SK컴즈,해외 진출 재도전

뉴미디어 세상 2011.01.20 17:29 Posted by wonkis

SK커뮤니케이션즈가 해외 시장에 다시 도전한다.또 싸이월드의 소셜네트워크를 기반으로 소셜커머스 시장에도 진출한다.

 SK커뮤니케이션즈는 20일 이 같은 내용을 골자로 한 2011년 소셜네트워크서비스 사업 전략을 발표했다.이태신 상무(SNS본부장)는 “국내 서비스와의 연동을 통해 싸이월드를 국내 대표 SNS에서 국제적인 서비스로 발전시켜 나갈 것”이라며 “연내 전 세계 인터넷 사용자가 이용할 수 있도록 지역별 소셜 허브를 구축할 계획”이라고 말했다.


<송재길 SK컴즈 CFO가 SK컴즈 본사에서 열린 기자간담회에서 올 SNS전략에 대해 설명하고 있다  / SK컴즈 제공

 

 SK컴즈는 최근 3년 동안 미국,일본,유럽 등 주요 시장에서 모두 철수한 바 있다.SK컴즈는 이번에는 위험이 큰 직접 진출 방식 대신 해외 현지의 SNS 업체와 제휴를 통해 서비스를 하는 방식을 추진하고 있다.또 지역별 특화 방식이 아닌 글로벌 서비스를 위한 스탠더드 플랫폼을 하나 만들고 10∼20대와 여성층을 주로 공략할 방침이다.이를 위해 상반기 중 플랫폼을 공개한다.이 상무는 “메신저 서비스 네이트온도 싸이월드와 함께 해외에서 서비스할 것”이라며 “싸이월드가 가진 독특한 분위기와 장점을 살리는 방향으로 가겠다”고 말했다.

 SK컴즈가 말하는 싸이월드가 가진 독특한 분위기란 무엇일까? 이 상무는 이에 대해 “싸이월드에는 문화가 있다.음악이 흐르고 지인들끼리 대화를 나누는 따뜻한 정감 있는 문화가 있다.그것이 싸이월드가 다른 SNS와 차별화된 점”이라고 설명했다.

 SK컴즈는 해외 시장에서 그동안 실패했던 이유를 싸이월드가 가진 장점을 현지에서 전혀 발휘하지 못했기 때문이라고 분석한 것 같다.그리고 그런 단점을 보완하기 위해 현지에 법인을 직접 세우고 막대한 비용을 들여서 현지화를 추진하는 것보다 하나의 스탠더드 플랫폼을 만들고 이를 통해 전 세계에서 통할 만한 글로벌 서비스를 하는 방안을 구상중인 것 같다.생각보다 빨리,올 2분기 중에는 SK컴즈의 이런 아이디어들이 실행에 옮겨질 것이라고 한다.

 SK컴즈는 상반기 중 소셜 커머스 사업도 구체화할 방침이다.우선 기업이나 단체,자영업자 등이 미니홈피를 쓸 수 있도록 브랜드 C로그 기능을 확대하고 6월 경에 소셜커머스 기능을 도입한다.SK컴즈는 각 지역의 사업자들이 제품 정보를 등록하고 물건을 직접 매매할 수 있게 하기 위해 이달 내 LBS(위치기반서비스),QR코드 등을 싸이월드에 연동할 계획이다.
 SK컴즈는 지금의 소셜커머스 시장이 그리 많이 크지 않을 것이라고 판단하고 있다.단순 공동 구매 방식이기 때문이다.그래서 소셜네트워크에서 오랫동안 축적된 경험을 바탕으로 업주와 소비자들이 네트워크를 통해 만나고 정보를 교환하는 좀더 지속적인 관계형 소셜커머스를 만들어볼 방침이다.이 상무는 “지금 소셜커머스는 사실상 소셜기능이 없지만 싸이월드의 서비스들은 모두 소셜네트워크를 기반으로 하고 있다”며 “입소문과 평가,네트워크에 의해 판매가 일어나는 등 소셜네트워크 기반의 진정한 소셜커머스를 보여줄 것”이라고 말했다.

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싸이월드를 운영하는 SK커뮤니케이션즈가 마이크로블로그(또는 단문블로그) 시장에 뛰어들었다.SK컴즈는 17일 마이크로블로그 '네이트 커넥팅'을 오픈한다고 밝혔다.

이름에서 짐작할 수 있듯이 SK컴즈의 네이트커넥팅은 SK컴즈가 서비스하는 기존 네이트온이나 싸이월드 미니홈피를 이용하는 사람들에게 유용한 일종의 기존 고객용 서비스다.새로운 계정을 만들 필요도 없고,기존 친구들과 그냥 그대로 메시지를 주고 받을 수 있다.그런 점에선 분명 편리하다.초반에 DB를 만들고 관계를 트는데 드는 시간을 아낄 수는 있다.분명 플랫폼을 낭비하는 서비스는 아닌 듯하다.

사용자가 커넥팅에 올린 글은 네이트온 알리미 등을 통해 내 커넥팅에 연결된 사람들(피플)에게 실시간으로 전달된다.알리미를 클릭하면 자신의 커넥팅 페이지로 이동해 전달받은 글을 확인하고 댓글을 남길 수 있다.비공개 댓글을 원할 경우에는 ‘귓속말’을 클릭하면 된다.

SK컴즈측의 설명처럼 엄청난(대략 3000만명 정도?) 기존 회원을 기반으로 한 서비스이기 때문에 사용자 기반에는 문제가 없는 서비스다.실명 기반의 탄탄한 커뮤니티를 구축하고 있는 SK컴즈가 '단문 블로그가 별거냐' 하면서 내놓은 서비스같다.

하지만 여기에 약점이 있다.편하고 신뢰성 높고 막강한 회원 기반을 갖추고 있지만 그래서 그런지 열심히 사용할 유인이 적다.그냥 아는 사람들과의 대화를 위해 뭔가 또다른 창구를 만들어 놓은 것에 대해 얼마나 열성을 보이면서 참여하게 될까?

SK컴즈의 이번 서비스가 마이크로블로그에 대한 사람들의 과도한 관심에 대한 물타기라면 성공할 수도 있을 것 같지만 이것 자체로 활발한 네트워크를 형성하고 소통의 창구로서 뭔가를 기대한다면 쉽지 않을 것 같다는 생각이 든다.

아직은 베타 서비스라 더 두고 봐야겠지만 외부 연결이 아무리 강화된다고 하더라도 관계의 확장성에서 가치를 찾는 소셜미디어에서 반폐쇄적인 싸이월드 방식은 현재로선 효과를 보기 어렵다는 생각이다.

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SK컴즈,9분기만에 흑자전환

뉴미디어 세상 2010.01.28 14:33 Posted by wonkis

'싸이월드'를 서비스하는 SK커뮤니케이션즈(SK컴즈)가 아홉 분기만에 흑자전환에 성공했다.2007년 4분기부터 시작된 길고 지루했던 적자 행진을 탈피하는 순간이다.

28일 SK컴즈는 지난해 4분기 매출액이 전년 동기보다 10.5% 늘어난 569억원이라고 밝혔다.영업이익은 28억원,순이익은 170억원으로 각각 흑자전환했다.지난해 연간 실적으로에서도 매출액이 2001억원으로 전년도에 비해 소폭 증가했다.하지만 73억원의 영업손실을 기록,영업 부문에서의 적자는 계속됐다.

 부문별로 보면 커뮤니티 부문 매출이 189억원,검색광고 부문이 73억원,디스플레이광고가 161억원,콘텐츠 매출이 54억원 등이다.다른 부문별 매출이 모두 늘었는데 4분기에 커뮤니티 매출이 줄어든 것이 눈에 띈다.

커뮤니티 매출은 싸이월드 미니홈피에서 판매하는 도토리나 스킨,배경음악 등의 판매금액인데,지난 해 연간으로는 7% 증가했지만 4분기만 놓고 보면 전분기에 비해 11.5%나 빠졌다.추이를 더 지켜봐야하겠지만 도토리 등 커뮤니티 아이템 판매의 한계가 확인된 것 같다.

늘어난 검색 광고 부문도 아직 더 두고봐야 할 것 같다.SK컴즈측은 지난해 4분기 검색 점유율 상승으로 인해 검색 광고 매출이 늘었다고 설명했지만 4분기 들어 온라인 광고 시장 자체가 호조를 보인 영향도 상당 부분 반영된 것으로 보인다.

매출의 불안정성도 눈여겨볼 대목이다.지난 해 4분기에 최근 3년래 최대 매출을 달성하긴 했지만 2007년 이후 매분기 들쑥날쑥한 매출을 보이고 있기 때문이다.그마나 지난해 1분기 이후엔 비교적 상승세를 보이고 있어 올 1,2분기 실적에 따라 SK컴즈의 턴어라운드를 조심스럽게 예측할 수 있을 것 같다.

 

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SK컴즈의 검색판 흔들기

뉴미디어 세상 2009.10.26 13:30 Posted by wonkis

"인터넷포털 이용자의 56%가 지식 검색 결과에 대해 불신."

 

26일 SK커뮤니케이션즈(SK컴즈)가 발표한 보도자료의 제목이다.SK컴즈는 국내 포털 사이트의 검색 서비스를 이용하는 네티즌(메신저 네이트온 이용자) 1016명에 대한 설문조사를 실시한 결과 응답자의 84.7%가 ‘검색 결과의 신뢰성에 의문이 간다’고 답했다고 발표했다.‘검색 결과를 전적으로 신뢰한다’는 응답은 0.5%에 불과했다.

내용을 좀 더 살표보자.....
 SK컴즈에 따르면 신뢰성에 의문이 가게 하는 서비스를 묻는 항목에서는 ‘지식 검색’이란 답변이 56.3%로 가장 높게 나타났다.이어 블로그(32.8%),뉴스(21.8%),카페(14.4%) 순이었다.검색 분야별로는 ‘건강·의학’ 분야의 검색 결과에 대한 불신이 38.0%로 가장 높았고 쇼핑이 33.2%로 뒤를 이었다.
 신뢰도 문제가 발생하는 원인에 대해서는 31.2%가 ‘동일한 검색어라도 목적에 따라 원하는 결과가 다르기 때문’이라고 답했다.검색 결과가 사용자의 의도에 맞게 다양하게 제공되지 못한다는 것이다.이어 전문성 부족이 22.1%,정확성 결여가 21.7%,광고·홍보 등 상업적 내용에 대한 불만이 21.1%였다.
 또 검색 서비스를 이용하면서 가장 불편했던 점에 대해서는 ‘중복 및 정확하지 않은 정보로 인해 검색 시간이 오래 걸리는 것’(48.3%)이라는 반응이 가장 많았다.정보의 다양성 부족(15.3%),느린 최신 정보 업데이트(12.9%) 등도 불편 사항으로 드러났다.‘검색 서비스에 불편한 점이 없다’는 응답은 5.4%에 그쳤다.

사실 검색 결과에 대한 네티즌들의 불신은 어제 오늘의 이야기는 아니다.지난해 12월 발간된 정보통신정책연구원의 '인터넷포털사이트의 사회적 영향력 확대에 따른 대응방안 연구'에서는 네티즌 1036명을 조사한 결과 포털 검색 서비스의 개선 필요성 항목 중 '검색의 정확성' 을 지적한 응담이 51.5%로 가장 높게 나타났다.다양한 정보(13.9%)나 최신의 정보(10.7%) 보다 월등히 높았다.즉 검색 결과에 대해선 신뢰성이 최신 정보나 다양성보다 훨씬 중요하다는 뜻이고 그만큼 불만족도 높다는 것으로 받아들여진다.

SK컴즈가 이 중 유독 지식 검색에 대한 불만족을 콕 집어서 얘기한 것은 NHN의 네이버가 주도하고 있는 통합검색과 지식iN을 중심으로 한 현재의 검색 시장 구도를 흔들기 위한 것으로 해석된다.

 최근 검색 점유율이 4%대에서 5.8%로 상승한 네이트로서는-비록 사이트 통합에 따른 상승분이 상당하다고 하더라도-이에 따른 상승 분위기를 계속 가져가는 것이 무엇보다도 절실한 상황이다.검색과 커뮤니티에만 올인하자는 계획하에 이투스를 매각하고 최근 시맨틱 검색에 집중하는 것도 이런 분위기를 반영한다.

SK컴즈로서는 아무리 좋은 서비스가 나온다고 하더라도 사용자들이 이용하지 않으면 의미가 없기에 기존 판을 흔듦으로써 관심을 받으려는 것 같다.최근 지식 검색을 조작하려했던 사례가 적발되는 뉴스가 나온 시점에 지식 검색의 신뢰성에 대해 계속 의문을 제기하게 함으로써-사실 네티즌들은 다 알고 있는 것이겠지만-시맨틱 검색이라는,이름은 거창하지만 아직 실체는 모호한 서비스를 새로운 대안으로 생각하게끔 하려는 것이 아닐까? 시장을 주도하는 판이 흔들린다면 누군가에게 기회는 분명 올 것 같다.그것이 네이트일지,다음일지,네이버일지는 모르겠지만 말이다.

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예당온라인이 16일 임시주총을 열고 와이디온라인으로 사명을 변경했다.그리고 이사회를 개최하고 유현오 전 SK컴즈 사장을 신임 대표이사로 선임했다.임시주총이 열리기 전에 유현오 신임 대표를 만나 이야기를 나눴다.

-좀 뜻밖이다.

 "그런 얘기를 들었다.내가 예당온라인 대표로 온 것에 대해.하지만 나는 SK컴즈 대표로 있을 때부터 게임에 계속해서 관심을 갖고 있었다.2004년 SK컴즈 대표로 처음 갔을 때 커뮤니티,검색,게임,교육 등 4가지를 사업의 핵심 축으로 했었다.그룹 내부를 설득하고 게임 사업을 제대로 하기 위해 네오위즈 인수를 추진하기도 했었다.당시 네오위즈가 잠깐 어려운 시기였고 우리에겐 시기적으로 인수하기 괜챦았었다.결국 무산되긴 했지만.그때나 지금이나 게임에 대한 관심은 변함없다."

-미래에셋에서 제안이 왔을 때 고민을 좀 하지 않았나

 "(웃음) 별로 그런 거에 대해 고민하는 스타일이 아니다.원래 게임 사업을 하고 싶었고 내가 하려고 생각했던 그런 일과 잘 맞을 거라 생각해서 바로 결정했다.내가 할 역할은 지금 잘 나가는 회사에 들어가서 폼잡고 다니는 것이 아니라 회사의 가치를 높이는 일이라고 생각하고 있다.지금 회사의 사이즈가 얼마 정도 되는지는 중요한 문제가 아니다.

-한국의 온라인게임 대해 어느 정도 기대하고 있나

 "10년후쯤? 온라인게임이 한국의 최대 수출품목 중 하나가 될 것이라고 생각한다.실리콘밸리에 있으면서 내가 느낀 것이다.한국의 게임 개발 기술은 세계적인 수준이고,온라인게임 분야에서 퍼블리싱 경험과 해외 네트워크도 잘 돼 있다고 본다.성장성이 높고 잠재력이 많은 그런 산업이다.내가 미디어를 공부해 본 사람으로서 게임은 발전 가능성이 많다.특히 한국이 세계적으로 주도할 수 있는 몇 안되는 산업 중 하나다.

-미국에서 공부를 더 하신다는 소문도 있었는데,

"사실 미국에서 좀 더 쉬고 싶는 마음도 있었다.작년 여름에 SK쪽  정리하고 나서 가족들은 오히려 좋아했다.무엇보다 시간을 많이 보낼 수 있다는 점 때문에 그렇다.그런데 내가 예전 박사학위 받을 때 미국에서 잘 지냈던 아내가 이제는 나이가 들어서 그런지 미국 생활이 심심하다고 하더라(웃음) 그래서 예정보다 빨리 돌아오게 됐다.한국에 들어와 있다보니 여기저기서 제의가 들어왔다.그래서 아마 보시기에 생각보다 내가 빨리 등장했다고 볼 수도 있겠다."

-와이디온라인 대표로서의 각오는.

 "나는 기업 가치를 높이기 위해 왔다.와이디온라인은 어떤 회사보다 가능성이 있는 콘텐츠를 갖고 있고 해외 네트워크가 잘 돼 있다.세계적인 게임회사로 키우도록 힘쓰겠다."

-혹시 추가하고 싶으신 말씀이 있다면

"임원기 기자가 블로그에서 나에 대해 쓰시면서 명예회복을 언급했지만,사실 내가 회복할 만한 그런 명예가 있는지는 잘 모르겠다.다만 SK를 떠난 상황에서 SK컴즈가 잘 되기를 바랄 뿐이다."

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최근 국내 SNS(소셜네트워킹서비스) 업계의 동향을 보면 싸이월드 출신들의 움직임이 두드러진다.가히 싸이월드 출신들이 한국의 SNS산업을 앞장서서 선도하는 분위기다.국내 최대의 SNS를 구축했던 SK컴즈의 싸이월드에서 중요한 역할을 수행했던 이들이 최근 2-3년새 회사를 나와 SNS 분야에서 새로운 시도를 하는 것이다.

 

 우선 대표적인 인물로 싸이월드 창업 멤버 중 한 명이자 싸이월드재팬의 대표를 맡았던 이동형씨가 있다. 그는 지난 해 SK컴즈를 나와 런파이프라는 SNS를 새로 차렸다. 이동형 런파이프 대표는 싸이월드재팬의 철수가 내부적으로 어느 정도 정해진 상황에서 회사를 나와 국내로 복귀,새로운 사업을 시작했다. 이미 일본에 있을 당시부터 품고 있던 마이크로블로그의 아이디어를 실현에 옮기기 위해서다. 런파이프는 이야기가 파이프를 타고 흐르듯 인터넷에서 이야기의 흐름을 만들어나가는 것에 주안점을 두고 있다.

 윤지영 미디어레 대표이사 역시 SK컴즈의 임원 중 하나였던 인물로 인터넷미디어연구소장을 지내다 작년에 SK컴즈를 나와 회사를 차린 케이스다. 프랑스에서 박사학위를 받고 당시 유현오 SK컴즈 사장의 부름을 받아 SK컴즈에 입사했었다. 윤 대표는 글을 이어쓰면서 온라인에서 거대한 지식네트워크가 형성되고 글을 쓰는 가운데 사람들 가운데 SNS가 형성되는 것을 지향하고 있다.
 박지영 넥슨 부장은 싸이월드의 미니홈피를 기획,‘싸이신화’를 터뜨린 싸이월드 초기 멤버 중 하나다. 그는 미니홈피의 ‘미니룸’과 ‘페이퍼’를 만든 핵심기획자로 싸이월드가 설립된 지난 1999년부터 회사에 몸담아왔다. 그러나 지난해 야심차게 선보인 미니홈피의 차세대버전 ‘홈2’가 실패하자 상당한 압박에 시달린 것으로 알려지고 있다. 박 부장은 지난 해 넥슨별팀에 합류,SNS 게임이라는 장르에 도전하고 있다.

 싸이월드 원년멤버로 가상현실서비스 ‘미니라이프’ 론칭을 진두지휘한 신병휘 그룹장도 지난해 박 부장과 비슷한 시기에 퇴사해 네오위즈 인터넷으로 옮겼다. 그는 허진호 인터넷기업협회장이 대표로 있는 네오위즈 인터넷에서 새로운 인맥관리서비스(SNS) 개발에 주력하고 있다.
 
 싸이월드 출신들의 이런 움직임이 이어지는 이유는 뭘까. 싸이월드의 성장 정체가 본격화되던 2007년을 전후로 해 조직의 활력이 저하되고(물론 지금의 싸이월드는 다시 변화되는 모습을 보여주고 있다) 자신들의 원하는 방향으로 서비스 개혁이나 새로운 시도를 하기 어려워지는 환경이 오면서 이들이 회사를 나왔다고 할 수도 있다. 싸이월드에서 한가닥 했던 이들이기에 자신이 생각하는 SNS의 다른 가능성을 찾아 떠났다는 것이다.

 

 한 가지 아쉬운 점은 이들이 퇴사하기 전 시도한 서비스에선 빛을 보지 못했다는 점이다.그럼에도 불구하고 남다른 끼와 아이디어를 갖춘 이들이 제2의 싸이월드를 만들어낼 각오로 새로운 시도를 한다면 그 자체에 높은 점수를 줘야 하지 않을까 싶다. 도전에 너무 인색한 요즘같은 시대에 말이다.

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유현오 전 SK커뮤니케이션즈(SK컴즈) 대표가 예당온라인 대표이사로 컴백한다는 소식을 듣고 사실 좀 뜻밖이라는 생각이 들었다.

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지난해 SK텔레콤의 미국 인터넷사업을 총괄하던 대표직에서 물러난 뒤 한동안 미국에 머물다 한국에 들어온 그에 대해 비교적 최근에 들은 소식은 교대 근처에 작은 사무실을 냈다는 거였다.형식상 SK컴즈 고문직을 맡고 있다가 올들어 SK와 관련된 일들을 정리했다는 소식만 들었는데-시간이 더 걸리지 않을까 하는 예상을 깨고-생각보다 빨리 컴백한 점이 뜻밖이었다.

SK컴즈 시절부터 게임 사업에 대해 그가 관심을 갖고 있었던 것을 감안하면 게임업체 대표로 가는 것이 아주 특이하다는 생각은 들지 않는다.다만 많은 콜을 받았을법한 유 대표가 예당온라인을 선택한 것이 궁금할 따름이다.

메신저 대화명으로 자신의 최근 생각을 드러내곤 하는 유 사장의 가장 최근 대화명은 '묵언수행중'이었다.지난해 미국 법인 대표에서 물러나고 올들어 자신의 거취에 대한 주변의 시선을 의식해서일까.그가 묵언 수행중에 결정된 예당온라인은 어떤 회사일까.

예당온라인은 2분기 부진한 실적을 기록했고 최근 뚜렷한 실적 개선 추이를 보여주지 못해왔다.예당온라인으로서는 하반기 예상된 신규 라인업고 해외 로열티를 통해 실적 호전을 보여줘야 하는 상황이다.

유현오 사장은 SK컴즈 대표 시절 싸이월드 흥행을 이끌었던 인물이다.하지만 미국 법인으로 나가는 시점을 전후해 엠파스 인수 등 굵직한 건을 만들었지만 실적으로 이어지진 못했다는 지적도 받았다.(물론 지금 와서 보면 그의 결정,또는 SK 그룹의 결정이 어떤 결과를 낳게 될지는 좀 더 두고 봐야 한다는 생각이 든다)
 
예당온라인을 선택한 것은 유 사장의 명예 회복을 위한 도전일까.신규 라인업에 따라 명암이 갈릴 예당온라인이 그에게 명예회복의 장이 될 수 있을까.묵언수행중에 내린 그의 결정이 어떨 결과를 낳을지 지켜볼 일이다.
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지난해 적자전환했다는 실적을 최근 발표한 SK커뮤니케이션즈 주가가 나흘 연속 하락했다.지난주 금요일에 실적 발표가 나간 뒤 월요일인 18일 하한가를 맞았고,19일에도 폭락세를 보였다.20일에는 낙폭이 상대적으로 누그러졌지만 여전히 하락세를 지속했다.장 마감 후에 실적 발표를 했지만 이미 지난 주 금요일에도 실적 부진이 예상되면서 주가가 떨어지며 선반응하기 시작했었다.

 나흘간 SK컴즈 주가는 25%나 빠졌다.주가가 하락한 것은 물론 좋지 않은 실적 때문이다.이미 블로그에서 한차례 쓴 바 있지만 이번 실적은 SK컴즈에서 아무리 합병 비용이나 엠파스 적자 반영 등을 원인으로 지적했다고 하더라도 사실 변명의 여지가 없는 부진한 성적이었다.합병 법인의 초라한 실적을 통해 SK컴즈는 도토리 판매도 예상보다 훨씬 저조할 뿐 아니라 엠파스 합병으로 인해 비용과 인력 부담만 안게 됐다는 것을 확인시켜줬다.

 개인적으로 안타까운 것은 ‘SK컴즈가 컨퍼런스콜을 했다면’ 하는 아쉬움이 남는 것이다.주가는 실적도 반영되지만 미래에 대한 기대감도 반영한다.그런 점에서도 보면 현 실적은 어쩔 수 없다고 하더라도 투자자들로 하여금 미래에 대한 전망을 할 수 있게끔 가이던스를 줘야하는 것 아닌가 하는 생각이 든다.
 
 비록 변명으로 일관했다고 비판을 할 지 몰라도 엔씨소프트는 어쨋든 실적에 대한 컨퍼런스콜을 했고,일부분은 욕을 먹기도 했지만 이 회사에 대한 의구심이나 경영진의 경영 마인드에 대한 궁금증이 해소된 부분도 있다.

 SK컴즈의 미래가 어떻게 될 지는 솔직히 베일에 싸여 있다.베일 정도가 아니라,개인적으로 솔직한 느낌은,캄캄하다.SK컴즈의 실적 부진이 일시적인 것이라고 별로 생각되지 않기에 앞으로 어떻게 이 회사가 실적을 개선할 지,검색 사업은 어느 정도로 진행되고 있는지,엠파스와의 합병 효과가 생각보다 별로인 것을 내부적으로 어떻게 생각하고 있는지,싸이월드 혁신작업은 어떻게 진행되는지,SK텔레콤과의 모바일 사업이나 오픈마켓 사업에서 겹치는 부분은 무슨 일이 있는 것인지 등등 물음표 투성이인 사안에 대해 대답을 해 줬으면 싶었다.

 아울러 대략적으로나마 올해 실적에 대해 목표치도 얘기해 주고,사업 방향에 대해 비전도 제시해주면 걱정하는 투자자들을 달래는 효과도 있을 것이라고 생각했다.이런 행동은 결코 언발에 오줌누기가 아니다.상장사로서 투자자에 대해 마냥 침묵하고 있는 것은 맞지 않는다고 생각한다.

 SK컴즈측의 한 고위 관계자는 “사장께서 워낙 불확실한 것을 말씀하기 싫어하셔서 아직 확정되지 않은 내부 전망이나 목표치를 들고 나가 공개하는 것을 원하지 않으셨다”며 컨퍼런스콜을 하지 않은 이유를 설명했다.

 하지만 회사로부터 나오는 정보가 없는 덕택에 애널리스트들은 분석 보고서를 거의 내놓지 않았다.일부에서 나온 보고서도 회사의 미래 비전을 듣지 못했기에,현 실적과 지금까지의 정보만 갖고 부정적인 보고서를 쓸 수 밖에 없다.일부 애널리스트들은 “합병하고 첫 실적 발표를 한 회사에 대해 처음부터 매도 의견을 내기는 그렇다”며 아예 보고서를 내질 않았다.주가가 더 떨어질 것이라고 생각하는 의견이 있다는 것이다.

 박상준 대표가 컨퍼런스콜을 하지 않고,요즘 잘 모습을 드러내지 않는 것에 대해 이해가 안 가는 것은 아니다.꼼꼼하고 명확한 성격때문이라는 점도 수긍이 간다.하지만 왠지 자신이 없기 때문에 그렇다는 느낌을 받는 건 나만이 아닐 것이다.올 5월엔 SK컴즈가 1분기 실적을 들고 자세한 설명을 하는 자리를 마련할까.

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싸이월드와 엠파스를 서비스하는 SK커뮤니케이션즈(SK컴즈)가 결국 지난해 적자전환했다.작년 11월 엠파스와의 합병으로 인해 인건비,감가상각 등 비용이 크게 늘어난 것이 주된 이유다.

 SK컴즈는 지난해 매출 1972억원,영업손실 3억원,당기순손실 335억원을 기록했다고 15일 밝혔다.매출액은 2006년에 비해 6.8% 늘었지만 2006년 각각 192억원과 193억원에 달했던 영업이익과 순이익은 모두 적자전환했다.

 회사측은 합병으로 인한 인건비와 감가상각비 등 영업비용이 약 20% 가량 증가해 영업이익이 적자로 전환했으며 엠파스의 적자가 반영되면서 당기 순손실을 기록했다고 설명했다. 

 박상준 SK컴즈 대표는 “합병으로 인한 제반 비용의 증가로 영업이익이 적자가 됐을 뿐 이런 부분은 미래를 위한 투자로 봐야 할 것”이라며 “지난해 사업간 시너지 창출을 위해 발판을 다졌다면 올해는 검색 경쟁력을 확보하고 소셜네트워크서비스(SNS) 시장의 지배력을 강화해 포털 2위에 오르겠다”고 말했다.

 하지만 지난 2006년 1847억원에 달했던 매출액이 합병에도 불구하고 1972억원으로 미미한 증가에 그친 것을 볼때 작년 SK컴즈 본사의 실적도 부진했던 것으로 보인다.엠파스 실적은 11월과 12월 두 달 동안의 60-70억 정도가 매출에 반영된 것으로 추정되는데,그러면 싸이월드나 네이트닷컴의 매출 증가는 거의 없었다는 점이다.

 SK컴즈측의 보다 자세한 실적 내용을 봐야겠지만 (15일 오후에 애널리스트 대상 IR을 오프라인에서 실시했다.인터넷기업으로서는 상당히 옛날 방식으로 했다.덕분에 월요일이나 되어야 자세한 내용을 애널리스트들을 통해 확인할 수 있을 것 같다) 결국은 도토리 판매와 음악 등 기존 매출처를 제외하고 딱히 새로운 수익원을 발굴하지 못한 지난 한 해의 SK컴즈의 현실을 이번 실적이 보여줬다고 할 수 있다.

 SK컴즈 역시 최근 2년 간 새로운 수익원을 선보이지 못했고,그래서 결국 실망스런 실적을 보였다.물론 합병으로 인한 단기간의 비용 급증으로 인해 생긴 적자지만,눈에 보이는 적자보다 성장하는 모습이 보이지 않았다는 점에서 앞으로 SK컴즈의 주가에 부담이 될 것으로 예상된다.

 해외 법인의 실적 역시 아직은 뭔가 기대하기엔 한참 먼 미래의 일이고,국내에서도 뚜렷한 돌파구가 보이지 않는다.검색과 컨버전스 사업을 강화하겠다고 했지만,왠지 늦은 느낌이다.새로운 성장 동력은 뚜렷이 보이지 않고,신 사업 개척은 계속 실패하고 있고,해외에서도 신통치 않다.지금 당장의 적자보다 이런 부분이 더 커보인다.적자전환이 문제가 아니라고 제목을 단 것도 이런 부분 때문이다.SK컴즈가 애널리스트 대상 IR에서 어떤 답변을 했을지 궁금하다.(추가적으로 이 부분은 다시 올리도록 하겠다)

 한편 SK컴즈는 실적이 부진한 데다 투자 비용에 비해 효과가 낮았던 네이트몰,싸이마켓 등 오픈마켓 사업을 정리한다고 이날 발표했다.지난 2006년 6월 싸이월드를 기반으로 오픈마켓시장에 도전장을 던진 지 1년 6개월여만에 철수하게 된 것이다.SK컴즈는 대신 상품을 입점시키고 수수료를 받는 쇼핑몰 형태로 비즈니스 모델을 전환할 예정이다.

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싸이월드를 운영하는 SK커뮤니케이션즈(SK컴즈)가 새로운 수익원 찾기에 골몰하고 있다.매출의 70% 이상을 차지할 정도로 의존도가 높지만 성장성이 떨어지고 있는 도토리 판매 비중을 줄이는 한편 새로운 성장 동력이 될 수 있는 분야를 발굴하겠다는 전략이다.


 박상준 SK컴즈 대표는 “가입자가 앞으로 크게 늘기는 힘들기 때문에 도토리 판매 이 외의 다른 수익원이 필요한 상황”이라며 “배경음악 서비스나 온라인광고,컨버전스 서비스 등 새로운 수익원 발굴에 주력하고 있다”고 밝혔다.

 SK컴즈가 가장 기대를 걸고 있는 분야는 역시 광고다.검색이 약한 SK컴즈는 경쟁사들에 비해 여태껏 검색 광고로 제대로된 매출을 올리지 못했다.하지만 온라인 광고 시장이 검색 광고만 있는 것은 아니다.

 

 SK컴즈는 우선 다음 달 해피클릭을 대대적으로 업그레이드해 선보일 예정이다.해피클릭은 광고주로부터 SK컴즈가 광고를 유치하되 이를 보기 원하는 사람의 미니홈피에만 노출되는 방식이다.이 광고를 클릭하면 미니홈피 주인에게 광고비 중 일부가 돌아간다.광고비를 사용자와 나누는 방식으로 사용자들의 적극적인 참여를 유도하겠다는 것이다.이 밖에도 상반기 중 미니홈피 하단에 텍스트 광고를 붙이는 방안도 추진하고 있다.미니홈피에 배너광고를 다는 것도 SK컴즈가 추진중인 새로운 수익원이다.

 

 이런 광고방식은 일단 SK컴즈의 기존 서비스 역량 하에서 이뤄진다는 점에서 부담이 적다.싸이월드 미니홈피의 방대한 네트워크를 이용해 새로운 광고 매출을 창출하겠다는 것이다.


 배경음악 서비스 등 부가 서비스도 한층 강화한다.싸이월드 배경음악 서비스는 2007년 판매 건수가 전년도에 비해 12% 늘어나면서 SK컴즈의 새로운 효자 품목으로 떠오르고 있다.SK컴즈측은 올해 준비중인 음악 다운로드 서비스가 시작되면 매출 규모는 더욱 커질 것으로 낙관하고 있다.


 SK컴즈는 2006년 이후 다양한 시도를 하고 있지만 아직은 싸이월드를 대체할 만한 다른 매출처를 확보하지 못했다.결국은 싸이월드의 막강한 회원들간 네트워크를 활용하는 방법으로 다시 돌아오는 것이다.여기에 상반기 중 선보일 3D 버전의 싸이월드가 나오면 신선한 자극을 줄 것이란 기대감도 일고 있다.

 

 싸이월드 사업부 이해열 상무는 “최근 싸이월드는 미니홈피 이외에 메인페이지와 섹션 등 다양한 웹서비스로 유입되는 고객이 늘어나는 양상”이라며 “싸이월드 3D 서비스나 광고 사업이 활성화되면 도토리에 집중된 수익원이 훨씬 다양해 질 것”이라고 전망했다.


<여담이지만,싸이월드에 관해서 이런저런 자료를 뒤지다 글로벌 SNS 서비스 순위(회원 기준)를 태우님 블로그에서 보게 됐다.어쨋거나 유일하게 순위에 들어가 있는 싸이월드...대단한 서비스긴 하다.태우님은 초록색으로 표시된 부분을 잘 모르는 사이트라고 했지만,나는 태반을 모르겠다 -.-;;>


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