다다월드 7년 만에 재탄생

뉴미디어 세상 2008. 2. 16. 21:55 Posted by wonkis

지난 1999년 선보였던 세계 최초의 가상현실서비스 ‘다다월드’가 전면 개편돼 새롭게 탄생한다.다다월드를 만들었던 신유진 광운대 건축학과 교수는 “빠르면 내년 1월 다다월드 리뉴얼판 ‘터23’의 시범서비스를 시작할 예정”이라고 12월 16일 밝혔다.

 다다월드는 현재 전 세계에서 1100만명이 사용하고 있는 ‘세컨드라이프’(세라)의 원조라고 할 수 있다.이미 세라보다 4년전인 1999년에 등장,당시 국내외 언론에 소개되며 주목을 받았다.지금으로부터 무려 8년전에 등장했지만 3D(입체) 화면과 현실 세계를 그대로 옮겨 놓은 듯한 도시를 구현해 찬사를 받았다.그러나 2000년 들어 IT버블이 꺼지면서 덩달아 타격을 받아 자금난으로 2000년말 서비스를 중단했다.

 새롭게 태어나는 ‘터23’의 기본 개념은 기존 다다월드와 유사하다.자신의 분신인 아바타를 만들고 가상 세계에서 생활을 하는 것이다.집,차 등 자신의 소유물도 가지고 상가를 분양받거나 건물을 사서 사업을 할 수도 있다.세라에서 할 수 있는 대부분의 활동이 가능하다.

<터23 서울 광장의 모습.서울 광장앞에서 시위하는 장면을 연출해 봤다>


 린든달러라는 가상의 화폐를 사용하는 세라와 달리 휴대폰 결제,신용카드 결제,계좌 송금 등의 방식으로 실제 화폐가 그대로 통용되는 점이 차이점이다.또 온라인에 국한된 것이 아니라 오프라인과 연계된 비즈니스가 이뤄진다.


 예를 들어 터23에 오픈한 상점에서 가방을 사면 그 가방이 실제로 집으로 배달된다.건설회사가 오픈한 모델하우스에 들어가 집을 미리 보고 실제 그 집에 대한 주택 청약 및 분양에 대한 상담을 받을 수도 있다.심지어 자동차회사가 설립한 온라인 가상 영업소에서는 영업사원(아바타)이 나와서 직접 설명을 해주고 해당 모델에 대한 견적을 뽑거나 대출 조건 등 다양한 상담도 실시한다.

 서울 월계동 광운대학교 연구실에서 신유진 교수를 만나 터23의 현황과 서비스 계획을 들었다.신 교수는 이날 직접 나에게 터23의 모습을 시연했다.서울 시청앞 광장과 태평로 일대 등 현실과 비슷하게 만들어진 부분도 공개하고 자신의 아바타로 회의도 주재했다.


 내가 신 교수의 아바타로 로그인해 움직여보니 세라보다 좀 더 직관적으로 쉽게 이용할 수 있었다.그래픽이 훨씬 선명하고 아바타도 거부감이 적었다.설명서를 보지 않으면 익히기 쉽지 않은 세라와 달리 클라이언트 프로그램에 있는 다양한 아이콘들을 이용해 쉽게 원하는 대로 움직일 수 있었다.


 짧은 시간 터23을 해 본 느낌은 세라보다 작동이 쉽고 배우기 편하다는 점,그리고 그래픽이 깔끔하다는 것이었다.물론 아직 오픈 전이고 현재 사용자가 없기 때문에 썰렁해보인다는 점은 어쩔 수 없지만 가능성은 분명 있어 보였다.

 신 교수의 주장처럼 터23은 세라나 기존 다다월드보다 업그레이드 버전이고 단순한 취미 공간이 아닌 21세기형 미래 도시를 가상 공간에 세운다는 점에서 훨씬 큰 개념의 서비스임에는 분명하다.


하지만 이런 장점에도 불구하고 세상 사람들은 터23을 세라의 아류작으로 볼 가능성이 크다.그가 최초로 다다월드란 것을 만들어 세상에 가상현실세계의 가능성을 알렸지만 이미 시간이 너무 오래 지났다.원조에서 후발주자로 추락한 그는 어떤 생각을 갖고 돌아왔을까?


 신유진 교수는 2000년말에 다다월드 대표이사직을 사임하고 학교로 다시 돌아왔다.그 뒤 무려 7년이 지나서 다시 재기를 꿈꾸고 있는 것이다.그가 왜 돌아올 수 밖에 없었는지,그 동안은 어떻게 지냈는지 무척이나 궁금했다.


<다음 편에 계속 이어집니다>

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