자녀들과 떨어져 있을 때, 특히 자녀들이 야외에 있거나 이동 중일 때 부모라면 누구라도 자녀들의 안전을 확인하고 싶어한다. 그래서 휴대폰을 사 주기도 하고, 수시로 연락도 하지만 아이들이란 원래 전화를 잘 받지 않는다. 트래블 가디언은 여행중인 자녀들의 안전을 확인하고픈 부모와 선생님의 마음을 겨냥한 서비스. 자녀나 혹은 자신이 보살펴야 할 사람이 안전한 곳에 있는지 확인하는 데 최적이다. 여행이나 멀리 떠났을 경우에만 국한되지 않는, 활용도를 충분히 넓혀나갈 가능성이 있는 트래블 가디언의 창업자들을 만났다.

가장 중요한 안전이 비어있다!

트래블 가디언의 창업자 3인방(조재현, 원희재, 박지환)은 브레이브이노베이션이라는 IT 회사에서 만났다. 박지환은 한국의 스타트업 코너에서 이미 한 차례 소개한 바 있다. 일흔아홉번째 스토리로 전했던 위시앤위시(http://limwonki.com/515)의 창업자 겸 대표이사였다. 당시 박지환 대표는 위시앤위시 회사를 매각하고 브레이브이노베이션에 들어갔다.

박지환에 앞서 조재현은 브레이브이노베이션이 들어와 최고재무책임자(CFO)를 맡고 있었다. 조재현은 명지대 법학과를 졸업하고, LBS 텔레메틱스 회사에 입사한 뒤 이후 IT, 모바일, 광고, UX컨설팅/에이전시, O2O 회사 등 다양한 회사를 거쳤다.

브레이브이노베이션은 2013년에 소리바다로부터 외주를 받게 된다. UX디자인과 관련된 컨설팅이 주제였다. 당시 소리바다 개발총괄책임자였던 원희재는 브레이브이노베이션에 일을 맡기고 카운터파트너로서 함께 일을 하다가 이들이 하는 일이 더 재밌을 것 같다는 생각을 했다고 한다. 원 희재가 아예 회사를 옮기면서 세 사람의 만남이 완성됐다.

세 사람이 함께 창업을 하게 된 계기는 조재현 대표에서 비롯됐다. 조재현은 자녀들이 수학여행을 가거나 멀리 나갔을 때 안전한지 확인하고 싶어도 확인할 방법이 많지 않다는 생각을 하게 된다. 사업 아이템의 출발이었다. “애들은 전화를 잘 안받쟎아요. 사실 정확한 위치 파악 이전에 안전한 곳에 잘 있는지만이라도 확인되면 좋을 텐데 그게 잘 안되는 경우가 많죠.”

<트래블가디언 멤버들. 맨 앞 오른쪽이 조재현 대표.>

일때문에라도 모여서 이런저런 이야기를 하던 중 조재현은 박지환과 원희재에게도 이런 생각을 얘기했다. ‘아빠라는 공통점을 가진 두 사람은 조재현의 아이디어에서 사업화 가능성을 찾았다. 무엇보다 여행 관련 각종 서비스가 봇물처럼 터져나오고 있지만 안전 분야만큼은 비어 있다는 게 이들에겐 기회로 여겨졌다. “가이드, 예약 서비스, 숙박 및 교통 안내 등 여행 관련해서 정말 다양한 분야의 서비스들이 나오고 있쟎아요. 그런데 안전은 비어 있어요. 정말 중요한 분야이고 점점 중요해질텐데 말이죠. 여행 중의 안전에 대한 서비스는 없어요.”

이런 아이디어를 배경으로 조재현대표는 서비스기획과 프로토타입을 만들면서 동료인 원희재와 박지환에게 서비스를 소개와 함께하자는 제안을 했다. 안전이라는 화두와 여행이라는 트렌드에 맞추면 사용자들의 불편하고 불안한 부분을 해소하는데 도움이 될 것 같다는 판단을 내린 이들은 11월 서비스를 출시했다.

여행에서 일상까지. 생활의 에스원

컨셉은 간단하다. 단체로 여행을 떠났을 때 가이드나 리더가 있기 마련인데 이들을 중심으로 일정 반경에 안전 펜스(fence)가 설정된다. 함께 동향한 여행객들이나 학생 등 동반자들이 트래블 가디언 앱을 깔고 움직이면 된다. 안전 펜스 반경 내에만 있으면 아무 문제가 없지만 벗어나면 바로 가이드 등 리더에게 알려준다. 여행사나 학교 선생님, 가이드 등이 활용하면 정말 편리할 것 같다는 생각이 든다. 일일이 어디로 가는지 통제할 필요 없이 앱만 깔아 놓으면 움직임을 알 수 있어 안전을 확보하는데 도움이 된다.

펜스를 다른 방식으로 설정할 수도 있다. 리더 중심의 안전 펜스는 안전 반경이라고 하고 위험한 지역에 들어가는 것을 방지하려면 위험 반경을 설정할 수도 있다. 예를 들어 어떤 국가를 방문했는데 일부 지역만 여행 위험지역으로 외교부에서 방문을 자제할 것을 권고했다고 하자. 트래블 가디언을 깔면 단체 여행을 가든 혼자 여행을 가든 위험 지역 인근에 갈 때 자동적으로 경고가 울려 불필요한 위험에 노출되는 것을 막아준다.

특정 목적지를 설정하고 이 지역 내에서만 움직이고 싶으면 목적 반경을 설정해도 된다. 예를 들어 파리 에펠탑 인근을 설정한 뒤 일행과 함께 움직이기로 하면 일행 중 누군가가 이 지역을 벗어날 때 다른 일행들이 이를 확인할 수 있다.

수익모델은? ‘여행자 보험이라고 조재현 대표는 말했다. 그래 여행자보험은 얘기가 된다. 여행자보험의 가입율이 국내 여행과 해외 여행 전체를 놓고 봤을 때 불과 8%, 해외여행 중에는 30%로 낮다. 패키지 여행은 여행사에서 가입을 하지만, 최근 개별여행, 자유여행이 크게 증가 했는데 여행자가 여행자 보험 가입에 대한 정보와 가입이 쉽지 않은 게 현실.

트래블가디언 모바일 앱에서 간편하고 즉시 가입할수 있도록 하였습니다. 여행자는 여행출발하기 전이나, 공항에서 바로 즉시 가입할 수 있습니다. 아울러 저희 수익의 일부를 고객에게 리워드 하여 드리고 있습니다. 차량 블랙박스를 설치하면 자동차 보험이 할인되는 것처럼, 트래블가디언 서비스앱을 설치하고 여행에서 사용하시면 여행자보험을 할인하여 드리고 있습니다.”

이렇게 하면 여행자는 여행 안전율을 높이고 보험 할인을 받는 혜택이 있고, 보험사는 가입자 증가, 사고율 및 손해율 감소로 수익이 증가되는 이점이 있다는 게 조 대표의 설명.

해외 진출은 필수 코스다. 현재 서비스는 전세계에서 모두 사용가능하나, 한국어 버전만 오픈 돼 있다. 20162월 일본 오픈을 시작으로, 2016년 상반기에 중국, 미국, 유럽에 서비스 오픈예정.

여행에서 만이 아닌 일상으로 확대하는 것도 중요하다. 일상 생활에서 자녀가 노인, 챙겨줘야 할 사람들의 경로를 파악하고 안전을 확인하는 것도 얼마든지 가능하다.

여행중 안전을 파악하는 것에서 한걸음 더 나가 여행과 관련된 다양한 서비스 제공이 가능하다. 기본적으로 위치 기반 서비스이기 때문에 여행 이동 경로를 체크해 여행지에서 찍은 사진과 매칭을 해 주고 여행을 다녀온 뒤 이를 한눈에 보여주는 서비스를 검토하고 있다.

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군살 없는 몸매, 짧은 머리, 반듯한 자세. 한 눈에 보기에도 그는 운동을 제대로, 오랫동안 해 온 사람임에 분명했다. 게다가 전공까지 체육교육이었다고 하니 무슨 더 이상의 설명이 필요하랴!. 이런 사람이 수년간 했던 평범한 직장인의 생활을 그만두고 자신의 전공인 단련과 몸관리분야에서 창업을 했다. 오랫동안 그는 몸이 아파보기도 했고, 이론과 실제에서 체육을 공부하기도 했으며, 보디빌딩 대회에 나가 수상을 하기도 했다. 이 정도면 살을 빼기 위해, 건강을 지키기 위해, 그 밖의 다양한 이유로 운동을 하는 사람들이 겪는 어려움이나 피트니스센터를 이용하면서 겪는 애로사항 등을 속속들이 알고 있지 않을까. 퍼스널트레이너와 고객을 연결시켜주는 프로그램 헬로마이코치를 개발한 바디온 조재현 대표가 주인공이다.

길을 찾아가는 여정

서울대 사범대 체육교육학과 01학번으로 입학한 학생 조재현은 신체 단련과 이를 통한 건강한 생활에 본래 관심이 많았다. 고등학교 재학 중 허리를 다친 경험이 그에게 건강의 중요성을 일깨워줬는지도 모른다.

허리를 다치고 1년 가까이 아무것도 못했어요. 수술 후 건강을 회복하기 위해 정말 노력을 많이 했죠. 운동을 꾸준히 한 것도 이때부터였던 것 같아요.”

사범대에서 체육을 전공으로 할 때만 해도 체육 교사 생각이 없었을 리 없겠지만 체육 교사의 TO 문제 등 현실적인 고려를 하지 않았을까. 체대 입시학원에서 애들을 가르치며 자신감이 붙은 그는 서울대 후문 낙성대 쪽에 체대입시학원을 차리기도 했다.

입시학원 원장 생활은 오래가지 못했다. 군 복무를 해결해야 했기 때문. 병역을 위한 신체검사에서 4급 판정을 받은 그는 운동을 해서 신검 재검을 받고 기어이 ROTC(학군단)로 군에 갔다. 1사단 DMZ에서 복무를 마치고 나와 그가 택한 진로는 뜻밖에 대기업 입사.

체대입시학원을 같이 창업한 친구가 전담해서 하게 되면서 저는 지분을 다 정리하고 나왔죠. 그리고 일단 대기업에 입사해 일을 배워봐야겠다는 생각을 하게 됐습니다.”

2008년 통신업체 LG유플러스에 입사해 영업지원 업무를 했지만 그의 기본적인 관심사는 절대 변하지 않았다. 2010Men’s Health에서 주최하는 이른바 몸짱대회에 출연해서 쿨가이로 입상이 되기도 했다.(1200명 지원자 중 단 25명이 입상을 했다고 한다.)

본인이 매일같이 운동을 하러 피트니스센터에 다니고 관련 정보를 수집하고 대회에도 나가는 등 열성을 보이면서 그는 이 시장의 문제점이나 현실적인 어려움도 속속들이 알게 됐다. 수많은 사람들이 건강에 관심을 갖고 건강을 유지하기 위해 노력하고 있지만 항상 비슷한 문제에 직면해 건강관리, 몸매가꾸기, 신체단련 등의 활동을 중도에 포기하거나 흐지부지되는 경우가 대부분이다.

모두가 불만족인 시장

그는 우선 퍼스널트레이닝 시장이 급성장하고 있을 뿐 아니라 향후 유망한 사업이라는 점에 주목했다. 몸매관리 및 건강증진 등의 목적으로 퍼스널트레이닝(코치와 함께 피트니스센터 등에서 운동을 하는 것)을 이용하는 사람이 서울에만 100만명에 달한다. 시간이 지날수록 이 숫자는 점점 늘어날 수밖에 없다. 물론 지방으로까지 영역을 확대하면 숫자는 훨씬 커진다.

그런데 고객들과 트레이너 모두 불편과 불만이 가득하다는 게 현 퍼스널트레이닝 시장의 문제점. “고객들은 자기에게 맞는 트레이너를 찾는 게 중요한데 그런 사람을 만나기 쉽지 않은 거죠. 막상 만나도 개인적인 사정으로 트레이너가 갑자기 그만두거나 사라지는 등 황당한 일이 많아요. 트레이너들 입장에서도 고객을 확보해야 하는데 무작정 나가서 전단지를 돌린다고 될 일이 아닌거죠. 자신만의 장점이나 특기, 매력 등을 어필하기도 쉽지 않구요.”

보다 근본적인 문제는 트레이너들의 실력이 너무나 천차만별이라는 데 있다. 고객들이 진짜 전문가나 실력있는 사람을 검증하기 어려운데다 국가에서 주는 공통된 자격증 같은 게 없기 때문에 누가 실력있는 트레이너인지를 파악하기 어렵다. 이런 상황에서 좋은 트레이너를 만난다는 것은 운에 기대는 수밖에 없다는 것.

당연히 소비자들의 불만이 많다. 소비자보호원 등에는 트레이너나 피트니스센터 관련한 민원이 끊임없이 제기되고 있다. 트레이너(강사)에 대한 정보가 없으니 자신에게 맞지 않는 강사를 만날 확률이 높고 환불이 안되거나 결제 관련한 문제가 생기는 경우도 허다하다.

방법이 뭐가 없을까. 대기업을 다니면서도 틈틈이 몸짱 대회에도 나가고 계속 운동을 하면서 시장을 면밀히 보던 조재현 대표는 강사와 운동을 원하는 고객을 매칭시켜주는 서비스를 고안해냈다. 일정 기간 이상의 운동 경력에 자격증을 갖고 그와 유사한 문제의식을 갖고 있는 창업멤버들과 함께 최근 LG유플러스를 나와 바디온이라는 회사를 설립했다.

사람들이 자신의 스타일에 맞는 퍼스널트레이너를 찾을 수 있다는 의미에서 헬로마이코치’(Hello my coach)라고 이름붙인 서비스를 개발했다. 서비스는 다음달부터 본격적으로 시작된다. 서비스 개시에 앞서 그는 피트니스센터를 확보하기 위해 현재 영업을 다니고 있다.

코치-소비자 단순 매칭을 뛰어넘어

헬로마이코치는 기본적으로 강사가 자신의 스타일 등을 기록해 등록을 하면 이를 원하는 소비자와 연결해주는 시스템이다. 소비자 입장에서는 자신의 집이나 회사 등 주된 거주지 근처에서 피트니스센터를 검색한 뒤 원하는 스타일의 트레이너를 찾으면 된다. 바로 결제까지 되기 때문에 편하다. 결제는 에스크로 방식이어서 먹튀도 예방할 수 있다는 설명.

이런 시스템을 만들기 위해 가장 중요한 것은 실력있고 신뢰할 수 있는 트레이너의 등록. 바디온에서 피트니스센터를 다니며 영업을 하는 것도 이런 실력있는 트레이너를 최대한 확보하기 위해서다.

바디온은 피트니스센터와 계약을 맺고 각 트레이너들이 개별적으로 헬로마이코치 시스템에 등록을 하는 방식. 그런데 바디온은 트레이너들의 실력 검증을 반드시 한다는 방침. 예를 들어 자격증을 반드시 보유해야 하고, 특히 자격증 3개 이상 보유자는 우대하며 경력은 최소 2년 이상, 체육 전공을 할 경우 고객들에게 추천될 확률이 높아진다.

고객들은 다양한 스타일의 코치들 중에서 원하는 코치를 선택할 수 있다. 코치들의 전공 분야도 다양하다. 다이어트에 특화된 코치부터, 팔뚝살제거반, 여신제조기 등 각양각색. 스타일도 스파르타식, 센스쟁이, 긍정적인 스타일 등 구분돼 있다. 스스로 생각하기에 의지박약이고 다이어트를 하는데 강한 리더십이 필요한 사람이라면 다이어트 전공에 스파르타식 코치를 선택하면 된다.

스스로 자신이 어떤 스타일의 코치를 원하는지조차 모르는 사람들을 위해 코치매니저도 운영할 계획이다. 영양사 분야를 공부한 사람들도 배치해서 식단을 관리해주는 것도 가능하게 한다는 방침. 결제까지 바로 진행되고 결제한 회원은 리뷰도 남길 수 있고 헬로마이코치의 관리도 받게 된다. 결제한 금액의 일정 비율을 수수료로 받기 때문에 수익모델은 확실한 편.

지금 서울만 따져도 퍼스널트레이닝(PT) 시장이 2조원에 달하는 것으로 파악됩니다. 성장성도 크다고 판단합니다. 기업들의 임직원 복지프로그램 등과 연계할 여지도 많구요. 단순히 코치와 소비자를 연결하는 수준을 넘어 헬스케어, 웨딩, 각종 스포츠와의 연결프로그램 개발 등을 통해 사업을 확장할 계획입니다.”

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