노매드커넥션(nomad connection)은 갖고 있는 기술력이나 해외에서의 인지도에 비하면 국내에서는 거의 알려져 있지 않은 회사 중 하나다.기사는 커녕 블로그 포스팅 한번 돼 있지 않은 회사를 만나러 가는 일은 가장 가슴뛰는 일 중 하나다.
 아주 간단히 말하면 노매드커넥션은 모바일 IPTV용 소프트웨어를 만드는 회사다.스마트폰에 최적화된 동영상 플랫폼을 만들었고 스마트폰 관련 애플리케이션을 제작하는 일도 겸하고 있다.하지만 핵심 사업은 모바일 IPTV 소프트웨어다.방통융합의 영역에서 소프트웨어 기술을 갖춘,국내에선 보기드문 기술 벤처다.스타트업이라고 소개하지만 업력은 꽤 됐다.2005년에 설립해 2007년부터 본격적으로 IPTV분야에 투자를 하기 시작했다.아직은 외부 투자 없이 계속 매출과 이익을 내면서 회사를 운영해온 알짜배기 회사다.아주 더운 여름날,이경준 대표를 서울 서초구 방배동 사무실에서 만났다.건물 1개층을 쓰고 있는 사무실에는 10명 남짓한 직원들이 직책 구분 없이 앉아서 개발에 열중하고 있었다.

-모바일 IPTV 소프트웨어라...그런데 모바일 IPTV는 아직 국내에선 안하고 있지 않나?
 “아직은 실현되지 않고 있는 영역이다.하지만 준비는 꽤 주체화됐고 시장도 곧 열릴 것으로 기대하고 있는 분야다.현재 법에는 관련 규정이 없지만 시장에서는 내년말쯤이면 국내에서도 모바일 IPTV가 가능해질 것이라고 예상하고 있다.기술적으로는 이미 상당히 준비가 돼 있고 관련 업계에서도 준비하고 있다.법적 제도적 환경이 만들어지길 기다리고 있다.”

-현재까지 모바일로 데이터방송을 하기엔 동시 접속시 한계가 있을 것 같은데
 “일단은 와이파이와 와이브로로 하면 된다.이 부분은 무선 인터넷에 대한 투자나 장기적인 계획 문제와 맞물려 있고 우리가 해결할 부분도 아니기 때문에 우리 입장에서 쉽게 말할 수 있는 분야는 아니다.하지만 모바일 환경에서의 양방향 동영상 서비스로 갈 수 밖에 없는 상황이다.결국 필요가 환경을 만들 것이라고 본다”

-이 분야를 택하게 된 계기가 있나
 “특별한 계기라기 보다는 창업을 하고 싶은 친구들과 모여서 계속 대화를 나눈게 많은 도움이 됐다.시큐어소프트 시절 5명 정도 친구들끼리 뜻이 맞아서 향후 어떤어떤 비즈니스를 해 보면 어떨까 하는 아이디어 회의 비슷한 것을 했는데,이야기를 나누다보니 구체화됐다.처음에는 우리가 나눴던 대화에서 제기된 서비스나 기술들이 나중에 알고 보면 이미 실행되고 있는 경우가 많았는데 점점 아직 실현되지 않았지만 충분히 시장성이 있을 것 같은 분야로 논의가 발전하게 됐다.2003년말에 지금 전종완 이사(CTO)와 시큐어소프트를 나와서 2005년에 같이 창업을 하게 됐다.”

-작년인가,레드헤링이 선정한 아시아 대표 100대 기술기업 리스트에서 노매드커넥션을 봤다.그런데 그 때도 별로 회사를 알리려고 하지 않은 것 같다.좋은 기회가 될 수도 있었을 텐데.
 “아직은 아니라고 생각했다.좀 더 확실하게 성과를 낼때까지 기다리자고 생각했다.기술을 축적하면서 성과를 내다보면 기회가 올 것이라고 생각했다.”

-그런데 해외에는 어떻게 알려지게 됐나.
 “지난해 선보인 까멜레오라는 동영상 플랫폼에 대해 해외에서 반응이 좋았다.모바일에서 동영상을 보기엔 최고의 플랫폼이라고 자부하고 만들었고 실제로 평가도 좋았다.해외 유저들이 직접 버그를 수정하는 방법을 알려주기도 하고 제안을 하기도 했다.”

-국내보다 해외에서 더 반응이 좋다는 건데..
 “해외에 더 촛점을 맞추고 있긴 하다.홈페이지도 영문을 기본으로 만들었고 국내 시장만 노려서는 시장이 너무 작다고 생각한다.안드로이드던 아이폰이던 스마트폰의 시장 기반은 해외에서 먼저 시작됐고 기회가 많을 것으로 생각한다.국내 기업이지만 해외 시장에서 성장의 기회를 찾고 있다.”

-스타트업인데 따로 펀딩없이 지금까지 어떻게 계속 수익을 내면서 회사를 운영해왔나
 “처음엔 시큐어소프트에서 배웠던 보안 관련 사업을 했었다.포항공대에서 전공이 그쪽 분야이기도 하고 그래서였는데 처음엔 보안 제품으로 돈을 좀 벌 수 있었다.하지만 2007년에 이쪽으로 사업 방향을 정하면서 투자가 많이 필요하게 됐고 그러다보니 돈이 넉넉지 않아 앱 개발 등 다양한 용역을 하기도 했다.지금도 비중은 줄었지만 여전히 외부에서 수주한 앱 개발 등을 하고 있는 상황이다.”

  노매드커넥션의 이경준 대표(오른쪽)와 이정열 부사장.아이폰으로 촬영

네이버와 다음이 이번엔 IPTV 시장에서 한판 붙는다.다음은 22일 서울 소공동 프라자호텔에서 기자간담회를 열고 마이크로소프트(MS),셀런과 제휴를 맺고 IPTV 시장에 본격 진출한다고 발표했다.이미 네이버는 KT와 제휴를 맺고 오는 28일부터 메가TV를 통해 네이버 검색 서비스를 제공한다고 밝힌 바 있다.방식은 다르지만 국내 1,2위 포털이 PC를 떠나 이번엔 TV에서 경쟁을 벌이게 된 셈이다.

 

 이날 기자간담회에서 다음이 선보인 가칭 ‘오픈 IPTV’는 말 그대로 개방형 시스템을 지향한다.다음 뿐 아니라 모든 웹 서비스,모바일,Xbox 등 게임기와도 호환이 가능하며 기존 웹상에서 꾸려았던 개인 홈페이지,블로그와도 연동이 가능하다.MS의 IPTV 플랫폼인 ‘미디어룸’을 이용하고 있는 전 세계 18개국의 20개 사업자 네트워크를 통해 다음의 콘텐츠를 제공하는 등 해외 진출도 가능하다.즉 다음은 직접적으로 IPTV 사업자로 나선다는 점과,제휴를 통해 해외 진출을 모색한다는 점,그리고 개방형 시스템으로 다양한 콘텐츠 및 솔루션 업자들이 협력한다는 점을 강점으로 내세우고 있다.

 

 이에 비해 네이버는 빠른 시일 내 서비스를 선보일 수 있다는 점이 강점이다.다음은 빨라야 올 8월말에나 서비스를 시작할 예정이지만 네이버는 오는 28일 메가TV를 통해 서비스를 시작한다.네이버는 기본적으로 웹에서 제공하던 네이버의 통합검색과 실시간 검색 순위,지식인 등 검색 관련 서비스를 제공한다.웹에서 검증받은 네이버의 강력한 통합 검색 서비스가 TV를 통해 그대로 구현된다는 점 때문에 IPTV 시장에 큰 변화가 올 것으로 예상된다.

 

 네이버는 한 발 앞선 서비스를 통해 IPTV에서의 인터넷 콘텐츠 부분을 선점한다는 전략이다.KT와의 계약이 배타적인 관계가 아니기 때문에 앞으로 다른 플랫폼으로 얼마든지 진출이 가능하다.웹에서 네이버 서비스에 익숙한 소비자들이 많은 만큼 이들을 그대로 TV로 이끌어올 계획인 것이다.물론 독자적으로 IPTV 사업을 추진할 여지도 열어놓은 상태다.

 네이버와 다음의 서비스는 모두 소비자 입장에서는 사용하기 큰 차이가 없다.네이버 서비스가 시작되면 이제까지와 달리 IPTV를 보면서 궁금한 내용을 바로 검색할 수 있다.관련 커뮤니티 등에 들어가 보거나 지식인에 물어보는 것도 가능하다.

<다음이 간담회에서 선보인 IPTV 시연 화면>

 

 다음이 이날 선보인 IPTV 서비스의 실제 모습도 비슷했다.차이점은 서로가 강점을 갖고 있는 분야에 좀 더 방점을 찍었다는 정도다.즉 다음은 TV팟 등을 통해 이미 상당히 활성화된 동영상 콘텐츠를 비롯해,카페나 티스토리 등 블로그 서비스를 TV에서 구현하는 것을 강조했다.다른 콘텐츠 업체가 참여할 수 있도록 개방형을 추구하고 있다는 식으로 자신감도 드러냈다.

 

 네이버의 경우 강력한 검색을 기반으로 한 서비스를 TV에서도 선보일 것을 강조하고 있다.검색이 미치는 엄청난 파급효과를 감안할 때 다음이 내놓은 다양한 콘텐츠의 힘을 다 합친 것보다 훨씬 더 큰 힘을 보일 수도 있다.

 

 하지만 양 사가 내세운 장점이 오히려 발목을 잡을수도 있다.다음의 경우 UCC를 강조하지만 이로 인해 방송사나 해외 메이저 배급사와의 콘텐츠 계약에서 문제가 발생할 수 있다.네이버의 경우 강력한 CP에서 출발해 경쟁력을 확보한 뒤 독자적인 길을 모색할 수 있지만 독자적인 추진 부분에서 다음에 비해 상대적으로 늦게 실무 노하우를 파악할 수 밖에 없다는 점에서 결국 뒤쳐지는 결과를 낳을 수도 있다.

 

 양 사 모두 초고속인터넷망을 보유하지 못한 포털업체라는 점에서 얼마나 초기에 제대로된 서비스를 할 수 있을지도 의문이다.특히 처음부터 IPTV 사업자로 바로 시작하는 다음이 넘어야 할 산은 많다.IPTV 법제화 문제가 작년말 해결됐다고 하지만 KT와의 망 사용료 문제 등에 관련해 협상을 벌이는 것은 쉽지 않을 것이다.(다음과 마이크로소프트 측에서도 이 점을 '매우' 걱정하고 있다.)

 

 초기 서비스 관련 시행착오로 인해 다음이 지불해야 할 학습 비용도 만만치 않을 것이다.지금 하나TV나 메가TV 등이 방송사와의 콘텐츠 계약 문제 및 방송사들의 요구 조건 등으로 인해 가입자 이탈 문제를 겪고 있는 것을 보면 IPTV 의 갈 길은 아직 멀었다는 생각이 든다.사실 실시간 방송과 무제한적인 인터넷 환경의 구현이 이뤄지지 않은 IPTV는 껍데기에 불과하기 때문이다.


 석종훈 다음 대표는 “TV에서도 끊김없는 인터넷을 경험할 수 있도록 3사가 제휴해 최대의 시너지를 낼 계획”이라며 “다만 KT의 망을 사용해야 하는 것 때문에 협의할 내용이 많아 서비스 일정은 다소 지연될 수 있다”고 말했다.

IPTV 2.0이라는 말이 맞을지 모르겠다.하나TV가 2.0이라는 표현을 최근 쓰는 것이 그럴 듯하다고 생각해 따 봤지만,문제는 앞의 IPTV다.


 지금까지 하나TV나 메가TV 등 국내에서 IPTV를 표방하고 있는 서비스들은 IPTV라고 하기엔 아주 초보적인 단계다.우선 IPTV는 말 그대로 TV를 통해 인터넷을 즐길 수 있게 해 주는 서비스인데,지금의 IPTV는 인터넷을 통해 콘텐츠를 다운로드만 할 뿐이지 인터넷의 핵심 기능은 다 빠져있기 때문이다.

 우선 실시간성이 빠져 있었다는 점에서 진정한 IPTV라고 할 수 없었고 쌍방향성(사용자의 참여 포함)도 만족시키지 못했다.


 콘텐츠를 실시간으로 스트리밍해서 볼 수 있다는 측면에서나,지금 나오고 있는 생방송을 본다는 시간적 의미의 실시간성이나 어떤 면에서든 IPTV는 인터넷이라는 말이 무색할 정도로 시차를 둔다.(보는 방식 역시 현재까지는 일부 서비스의 경우 다운로드&플레이만 가능하다.)

 흔히 생각하는 방송 콘텐츠를 실시간으로 보는 것이 올 하반기에나 가능해질 것으로 보이니 IPTV의 진정한 파워는 그때 가서나 느낄 수 있을 것 같다.현재로서는 VOD가 조금 발전된 형태 정도 밖에 안된다.


 그래도 IPTV2.0이 의미가 아주 없는 것은 아니다.최소한 쌍방향성에 있어서는 조금씩 진보된 모습이 나오고 있다.하나TV 2.0이 아직 완전히 드러나지 않았다는 것을 전제로,오는 28일 시작될 KT의 메가TV를 통한 네이버 검색 서비스 개시는 IPTV2.0의 일부분을 보여줄 것으로 기대된다.


 네이버를 방문해 28일 시작될 IPTV에서의 검색 서비스를 체험해봤다.사실 현재 말뿐인 IPTV에서 제일 불편한 점은 TV를 보다가 인터넷을 하기 위해서 다시 방으로 가야 한다는 점이다.아주 간단한,이를 테면 영화 제목이 생각나지 않는다던가 등등 사소한 것을 검색하기 위해서 방에 가서 PC를 켜고 인터넷을 연결해야 했다.지금 보고 있는 것이 소위 IPTV인데도 말이다!!!


 그런 불편함을 겪어본 사람이라면 메가TV에서의 네이버 검색이 반가울 것이다.네이버 검색 자체의 만족도에 대한 문제는 차치하고,메가 TV를 보는 고객은 방으로 뛰어갈 필요는 없어진 것이다.네이버가 28일부터 시작할 IPTV에서의 검색 서비스는 KT 및 방송사와의 문제 때문에(여전히 콘텐츠에 대한 저작권 및 실시간성이 문제다) PC 환경을 100% 구현하진 못했지만 궁금증을 해소하기엔 부족함이 없어 보였다.


 IPTV를 보다가 날씨를 검색할 수도 있고,현재 실시간 검색어 순위가 어떻게 되는지도 볼 수 있다.영화를 보다가 주인공의 최근 결혼 소식이 궁금하다면 네이버 검색 키를 눌러서 바로 찾아볼 수 있다.KT가 제공하는 메가TV의 콘텐츠와 웹상의 방대한 콘텐츠 모두를 리모콘으로 TV 화면을 통해서 검색할 수 있게 됐다는 소리다.

 하나TV를 보는 나는 이렇게 물어볼 수 밖에 없었다. '저..하나TV에서는 이런게 언제 시작되나요?'


 물론 상당히 불편함은 감수해야 한다.LG전자의 휴대폰 자판과 같은 배열의 리모콘 한글 입력 방식은 애니콜에 익숙한 사람에겐 상당히 불편할 것이다.LG전자 방식에 익숙한 사람이라고 해도 리모콘과 화면을 번갈아 쳐다보면서 글자를 입력하기란 쉬운 일이 아니다.


 그럼에도 불구하고..부족하지만 검색하러 방으로 뛰어갈 수 필요가 없다는 점에선 IPTV는 검색 서비스 개시로 한 단계 진보한 것 만은 틀림없는 것 같다.(원래 이래야 했는데,이걸 진보라고 해야했는지...쩝.)

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