<안상일 레비 사장>

'한국의 세르게이 브린과 래리 패이지를 꿈꾼다’

 구글에 세르게이 브린(기술 총괄 사장)과 래리 페이지(경영 총괄 사장)가 있다면 레비엔 안상일(경영 총괄 대표)과 김형주(기술 총괄 대표)가 있다.서울대 재학생들이 만든 신생 검색 벤처기업 레비의 공동 창업자이자 최대주주인 안상일 사장,김형주 CTO의 포부는 이처럼 엄청났다.

 이들은 “구글처럼 세계적인 검색 회사를 만드는게 꿈”이라면서도 “구글이나 네이버는 검색으로 돈을 버는 데만 몰두해 검색 기술인들의 꿈을 저버린 회사가 돼 버렸다”며 전혀 다른 성격의 회사를 만들겠다는 포부를 밝히기도 했다.다.“검색 기술은 공공재처럼 모든 이들에게 공개되야 한다”는 게 이들의 주장.

 이들이 꿈꾸는 검색 회사는 무엇일까.서울 강남 역삼역 7번출구 앞에 있는 아주빌딩 16층 레비 본사에서 이들을 직접 만나 얘기를 들어봤다.

-검색 알고리즘을 공개한다는 것이 뭔가.
 “구글이나 네이버처럼 검색으로 돈을 벌지 않겠다는 것이다.검색 기술을 공개해 보다 많은 사람들이 인터넷에서 최적의 검색 결과를 얻을 수 있도록 할 생각이다.이런 생각은 검색 기술인들의 오랜 꿈이었고 구글은 그런 바탕위에서 시작했지만 최근엔 이런 기대를 많이 저버리고 있다.”

-그러면 레비는 무엇으로 돈을 벌까?
 “개발중인 reputation(명성,이들은 신뢰라고 했다)을 근거로 한 알고리즘을 적용해 비즈니스 솔루션을 개발중이다.이 솔루션은 리서치나 인사관리 시스템에서 사람들의 평판을 정확하게 판단케 해주는데 유용하다.벌써 국내외의 많은 기업들이 관심을 갖고 있다.”

-명성에 기반한 검색 알고리즘이 무엇인지.
 “이른바 집단지성이다.인공 지능이 아무리 발달해도 개인화된 검색은 기술적으로 불가능할 것이란 판단에 지금 미국 공과대학에선 그 대안으로 집단지성이 떠오르고 있다.개개인의 특성에 최적화된 검색 결과를 도출하기란 불가능하지만 사람들의 집단적인 지성에 근거한 검색 결과 도출은 가능하다는 얘기다.레비를 설립하기 전인 지난해 2월 서울대 벤처 시절부터 연구하기 시작했다.미국 메사추세츠공과대학(MIT)가 지난해 8월에 집단지성을 연구하는 연구소를 설립했다.우리가 6개월 먼저 시작해 국제 특허도 신청한 상태다.”
-느낌이 마치 ‘첫눈’의 초창기를 보는 것 같은데.
 “사실 첫눈을 반면교사로 삼고 있다.첫눈은 기술력은 있었지만 결국 네이버에 팔리고 말았다.우리는 네이버나 구글에 흡수되는 것을 목표로 하지 않는다.좀 더 큰 뜻이 있고 이를 위해 해외에 진출한다”
-서울대와 긴밀한 관계인 이유는
 “우선 창업자들이 모두 서울대생인 것도 큰 이유다.서울대 공대는 지금 위기다.과 1등 학생이 어느날 갑자기 교수를 찾아가 ‘사법고시 준비를 하겠다’고 하고 과를 떠난다.서울대는 스탠포드 모델을 염두에 두고 있다.스탠포드 공대에 입학하는 사람들은 다 창업할 수 있다는 꿈을 갖고 있다고 한다.서울대 공대 역시 취업이 아닌 ‘창업의 길’이 있다는 것을 학생들에게 비전으로 심어주고자 한다.그런 점에서 공대 내 유일한 벤처기업인 레비가 주목받고 있는 것 같다.”
-네이버와 닮았다는 점이 화제가 되고 있는데.
 “네이버처럼 레비도 7명이 창업을 해서 그런 말을 좀 듣는다.우리 두 사람과 조민희 한태민 신민규 박석경 김준섭 등 7명이 창업을 했다.지금 입주해 있는 역삼동 아주빌딩도 네이버가 초창기에 거주하던 건물이라고 한다.처음 입주했을 때 경비 아저씨가 ‘네이버가 여기 있다가 커져서 대각선(옛 스타타워)으로 넘어갔는데’라고 말씀하셨다.순간 ‘우리도 그렇게 되야 할 텐데’라고 생각했다(웃음)”

----두 사람은 블로거로 왕성하게 활동하시는 태터앤컴퍼니(TNC)의 이미나님이 소개해 주셔서 만나게 됐다.이미나님은 TNC의 노정석 사장과 더불어 나의 기자 생활 기간 동안 만난 여러 사람들 중 가장 독특한 이력과 스타일을 가진 사람중 하나라고 말할 수 있다.그런 분이 소개를 해 주셨기에(난 유유상종을 어느 정도 신뢰하는 편인지라) 관심이 가는 사람들이다.그들이 한국의 세르게이 브린-레리 페이지가 될 지 지켜볼 일이다.

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