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웹젠 흑자전환의 비결

임원기가 만난 사람들 2009. 10. 12. 16:16 Posted by wonkis

적자를 계속하던 기업이 흑자전환하면 대체로 강력한 구조조정이나 신제품 출시 등의 모멘텀이 있기 마련이다.물론 짠돌이 경영이나 뜻하지 않은 해외 사업의 대박 등 의외의 변수도 있다.웹젠의 경우는 어떨까?

작년 70억원의 영업손실과 142억원의 순손실을 냈던 온라인게임업체 웹젠이 올 상반기 19억원의 영업이익과 40억원의 순이익을 올렸다.올해 연간으로는 100억원 가량의 순이익을 예상하고 있다.2005년 이후 4년 연속 대규모 적자에 빠졌던 이 회사가 달라진 이유가 뭘까? 새 게임을 내놔서도,해외 수출이 갑자기 잘 되서도 아니었다.

올 10월 취임 1주년을 맞이한 김창근 웹젠 사장을 만나 웹젠이 현재 처한 상황과 향후 계획에 대해 짧게나마 그의 입을 통해 들어봤다.

-웹젠 실적이 개선된 이유가 궁금하다.특별히 새로 출시된 게임이 있는 것도 아닌데

 "아무래도 비용 통제의 영향이 크다.지난 해 웹젠 대표이사로 와 보니 작지만 곳곳에서 새는 돈이 많은 것 같았다.그래서 내가 모든 비용을 일일이 다 결재하는 시스템으로 바꿨다.이 효과가 얼마나 클 지 예상 못했는데,생각보다 훨씬 많은 비용이 절감됐다."

-얼마나 많이 절감되나?

"구체적으로 말할 순 없지만 수십억원 수준은 아니다.그것보다 훨씬 많다."

-어느 정도까지 결재를 했다는 것인지.

 "이를테면 택시비 5000원,등기우편비 1170원 이런 식의 소소한 비용을 모두 대표가 직접 결재했다.그렇다고 내가 결재가 올라온 서류를 다시 돌려보내고 이렇진 않는다.거의 대부분 다 바로 싸인을 해준다.그런데도 그런 비용 청구와 관련해 결재가 많이 올라오지 않고 있다.비용을 알아서도 줄이는 것 같다."

-아마 대표가 직접 결재를 한다니깐 그 효과인 것 같은데

 "맞다.일일이 결재를 하다보니 결재할 것이 많아서 주말에도 하고 떄로는 한밤중이나 출장 중에도 수시로 온라인에서 직원들이 올린 서류를 결재하곤 한다.그랬더니 일각에서는 대표가 직접 하지 않고 비서가 한다는 소문도 돌았다.(웃음) 하지만 모두 내가 직접 한다."

-그런 생각을 할 정도로 웹젠의 비용 구조가 방만했나.

 "처음 와서 보니 웹젠의 이른바 1인당 회식비가 예전 NHN에 있을 때 NHN보다 더 많은 걸 알고 놀랐다.그래서 그 비용을 좀 줄였다."

-그럼 웹젠에 처음 취임해서 회사를 정상화하기 위해 가장 주력한 것이 비용통제인가.

 "비용 통제를 꼭 주력했다기 보다는 다만 회사의 빠른 안정화와 성장을 위한 기반 마련을 위해 관리를 보다 철저하게 한다는 것이 맞겠다.그리고 결재를 직접 한 것은 비용 통제의 이유도 있지만 회사를 좀 더 철저하게 파악하기 위한 목적이 컸다.사소한 것까지 결재를 하다보면 회사의 자금이 어떻게 돌아가는지 알 수있게 된다.웹젠 대표로서 회사를 빨리 알기 위해선 그 방법이 좋다고 판단했다.그것 말고 투자비의 재분배를 한 것도 내가 와서 주력한 것 중 하나다."

-투자비를 재분배했다는 것이 무슨 뜻인가.

 "웹젠은 그 동안 너무 신규 게임에 대해서만 투자를 진행해왔다.게임을 개발해 서비스하는 회사가 성장하기 위해선 신규 게임 뿐 아니라 기존의 제품에 대해서도 투자를 계속 해야한다.기존 게임의 유저들이 꾸준한 상황에서 신규 게임으로 인해 유저의 저변이 넓어져야 하는데 과거 웹젠은 기존 게임은 거의 방치되다시피했다.그러다보니 매출과 수익이 꾸준해야 하는 기존 게임의 실적은 줄어들고 신규 게임에 투자가 집중되면서 비용만 늘어나게 됐다."

-확실히 그런 점은 리니지 시리즈를 탄탄하게 유지해온 엔씨소프트나 한게임을 철저하게 관리해온 NHN 등과 비교되는 것 같다.새로운 시도 못지 않게 지금 잘하는 것에도 노력을 게을리하지 않아야 한다는 지적인 것 같다.

 "맞다.뮤온라인이 상당히 성공한 게임이었지만 중국에서 관리가 안 되면서 사설 서버가 난무하고 그로 인해 웹젠의 중국 사업에 기대만큼 수익을 내지 못해왔다.지금도 뮤의 중국 사설 서버수는 우리도 잘 예측하지 못할 정도로 많다.불법 사설 서버 중에는 웬만한 온라인게임 업체 수준으로 운영하는 곳도 있다."

-그 동안 웹젠은 신규 게임이 별로 나오지 않았다

 "지금 한창 준비중이다.파르페스테이션도 서비스를 접었다가 다시 개발을 재개했고 뮤온라인2와 일기당천도 준비하고 있다.올해 안에는 힘들겠지만 내년 초쯤에는 일정 부분 어느 정도까지 개발을 했는지 공개할 수 있을 것 같다.북미 개발법인에서 개발중인 게임도 베일을 벗을 것으로 예상한다."

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  1. 숲속얘기  수정/삭제  댓글쓰기

    도대체 직원들이 얼마나 방만했길래... 결제라인 바꾼것만으로 이런 효과가.. ㄷㄷㄷ

    2009.10.12 18:51
  2. 음.  수정/삭제  댓글쓰기

    비용절감이 적당히 합리적인 수준에서 되어야지 너무 쪼이게 되면 직원입장에서는 복지가 나빠졌다고 보고 충성도가 떨어질수도...

    2009.10.13 10:23
    • wonkis  수정/삭제

      그러게요...아무래도 직원 입장에서는 그럴 것 같은데,대표 입장에서는 일단 회사 실적을 정상화시켜야 한다는 생각이 우선이겠죠

      2009.10.13 15:00
    • wonkis  수정/삭제

      요즘엔 확실히 미투데이 한줄 트랙백도 많네요..

      2009.10.13 15:02
  3. 으흠.  수정/삭제  댓글쓰기

    회사 짤릴때 쯤 회식비는 2만원. 400여명이었던 개발자를 200명 이하로 줄이고, 기본 개발중이던 프로젝트는 다 접고, 건물( 한층에 74억정도) 하는거 줄줄이 팔았으니 흑자가 나겠죠;; 단순히 결제 라인 바꿔서 저렇게 됬다는건 좀 구라가 풍기네요 ;; 그래도 만성적인 적자를 줄였으니 잘됬으면 합니다.

    2009.10.13 11:35
  4. 하늘다래  수정/삭제  댓글쓰기

    와...
    글 읽으면서 정말..와..와.. 만 연발 했다는;;;
    회사에서 잘 나가던 시절 그대로 비용을 통제하지 않아서
    모든 직원들이 회사가 적자인데도
    쓰던데로 쓴게 문제가 됐다는 사실이;
    매우 놀랍네요^^;
    와우...

    2009.10.13 12:32
  5. 다구리다.  수정/삭제  댓글쓰기

    참내.. 그회사 다닌사람으로써 보면 어처구니가 없는 이야기구먼....

    2009.10.13 14:11
  6. 으흠.  수정/삭제  댓글쓰기

    회사 다닌 입장으로서는 약간 납득하기 힘든게, 회식비 같은경우 nhn에 인수되기 2달전에 1인당 2만원이었구요. ( 인수되기 2년전은 1인당 5만원. 회사 어렵다고 해서 5만원 -> 3만원 -> 2만원으로 감소 )
    이를테면 택시비,등기우편비등을 말씀하신건 그냥 예로 생각하고 말하지 않겠습니다.(이거 했다고 몇십억씩 나가겠습니까..)웹젠이 적자가 난건 다른것보다 광고비가 많이 나갔다고 생각하는데요. 썬 개발비가 알고 있기로는 200억 정도였고 중국 수출로 그 200억의 개발비를 뽑은걸로 알고 있습니다.하지만 광고비가 300억이상 썼으니까요. 헉슬리도 마찬가집니다. nhn인수되기 전에 직원들에게 일방적 해고통보 내려진것도 아무말없이 나왔는데 이런식으로 일반 직원들이 헤이하게 썼다라고 하는건 좀 어이 없네요. 그리고 nhn에 인수된이후 아크로빌 건물 몇층을 매각했습니다. 매입이 40억수준이고 매각비용이 70억 수준이니 흑자로 끌어 올릴수 있었겠죠. 현재 웹젠은 뮤와 썬에서 얻어지는 수익으로 흑자를 끌어 올린건데, 흑자 전환은 개발중인 프로젝트를 모두 접어버리고 인원감축. 뮤&썬의 수익으로 흑자 전환이 됬겠죠..

    2009.10.13 15:35
  7. 이해안가~  수정/삭제  댓글쓰기

    으흠님이 대충 맞게끔 쓰셨는데요.. 실질적으로 이익이 난 것은.. 작년 상반기 (전경영진)를 마지막으로 사업구조조정이 주된 원인입니다.
    사업구조조정(파르페,일기당천 잠정중단-->인원구조조정등)과 상반기 비경상적인 비용(적대적 m&a 방어비용)이 이제서야 효과가 나타난 것으로 판단됩니다. 우편료/회식비 절감해서 수십억 이상을 줄였다? 이해안됩니다.

    2009.10.20 23:16
  8. past  수정/삭제  댓글쓰기

    그럼,, 지금 남아있는 직원들이 그동안 개념없이 헤프게 썼다는 건데..
    그런 직원들은 다 물갈이 해야죠..
    현재 직원들을 욕하는것 밖에 안되죠..

    2009.10.20 23:18
  9. 재밌는기사다  수정/삭제  댓글쓰기

    재밌는 글이군요.. 직원이 무슨 죄라고ㅋㅋ 직원 회식비 팔아서 비용 절감했다는 소리를 자랑스럽게 말하는지 모르겠네요.. (웹젠 직원 회식비 한달에 2만원 정도 하던거 같던데 그거 직원 몇명에 더 얼마 한다고 NHN보다 많다고 하는지 모르겠지만) 사장님 술값 줄인 이야기는 없군요..
    사장님 술값은 얼마정도 나오실까요? 갑자기 궁금하네..

    엄한 직원들 관리 안된 탓 하지마시고 타당한 경영 관리하시길..;;;
    비용절감으로 인정받고 싶으신건 알겠지만, 애꿏은 힘도 없는 임직원들
    핑계로 수십억 이상을 절감했다니..ㅋㅋ 무슨 놀이터도 아니고

    재밌는분이네 저 사장님...

    2009.10.26 23:15

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