스타트업 취재를 다니면서 왜 회사를 차리게 됐는지에 대해 다양한 말을 들었다.그런 질문은 특히 흔히 말하는 대기업에 다니다가 나와서 창업하는 분들에게 하곤 한다.대답은 각양각색이지만 갑자기 좋은 아이디어가 떠올랐는데 그걸 잘 하는 회사가 없어서,조직생활이 맞지가 않아서,성과가 제대로 보상받지 못해서 등등 다양하게 나온다.

 라이포인터랙티브를 창업한 김보경 대표는 그 중 꽤나 특이한 케이스에 해당된다고 할 수 있을 것 같다.그를 처음 만난 날 왜 창업을 하게 됐냐고 물었다.그의 대답은 이랬다.“집이 일산인데,병특으로 강남에 있는 회사 사무실로 출퇴근을 했습니다.그렇게 계속 하다보니 출퇴근이 너무 힘들더라구요.그래서 창업을 해야겠다고 생각하고 회사를 만들었죠.” 굉장히 특이한 이유다.어쨋든 김 대표는 그렇게 창업을 했다.

◆엔지니어와 벤처캐피탈리스트
 한동대 전산학과 97학번인 김 대표는 전형적인 엔지니어다.병역특례로 군복무를 대신했고 2005년 잠깐 학교에 복학을 하기도 했지만 2006년 위와 같은 이유로 회사를 차렸다.회사 이름은 비비소프트.

 김 대표는 약간 대범하다고 할까,대인배적인 기질이 있다.물론 젊기 때문이기도 하다.그는 창업할 때 아주 심각하게 뭔가 대단한 것을 처음부터 하겠다기 보다는 프로젝트를 외주 받아 하면서도 충분히 사업을 할 수 있겠다는 생각을 했다고 한다.그는 첫 창업 후 1년 반동안 26개의 프로젝트를 하면서 돈을 벌었다고 한다.

 대외적인 대표 활동을 주로 담당하고 있는 임정민 대표는 카이스트 산업공학과 출신이다.학교를 졸업하고 미국에 건너가 U.C.Berkeley에서 산업공학 석사학위를 취득하고 이어 스탠포드 대학에서 경영공학으로 석사 학위를 받았다.임 대표는 이후 오라클 창업 멤버 2명이 만든 Tenfold라는 회사에서 1년간 근무를 하고 휴대폰용 소프트웨어 만드는 회사에서 근무를 하다가 2006년 소프트뱅크벤처스에 입사하면서 한국에 들어왔다.

<라이포인터랙티브 김보경(왼쪽) 임정민 대표와 회사 앞 식당에서 식사를 하면서 대화를 나눴다.항상 취재 회사를 찾아가는 원칙이었는데,급작스런 일정 변경으로 두 분이 회사로 찾아오셨다. 사진=kkonal>l
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◆범 태터 네트워크
 언뜻 서로 다른 길을 걸었던 두 사람이 만나게 된 것은 한국 스타트업계에서 거대한 인맥을 형성하고 있는 태터앤컴퍼니 네트워크때문이었다.태터앤컴퍼니의 창업자인 노정석 아블라컴퍼니 대표와 임정민 대표는 카이스트 동문이다.

 김보경 대표가 2006년 첫 창업한 회사는 2007년 태터앤컴퍼니에 인수됐고 김 대표는 태터앤컴퍼니에서 일하게 됐다.태터앤컴퍼니와 노정석 대표를 통해서 두 사람은 만나게 된다.그리고 이후 태터앤컴퍼니가 구글에 인수되고 창업을 준비한 김 대표는 2010년 3월 라이포인터랙티브를 차렸다.

 김 대표가 창업을 준비하고 트레인시티를 개발하고 있던 중에도 두 사람은 계속 만났다고 한다.그 와중에 임 대표는 페이스북이펙트라는 책을 번역,출간하기도 했다.벤처캐피탈리스트로서 일하면서 창업과 벤처 기업에 대한 열망에 휩싸여 있던 임 대표는 결국 지난해 9월 라이포인터랙티브로의 합류를 결정한다.그리고 두 사람이 힘을 합쳐 만든 소셜게임이 지난해 말 세상에 모습을 드러냈다.

◆트레인시티,한달여만에 20만 돌파
 소셜게임 ‘트레인시티’는 이름 그대로 기차를 테마로 한 도시를 배경으로 하고 있다.도시와 도시 사이를 멋진 기차로 연결하면서 나만의 도시를 건설하고 확장해 나가는 게 주된 목적이다.페이스북의 글로벌 회원들을 대상으로 서비스하고 있다.

 트레인시티는 징가(Zynga)가 지난해 출시한 시티빌(CityVille)처럼 페이스북에서 인기있는 도시건설 장르의 게임에 철로를 건설하고 기차를 운행하는 시뮬레이션을 결합했다.구글앱엔진과 클라우드를 적용하여 높은 확장성과 안정성을 가진 게 트레인시티의 특징이다.

 트레인시티는 기차를 정말 좋아하는 라이포인터랙티브의 개발자가 처음 아이디어를 냈다.그래서 그런지 해외 유저들로부터도 ‘정말 기차를 좋아하는 사람이 만든 게임이다’, ‘기차에 대한 애정이 느껴진다’는 평을 받고 있다.

 라이포인터랙티브는 지난 해 벤처캐피털사인 스톤브릿지캐피탈과 모바일게임업체 게임빌로부터 투자를 받았다.라이포인터랙티브로서는 게임 개발 자금을 받았을 뿐 아니라 전략적인 제휴 파트너도 얻는 성과를 이뤘다.지난해말 트레인시티는 출시하자마자 20여일만에 15만명이 가입했고 최근 20만명을 가볍게 돌파했다.게임 쪽에 경력이 없는 두 사람이 힘을 합쳐 이뤄낸 성과로는 산뜻한 출발이다.하지만 임 대표는 전혀 만족하지 않았다.

 “일단 올해 안에 200만 가입자 돌파가 목표입니다.250만명을 넘어서면 페이스북 전체 소셜 게임 랭킹 100위안에 진입할 수 있는데 게임이 좋고 사용자들의 반응도 좋아서 중장기적으로는 100위 진입도 가능하다고 보고 있습니다.”
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