지면서 대표의 역할이나 내가 어떻게 해야 하는가, 나 자신의 그릇, 조직 관리 등에 대해 정말 생각이 많아질 것 같아요.”

by wonkis

윤자영 스타일쉐어 대표를 처음 만난 건 8월말께 있었던 벤처인큐베이팅 프로그램 프라이머의 데모데이 발표 행사가 끝난 자리에서였다.하지만 그의 모습이 강렬하게 기억에 남는 것은 여의도에서 따로 미팅을 가졌을 때였다.당시 벤처업계를 위해 열심히 일하시는 다른 두분과 만나기로 했는데 이 자리에 윤자영 대표가 합석하기로 했다.각자 서로들 잘 아는 사이였기 때문이다.

 그날 오전 KBS 라디오 방송국에서 방송 일정이 있었던 나는 끝나자마자 여의도에서 이들과 만나기로 했다.이 자리에 윤자영 대표는 스쿠터를 타고 왔다.취재하면서 그동안 만난 많은 이들중에 분명 오토바이를 타는게 취미인 사람들도 있었겠지만 취재 현장에 스쿠터를 직접 타고 나타난 이는 윤 대표가 처음이었다! (너무 인상적이어서 그 모습을 촬영해뒀다.나의 강권에도 불구하고 그는 끝내 헬멧 쓴 모습은 보여주지 않았다.) 어쨋든 이렇게 사업과는 전혀 무관한(?) 분야에서 강한 인상을 남긴 윤 대표는 오토바이를 타고 나타난 강렬한 그 모습 그대로 창업 1년도 안된 시점에 국내 뿐 아니라 해외 무대에까지 도전하는 당찬 여사장이었다.


◆왜 내가 원하는 패션 정보는 없을까?
 지난달 30일 스타일쉐어가 선보인 Styleshare(http://styleshare.co.kr)는 윤자영 대표의 3년 묵은(?) 호기심에서 출발했다.연세대학교 전자공학과 07학번인 윤자영 대표는 대학 2년차인 2008년부터 전공과는 살짝 거리가 있는 디자인과 패션 분야에 관심을 갖기 시작했다.그러다가 막상 젊은 여성들이 원하는 패션 정보는 어디서도 찾기가 힘들다는 것을 알게됐다.

 “길거리를 가다 세련되게 옷을 입은 여자들을 보면 ‘저 옷은 어느 브랜드일까,어디서 살 수 있고 가격은 얼마일까’를 한번쯤 생각해본 여성들이 많을 거에요.저도 그랬거든요.그런데 맘에 드는 옷 등의 정보를 찾아봐도 잘 나오지 않더라구요.이런 정보를 사람들끼리 서로 주고받으면 어떨까하는 생각을 그때부터 하게 됐죠.”

 꼭 여성만 그런 것은 아니다.남성들 역시 주변의 유독 옷 잘 입는 남성 동료나 지나가는 멋진 행인들에게서 패션에 대한 정보를 얻게 되는 경우가 많다.평소 소화하기 힘든 방송용 옷을 입고 나온 연예인들 보다는 주변의 이런 멋진 사람들이 패션에는 더 큰 도움을 주는 게 사실이다.아는 사람인 경우라도 쑥스러운 것을,모르는 사람이라면 더욱 그 사람에게 다가가 “당신 그 옷 얼마에 어디서 사셨소?”라고 묻기도 곤란한 일이다.어쨋든 윤자영 대표의 초기 생각은 꽤 그럴싸한 것 같다.하지만 용의주도한 그녀는 일단 자신의 생각을 좀 더 다듬어보고 싶었다.그래서 그녀는 연대 디자인경영학회라는 동아리에 들어갔다.처음에 연대 내에서 시작된 이 학회는 ‘the Dema Studio(디마스튜디오)’라는 이름의 연합 디자인경영학회로 발전해 갔다.

 “서로 다른 전공과 백그라운드를 가진 사람들이 대화를 나누고 공동의 과제를 수행하면서 협업하는 법을 학회에서 배울 수 있었습니다.다양한 분야의 또래 학생들과 내가 하고 싶은 일에 대해 의견을 나누고 조언을 들을 수 있었던 것도 큰 수확이었죠.”  이렇게 인연이 된 디마스튜디오는 지금도 스타일쉐어의 사업에 대한 컨설팅을 해주고 있다.

 사실 나는 그녀의 이야기를 들으면서 대학교에 들어가서 왜 갑자기 디자인과 패션에 대해 관심을 갖게 됐을까가 궁금했다.아마 자신의 정체성이나 미래에 대한 고민에서 나오지 않았을까? 그녀는 이렇게 답했다.

 “지금까지 열심히 살아왔다고 생각하고 있었어요.대학 들어와서도 그랬죠.그런데 하라는 대로 다 했는데 할 줄 아는게 아무것도 없다는 생각이 들더라구요. ‘나는 뭘 할 수 있나’라고 생각하니 막연했구요.내가 할 수 있는 것,좋아하는 것을 찾아보자 이렇게 생각했어요.패션에 관심을 갖고 그런 사람들의 심리 상태도 궁금하고 해서 심리학을 부전공으로 하게 됐어요.”

◆20대초반 대학생 7명이 뭉친 ‘캠퍼스 벤처’
윤자영 대표가 사업화를 결심한 것은 지난해 9월.연대 창업센터 상담사를 찾아가 상담을 하기 시작했다.“연대에 창업센터는 있는데 별로 찾아오는 사람이 없더라구요.그런데 저는 계속 찾아가서 이런저런 궁금한 것을 물어보고 상담을 받았죠.그러면서 상담사 분과 잘 알게 됐어요.”

 상담을 받는 틈틈이 시장 조사도 했다.스트리트 패션정보로 유명한 유럽의 스티쉬닷컴이라는 게 있다는 걸 알고 운영자를 만나기 위해 혼자서 런던까지 찾아가기도 했다.그런데 어느날 상담사로부터 권도균 프라이머 대표께서 강의를 하러 학교에 온다는 말을 듣게 된다.

 “즉시 이 분에게 가서 물어봐야겠다고 생각했죠”
 당시 윤 대표는 ‘대한민국 대학생 벤처 창업 대회’을 준비하고 있었다.창업대회를 위해 준비했던 반쪽짜리 사업계획서를 들고 권 대표를 다짜고짜 찾아갔다.하지만 권 대표는 처음엔 “경진대회용 사업계획서와 진짜 사업용 사업계획서는 다르다”며 “경진대회용 사업계획에 대해선 잘 모르겠다”고 거절을 했다.윤 대표는 포기하지 않고 계속 끈질기게 자신의 생각을 들어봐달라고 졸랐다.윤 대표의 사업 아이디어를 듣더니 권 대표가 뜻밖의 제안을 했다.“프라이머에 와서 발표를 하세요.프라이머와 함께 어떻게 사업화할 지 고민을 해 봅시다.”

 그렇게 해서 작년 10월 스타일쉐어는 프라이머의 멤버가 됐다.아직 법인 설립을 하기도 전이었다.권도균 대표는 홍민희(23·전문 개발자),유은총(22·서울시립대 컴퓨터공학과 4학년),최재형(24·경희대 건축학과 4학년), 박헌철(19·아주대 컴퓨터공학과 1학년)씨 등 개발 및 마케팅 인력들을 소개해줬다.이들은 당초 파트타임으로 근무하기로 했지만 올해 초 스타일쉐어가 법인 등록을 한 뒤 정식으로 스타일쉐어에 합류했다.박정은(23·연세대 전기전자공학과 4학년),송채연(20·연세대 정치외교학과 2학년),경규리(20·연세대학교 ) 등 학교 동료들도 추가로 합류했다.

◆패션 기반 글로벌 소셜네트워크서비스(SNS) 꿈꾼다
 윤자영 대표의 아이디어와 사업 계획은 홍민희라는 개발자를 만나 가능할 수 있었다.올라웍스 출신으로 닐슨 선임개발자였던 홍민희 CTO는 윤 대표의 아이디어를 구체화해 직접 프로그램을 만들었다.

 서비스가 나오기도 전 개발 단계에서 이들은 또 다른 시도를 했다.미국에서 열리는 세계 최대 규모 스타트업 경진대회(매스 챌린지)에 아시아 기업(팀)으로는 유일하게 참가 자격을 획득한 것이다.계기는 지난 3월말 한국에서 있었던 MIT(메사추세츠 공과대학) 주최의 ‘GSW(Global Startup Workshop)’였다.Top 10 Elevator Pitch Contest에 윤 대표는 혼자 준비해 참가,최종 10위 안에 들었다.총 60개 팀이 나왔고 이 중 절반이 한국 기업(팀)이었다.

 “작년말 이 대회가 있다는 것을 처음 알게되는 순간, 마치 이 자리가 나를 위해 마련된 자리인 것 같다는 생각이 들더라구요.그래서 그 뒤로 여기에 나가기 위해 준비를 했죠.”

 윤 대표는 한번도 외국에서 살아본 경험이 없는 순수 토종 한국인이다.그렇지만 해외 경력이 풍부한 다른 startup들 틈에서 자신의 아이디어를 발표했다.10위 안에 들고 나서 현장에 있던 심사위원 중 한명이 그에게 에 지원해보라고 권유했다. “보통 그런 자리에서 하는 말은 진짜 권유라기 보다는 친절한 외국인들의 일상적인 조언인 경우가 많쟎아요.그걸 알고는 있었지만 그래도 손해 볼 거 없다는 생각에 지원을 했죠.그런데 정말 순위 안에 들어서 아시아 기업 중에는 유일하게 참여하게 됐어요.”

 6월 말부터 미국 보스턴에서 4개월 가까이 진행되는 ‘2011 매스챌린지 엑셀러레이터 프로그램’은 현지 전문가의 비즈니스 모델 점검 등 멘토링 후 참가팀 간 경쟁을 벌이는 독특한 방식의 벤처 경진대회다.올해는 세계 24개국에서 약 750개팀이 예선에 참가했으며 2개월간 예심을 거쳐 125개 팀이 최종 선발됐다.미국을 제외하고는 우리나라와 이스라엘,케냐에서 각각 1개팀이 본선에 나갔다.다음달 20일에 최종 승자가 가려진다.

 파이널을 앞두고 국내에서 먼저 선보인 스타일쉐어는 일상 속의 나의 패션을 사진으로 공유하는 소셜 네트워크다. 아이폰 어플리케이션과 웹사이트를 통해 이용할 수 있다. “오늘은 뭘 입을까?” 와 같은 매일 아침 반복되는 고민에 명쾌한 해답을 주겠다는 것이 사이트의 취지다.이곳에서 사람들은 오늘 입을 옷의 힌트와 현명한 쇼핑을 위한 팁을 얻는다.이 곳의 주인공은 우수한 본판 덕에 뭘 입어도 완판녀,엣지남에 등극하는 연예인이 아니다.윤 대표는 “나와 비슷한 사람들이 서로의 사진을 공유하기에 더 흥미로울 수 있다”며 “패션을 전공하는 학생부터 유명 디자이너에 이르는 패션피플의 일상을 엿보는 재미 또한 쏠쏠하다”고 설명했다.

 사진과 함께 상의,외투,바지,치마,신발,가방,액세서리 등에 관한 세부정보를 업로드하면 다른 사용자들이 이를 볼 수 있다.궁금한 점이 있으면 댓글도 달 수 있다.주로 자기 자신의 패션 사진을 올리지만 친구나 아는 사람의 패션 사진을 올리기도 한다.아직 미개척 영역인 ‘길거리 패션정보’라는 아이템에 소셜네트워크를 결합한 것이다.

 언어의 장벽이 크기 않기에 진작부터 해외 진출이 가능한 모델이다.스타일쉐어가 미국의 매스챌린지에서 경험을 쌓는 것도 해외 서비스를 염두에 두고 있기 때문이다.수익모델도 예측 가능하다.다양한 패션을 공유하면서 즉석에서 구매하고픈 충동을 느끼는 것은 인지상정일 것이다.스타일쉐어는 이것을 시스템화하고 사용자가 자연스럽게 구매할 수 있도록 분위기를 만들어가는 것이 중요하다.물론 그 전에 충분한 사용자를 확보하는 것이 우선이다. 그래서 그런지 윤 대표는 구체적인 수익 모델은 밝히지 않았다.“처음 서비스를 기획할 때부터 수익 모델을 염두에 두고 만들었지만 아직은 공개할 단계가 아닙니다.지금은 되도록 많은 사람들이 국내 뿐 아니라 전 세계에서 연결되면서 네트워크 효과가 발생할 정도로 널리 확산되도록 시스템을 구축하고 다양한 재미요소를 만들어가는 게 가장 중요합니다.”

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