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미래를 말하다

책 다시보기 2008.11.02 21:59 Posted by wonkis
난 미국에 대해 거의 아무것도 알지 못한다.한국 사람이고 대부분의 시간을 한국에서 보냈으니 당연한 일이겠지만,폴 크루그만이 쓴 '미래를 말하다'를 읽다보면 더욱 그것을 절감하게 된다.

그리고 반문하게 된다. "과연 내가 생각하고,내가 알고 있던 미국이란 나라는 어디 있는가?"

'미래를 말하다'는 미국에 대한 책이다.이 책을 읽으면서 얻는 가장 큰 소득은 미국이란 나라를 다시 보게 된다는 점.미국에 대해 평소 쉽게 생각지 못했던 관점에서 보게 된다는 것이다.

올해 노벨경제학상을 받아 새삼 다시 주목받게 됐지만 그 전에도 이미 충분히 유명했던 경제학자이자 정치학자이면서 저널리스트(스스로의 표현에 의하면)인 폴 크루그먼의 개인적인 경험을 토대로 한 미국의 역사에 대한 담담한 서술이다.

하지만 노벨경제학상을 아무나 타는 것이 아니듯,담담한 서술이고 일부 회고하듯 쓴 부분이 많지만 날카롭고,때론 거침없는 그의 글빨이 어디로 가진 않는다.복문을 많이 써서 좀 복잡하게 읽히는,그래서 떄론 어렵게 느껴지는 것도 그의 전작들과 유사하다.

이 책의 원제 'The Conscience of a Liberal'에서 알 수 있듯이 이 책은 미국의 역사,그 중에서도 정치적 자유주의와 보수주의(그는 거의 이를 흔히 말하는 '꼴보수' 관점에서 썼다)의 상호 투쟁과 대결의 구도 속에서 그려내고 있다.그리고 그 역사속에서 그는 묻는다."미국의 미래는 과연 어디로 가고 있는가?"

폴 크루그먼은 진보적인 성향을 지녔다.보수적인 경제학자는 분명 아니다.자신이 케인스주의자임을 밝히고 있으며 시장의 실패에 대해 우려하고 이것이 정부의 개입에 의해서 일정부분 조절될 수 있다고 믿고 있는 듯하다.무엇보다 1%에 불과한 극소수의 상위계층,또는 지도층에 촛점을 맞추는 보수적인 정당들의 경제 정책에 반감을 품고 있다.그는 이것을 빙 돌려서 말하지 않고 직설적으로 언급하고 강하게 비판하기 때문에 논점이 분명하고 일견 통쾌하기까지 하다.

그는 특이한 경제학자다.그는 경제가 정치를 움직이는 것이 아니라 정치가 경제를 움직이고 있다고 주장한다.정치적인 지형의 변화로 인해 사람들의 부의 분배가 달라지고 행복감도 달라진다고 믿는다.시장을 자유롭게 내버려두면 보이지 않는 손에 움직여 알아서 부를 분배하고 불균형을 최소화한다는 것에 극도로 반감을 드러낸다.

이 책이 의미있게 읽히는 것은 비록 미국의 이야기를 다루고 있지만 사실은 전세계적인 소득 불균형에 대한 그의 해결책을 엿볼수 있다는 점이다.발전과 침체,성장과 경제위기를 번갈아 겪으면서 변화하고 있는 우리나라의 경제에 그의 아이디어를 적용한다면 어떨까?

그는 부자를 위한 정책을 펼치고 특히 상속세를 대폭 감면하거나 폐지하고 소득세 누진율을 조정함으로써 부자들에게 이익이 되게끔 하는 것이 당장 성장에 좋은 것 같지만 사실 사회 전반적으로 불평등을 야기하고 그것이 자유주의자들의 주장과는 달리 민주주의의 퇴보를 부른다고 강조한다.그의 글이 항상 그렇듯 충분히 논쟁이 될 만한 주장이 담긴 책이다.

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